El Sanfrecce Hiroshima finalizó en la quinta colocación de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA al derrotar 3-2 al Ulsan Hyundai de la República de Corea, que se retira del certamen con dos caídas en igual cantidad de partidos. El encuentro, disputado el 12 de diciembre en Toyota, se definió con dos tantos de Hisato Sato en el complemento.

En la primera parte, nada hacía presagiar la victoria del equipo de Hajime Moriyasu. Muy por el contrario, y a diferencia de lo exhibido en su enfrentamiento con Monterrey, el conjunto coreano salió a presionar bien arriba y a adueñarse del juego desde los primeros minutos. Ko Seulki y Rafinha merodearon la apertura del marcador en esos instantes iniciales, aunque el gol caería, curiosamente, en una situación accidentada: Hiroki Mizumoto intentó cerrar un pase filtrado y terminó por vencer a un Shusaku Nishikawa tan sorprendido como descolocado (1-0, 17’).

Sin embargo, Sanfrecce reaccionó cuando peor la pasaba y llegó al empate por intermedio de Satoru Yamagishi: el número 16, en su primer partido como titular, tocó al gol luego de que Kim Youngkwang no lograra retener un cabezazo de Hisato Sato (1-1, 35’).

La primera parte se fue con un remate del gigante Kim Shinwook al travesaño y la sensación de que aún quedaba mucho por ver en el complemento. Y así fue: luego de presenciar situaciones en ambas porterías, fue Sato el encargado de definir las acciones. El diminuto goleador japonés rozó con zurda un centro venenoso de Yamagishi y dio vuelta el partido (1-2, 56’). El festejo posterior, con todo el equipo imitando una pelea de sumo, reflejó a la perfección el estado de ánimo de los nipones.

Ulsan salió en busca del empate y se descuidó en la retaguardia, lo que aprovechó Sato para marcar un nuevo gol -el tercero de su cuenta personal en la competición- tras una brillante asistencia de Yojiro Takahagi (1-3, 72’). No hubo tiempo para más, salvo para el descuento tardío de Lee Yong (2-3, 90' + 5) que no alteró la alegría de los japoneses. El quinto puesto, merecido, ya estaba definido.