Aunque llegaban a la Copa Mundial de Clubes de la FIFA como parte de un gran elenco de participantes, Al Ahly SC y CF Monterrey no supieron aprovechar su experiencia para superar el obstáculo de los cuartos de final. Con aires de fin de ciclo en ambos clubes, egipcios y mexicanos afrontan el partido por la quinta posición de Marruecos 2013 con el riesgo de que sea el último del torneo que disputen en mucho tiempo.

La cita
Al Ahly SC-CF Monterrey, estadio de Marrakech, miércoles 18 de diciembre, 16:30 (hora local)

El contexto
En su quinta participación, los Diablos Rojos egipcios aspiraban a mejorar la tercera plaza obtenida en 2006, pero el revés sufrido ante el Guangzhou Evergrande FC les ha obligado a revisar a la baja sus ambiciones, que ahora se limitan al quinto puesto, y a dejar un buen recuerdo para Mohamed Aboutrika en su despedida. El emblemático centrocampista, que sigue siendo duda, disputará el último partido de su carrera, después de haber aplazado el momento de colgar las botas para participar en esta competición. Y con la liga egipcia detenida y un plantel entrado en años —hombres clave como Wael Gomaa, Sherif Ekramy, Sherif Abdelfadeel, Emad Meteab y Mohamed Naguib ya han superado la treintena—, resulta difícil poder afirmar que a los cairotas les espere un gran futuro…

El Monterrey no se halla en una situación más favorable: los Rayados, que participan en su tercera prueba consecutiva, ya saben que no estarán el año que viene. Se han quedado sin opciones de hacerse con el título nacional, y por lo tanto no podrán disputar la Liga de Campeones de la CONCACAF. En el mejor de los casos regresarían dentro de dos temporadas, tiempo más que suficiente para digerir la derrota ante el Raja Casablanca, y quizás para reconstruir una máquina imbatible como la que había montado el entrenador Víctor Manuel Vucetich antes de ceder el testigo a José Guadalupe Cruz. “Es el final de una época”, opina el argentino César Delgado. “Ahora es el momento de escribir otra historia”. ¿Y por qué no empezarla con una última victoria en esta cita mundialista?

Números que hablan
18:
siete jugadores del actual plantel del CF Monterrey participaron en el encuentro contra el Al Ahly de la edición de 2012, por once del conjunto egipcio. Los norteamericanos vencieron entonces 2-0 en el duelo por el tercer puesto, en el que destacó un gol de Chelito Delgado.

Las frases
"El partido contra el Monterrey no es fácil como algunos podrían imaginar. Habrá un ganador y la dificultad del juego radica en el hecho de que viene después de una decepcionante derrota contra Guangzhou. El juego no es sólo una obligación, sino un meta para nosotros: queremos romper ese estigma de que cada vez que jugamos este partido, lo hemos perdido. Deseamos demostrar al mundo que somos un equipo fuerte que merecen ganar ". Mohamed Youssef, técnico del Al Ahly.

“Enfrentaremos a Al Ahly de la misma forma que jugamos contra el Raja. Los equipos africanos y árabes siempre juegan con entusiasmo y motivación. Nos esforzaremos al máximo para marcar pronto, ganar al Al Ahly y conseguir el quinto puesto”. José Guadalupe Cruz, entrenador del CF Monterrey.