Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2016

El espíritu de Zico recibe a los “Brasileños”

(FIFA.com)
Mamelodi Sundowns' Percy Tau (L) is congratulated by teammate Keagan Dolly (R)
© AFP

El partido del domingo entre el Kashima Antlers, campeón de la J-League, y el Mamelodi Sundowns, campeón de África, promete ser un encuentro de fútbol rápido, exótico y elegante. Mientras el Kashima trae consigo una eufórica afición que garantiza cánticos y banderines enarbolados durante todo el partido, el Sundowns soporta las esperanzas de toda la “Nación del Arco Iris”.

El partido
Mamelodi Sundowns-Kashima Antlers, estadio de la Ciudad de Suita, domingo 11 de diciembre, 19:30 (hora local)
*
Hace ya tiempo que al Sundowns lo apodó su afición como los *Brasileños
 por los colores de su equipación. Sin embargo, el Kashima posee vínculos más profundos con la nación más laureada en la historia de la Copa Mundial de la FIFA™. Zico pasó cinco años en el club, inculcándole los valores que le ayudaron a brillar como jugador en tres fases finales mundialistas. Zico, en todo caso, no es el único brasileño que ha dado prestigio al Kashima. Quitando el reciente título conquistado por Ishii, las 7 ligas anteriores que ganó el Kashima se lograron a las órdenes de técnicos brasileños.

Los aficionados sudafricanos a los deportes de equipo han tenido pocos motivos de alegría en este 2016, tras un año pésimo para el rugby sudafricano y la no clasificación de la selección de fútbol, los Bafana Bafana, para la Copa Africana de Naciones 2017. El histórico triunfo del Sundowns en la Liga de Campeones de la CAF 2016 –apenas el segundo título de un equipo sudafricano en la competición– ha revitalizado el orgullo nacional, y los hinchas de otros clubes del país han aparcado rápidamente la fidelidad a sus colores para apoyar plenamente al conjunto de Pretoria. ¿Pero podrá el campeón africano sobreponerse al jet lag, a las altas expectativas y a la buena preparación del equipo local? 

“El cansancio y la euforia por haber ganado la liga japonesa tal vez tuvieron algo de culpa en nuestro flojo comienzo”, afirmó el mejor jugador del partido inaugural contra el Auckland City, Ryota Nagaki, después del encuentro. El título de la J-League, conquistado por el Kashima sólo cinco días antes de su primer compromiso en el Mundial de Clubes contra el campeón de Oceanía, fue el primero que lograba en 7 años.

Los inteligentes cambios que hizo el entrenador del Kashima en el segundo tiempo ayudaron al equipo a pisar el acelerador y dominar el resto del duelo. Kanazaki, que venía de marcar los dos tantos que tumbaron al Urawa Red Diamonds en la vuelta de la final de la J-League, volvió a resultar decisivo, firmando el gol de la victoria.

A priori, el conjunto sudafricano, dotado de una delantera ágil y rápida, estará más capacitado que el Auckland para equipararse al campeón japonés en cuanto a velocidad e intensidad. De hecho, es probable que lo que busque precisamente el Sundowns sea un fútbol rápido y abierto; y el técnico de los nipones, Masatada Ishii, es consciente de ello.  

*Números que hablan
1: *
Varias primicias flotan en torno a este emparejamiento. Ambos equipos son debutantes en el certamen. Pitso Mosimane es el primer entrenador sudafricano que se ha proclamado campeón continental con un equipo de su país y, análogamente, Masatada Ishii es el primer técnico japonés que ha ganado la J-League con el Kashima Antlers. En su etapa como jugador, Ishii también formó parte de la plantilla que conquistó la primera liga en la historia del Kashima Antlers (en 1996).

Las frases
*“Los primeros cinco-diez minutos serán muy importantes. Por tanto, ya hablaremos si finalmente decidimos presionarles o intentar cerrar y taponar sus espacios, y haremos un planteamiento adecuado. He visto vídeos suyos y los delanteros son muy ágiles, así que trataremos de frenarlos”.
*
Masatada Ishii, entrenador del Kashima Antlers.

“No es una misión imposible porque estamos haciendo lo que amamos, y creemos en nosotros mismos… Estar en el Mundial supone un trampolín tremendo no sólo para mí, sino para todos nosotros como jugadores”.
*Percy Tau, centrocampista del Mamelodi Sundowns. *

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