El primer cuarto de final de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2015 enfrentará el domingo al CF América con el Guangzhou Evergrande. Los campeones de la CONCACAF y de la AFC, que nunca se enfrentaron entre sí y tendrán su segunda presencia en el certamen, debutarán en la presente edición con la motivación extra de que el ganador se verá las caras con el FC Barcelona en semifinales.  

El partido
CF América  – Guangzhou Evergrande, Osaka Nagai Stadium de Osaka, domingo 13 de diciembre, 16:00 (hora local)
El América, el equipo más laureado de México, llegó a Japón con un objetivo de primer rango, pasar este encuentro y estar entre los cuatro mejores, y otro mucho más ambicioso: convertirse en el primer conjunto de su país en alcanzar la final y levantar el trofeo. Las Águilas llegan armados con el poder goleador de sus dos hombres de punta, Oribe Peralta y el argentino Darío Benedetto, pero con la frustración también de haber perdido recientemente las semifinales del Torneo Apertura de su país. El antecedente que tienen los azulcrema en la competición ante el campeón asiático es alentador: en 2006 vencieron en esta misma instancia al Jeonbuk Hyundai Motors por 1-0.  

El equipo chino tiene argumentos suficientes para creer que no recorrerá un camino similar al de los coreanos. Presentará una mezcla muy interesante y de riesgo para el América: un entrenador ambicioso, motivador e inteligente como el brasileño Luiz Felipe Scolari y jugadores de primer nivel como sus compatriotas Paulinho, Ricardo Goulart y Robinho. El trébol verdeamarelo llevó a los Tigres del Sur a consagrarse brillantemente en la Liga de Campeones asiática hace apenas tres semanas y la confianza del equipo está por las nubes. En lo que va de 2015 han perdido apenas 5 de los 46 partidos que disputaron.

Números que hablan
4 – Es el número que nadie va a encontrar en las camisetas del Guangzhou Evergrande. Ningún jugador usa el dorsal 4 o el 14, 24, 34… En la cultura china, hay números que se consideran afortunados y otros todo lo contrario dependiendo de la palabra a la que suena similar al decirlo. Se cree al 4 de mala suerte por su gran parecido en chino a la palabra muerte.  

Las frases
"Es un equipo muy peligroso, muy bien dirigido por el señor (Luiz Felipe) Scolari, sabemos que le gusta mucho presionar el mediocampo y presionar en la salida, tiene varios jugadores interesantes. No va a ser un partido fácil, será muy disputado, muy complicado para ambos equipos".
Ignacio Ambriz, entrenador del CF América.

"Los ganadores son aquellos que no se dan por vencidos. Mi objetivo es el Mundial de Clubes ¿Por qué no? Tengo un gran equipo, un gran club y grandes jugadores. Podemos lograr este sueño".
Luiz Felipe Scolari, entrenador del Guangzhou Evergrande.