Copa Mundial de Clubes de la FIFA EAU 2018

12 diciembre - 22 diciembre

Mundial de Clubes

La revancha de Khenissi

© Getty Images
  • Se perdió Rusia 2018 por lesión
  • EAU 2018, su oportunidad para compensar la ausencia mundialista
  • Su rival en segunda ronda: el Al Ain local

El 10 de mayo de 2018, cuando apenas se habían jugado 15 minutos del encuentro entre su equipo y el Kairouan, correspondiente a la liga tunecina, Taha Yassine Khenissi encaró la portería con todo a favor para marcar. Sin embargo, el delantero del Espérance se frenó en seco por culpa de una grave lesión muscular, un percance que le impidió viajar a la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

Pero, gracias a su fortaleza mental, la lesión y su consiguiente ausencia de la cita global no mermaron el ánimo de Khenissi, que prefirió centrarse en la recuperación para volver más fuerte todavía.

Y vaya si lo consiguió: el delantero lideró a su equipo hasta la gloria en la Liga de Campeones de la CAF, un título que certificó la presencia del Espérance en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Será la oportunidad que Khenissi esperaba para compensar aquella decepción.

El Partido - Segunda ronda Esperance Sportive de Tunis - Al Ain
Dónde Estadio Hazza Bin Zayed - Al Ain
Cuándo Sábado, 15 de diciembre - 20:30 hora local

"Perderme el Mundial de Rusia fue un golpe muy duro, pero nunca perdí la esperanza. Entrené bien para volver fuerte, y ahora he recuperado mi mejor versión. Además, ayudé a mi equipo a estar en la Copa Mundial de Clubes, que es tan importante como el Mundial”, opina.

Khenissi reconoce que lo pasó mal cuando supo que no podría viajar a Rusia: "Es verdad que me dolió cuando me enteré. Fue una noticia devastadora, pero pasé página y empecé a trabajar para regresar lo antes posible. Recuperé la confianza y volví con fuerza”, señala.

Un rival duro de roer

Khenissi confía en recuperar el tiempo perdido disfrutando de cada momento en EAU y ayudando a su equipo a llegar lo más lejos posible en el torneo. El Espérance debutará en cuartos de final contra el Al Ain, el equipo de Emiratos Árabes Unidos que eliminó en penales al Team Wellington en el choque inaugural.

“Todos los equipos a los que nos enfrentemos en la Copa Mundial de Clubes merecen respeto. El Al Ain es un gran equipo, y jugará en casa ante su afición. Los pequeños detalles serán decisivos en este partido. Respetamos a todos nuestros oponentes. Tenemos que prepararnos bien para este choque y desplegar nuestro mejor fútbol”, comenta Khenissi sobre su rival.

Taha Yassine Khenissi, en breve:

  • Empezó en el Espérance y fichó por el CS Sfaxien en 2012. Regresó a su primer club tres años después.
  • Ha ganado cuatro títulos de la liga tunecina (2010, 2011, 2017 y 2018), dos títulos de la Liga de Campeones de la CAF (2011 y 2018) y una Copa de Túnez (2016).
  • Fue el máximo goleador de la liga tunecina en la temporada 2016-17.

Evitar errores del pasado

Khenissi, de 26 años, fue uno de los futbolistas más jóvenes en viajar a la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2011, cuando formó parte de la expedición de 23 jugadores del Espérance. Y, aunque no disfrutó de minutos en aquella edición y vio perder a su equipo tanto en el primer partido contra el Al Sadd como en el duelo por el quinto puesto contra Monterrey, el ariete aprendió mucho de aquella experiencia y no tardó en convertirse en una pieza importante del equipo.

"Participamos por primera vez en 2011, pero no pudimos ganar el primer partido. Creo que aprendimos mucho de aquel torneo, y no estamos aquí simplemente para mejorar la estadística. Nuestro objetivo es llegar lo más lejos posible”, apunta al recordar la decepción de hace siete años.

Objetivo: semifinales

"Queremos llegar lo más lejos que podamos, pero iremos partido a partido. Nuestro primer objetivo es ganar contra el Al Ain para meternos en semifinales. Solo entonces pensaremos en River Plate, pero nuestro objetivo principal es mejorar la actuación de 2011 y llegar a semifinales. Si lo conseguimos, ya pensaremos más allá. Sería precipitado empezar a especular con un posible encuentro con el Real Madrid en la final”, sostiene Khenissi sobre los objetivos de su equipo en EAU 2018.

El punta quiso despedirse con un mensaje a los seguidores del Espérance: “Estamos aquí para firmar una buena actuación y representar al fútbol tunecino y africano como merecen. Queremos hacer feliz a nuestra afición, porque siempre nos apoya. El Espérance será el mejor embajador del fútbol africano”.

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