Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

11 diciembre - 21 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2008

Aboutrika reclama la atención

Egypt's Al-Ahly players celebrate winning the African Champions League trophy
© AFP

Mientras el Al Ahly egipcio se prepara para su tercera participación en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, su centrocampista estelar Mohamed Aboutrika espera reivindicar un mayor espacio para el fútbol de clubes en el continente africano.

El elegante centrocampista es uno de los cinco candidatos al premio de Mejor Futbolista Africano del Año y, en caso de imponerse, se convertirá en el primer jugador de un club africano que gana el máximo galardón individual del continente desde 1985.

Tradicionalmente, la versión africana del Balón de Oro recae en futbolistas de gran categoría que militan en clubes europeos, pero los logros del treintañero Aboutrika en 2008 lo señalan como un serio candidato. Aboutrika empezó el año marcando el gol de la victoria en la final de la Copa Africana de Naciones y acabó la temporada ayudando a Al Ahly en noviembre a conquistar su sexto título de la Liga de Campeones africana, un nuevo récord.

El concurso del volante egipcio ha sido fundamental para los tres últimos triunfos de su club en la Liga de Campeones, y entre sus contribuciones más notables figura un espectacular gol de la victoria en el último suspiro de la final de 2006, contra el CS Sfaxien tunecino. Aboutrika, un futbolista de eclosión tardía, cuya edad ha venido jugando en contra de un posible traspaso fuera de Egipto, también anotó el tanto victorioso en la final de la Copa Africana de Naciones de este año. El norteafricano hizo gala de su extraordinario don de la oportunidad al recoger un pase de Mohamed Zidan y conquistar el trofeo para Egipto por segunda vez consecutiva.

Aboutrika, natural de un barrio periférico de El Cairo, Giza, también fue clave para que Al Ahly revalidase su corona en la Liga de Campeones. El grande egipcio perdió su primer encuentro en la edición de 2008, en la ida de los octavos de final, pero a partir de ahí emprendió una racha de imbatibilidad que le llevó directamente hasta la final, donde se impuso por 4-2 en el global de la eliminatoria ante el Coton Sport camerunés.

Un paso adelante
El entrenador del Al Ahly, Manuel José, ha descrito a menudo a Aboutrika como el mejor futbolista africano que sigue jugando en el continente, pero este año hay grandes esperanzas de que el premio al Mejor Futbolista Africano del Año pueda hacer avanzar otro paso al preferido de la afición del club.

Aboutrika, no obstante, se enfrenta a contrincantes muy duros. No en vano, compite contra un ex ganador del título como Didier Drogba y su compatriota Amr Zaki , por no hablar de otra pareja de pesos pesados afincados en el fútbol europeo como el togolés Emmanuel Adebayor y el ghanés Michael Essien. La votación se realiza entre los seleccionadores y capitanes de las 53 asociaciones miembros de la CAF, y su resultado está anunciado para antes de acabar el año.

El último jugador de un club africano que se adjudicó el trofeo fue Mohamed Timoumi, del Fuerzas Armadas Reales marroquí, en 1985. Aunque el camerunés Roger Milla militaba en un club de Reunión cuando se proclamó Mejor Futbolista Africano del Año en 1990, por entonces el departamento isleño francés no era miembro de la CAF.

El Al Ahly egipcio, sin duda el club más laureado en la historia del fútbol africano, solamente puede presumir de otro ganador anterior del galardón, el mítico centrocampista Mahmoud Al Khatib (1983). Ahora, la mayoría está de acuerdo en que Aboutrika sería un sucesor más que digno.

Listado de los últimos diez ganadores:
1998: Mustapha Hadji (Deportivo La Coruña, España y Marruecos)
1999: Nwankwo Kanu (Arsenal, Inglaterra y Nigeria)
2000: Patrick Mboma (Parma, Italia y Camerún)
2001: El Hadji Diouf (Rennes, Francia y Senegal)
2002: El Hadji Diouf (Liverpool, Inglaterra y Senegal)
2003: Samuel Eto'o (Real Mallorca, España y Camerún)
2004: Samuel Eto'o (Barcelona, España y Camerún)
2005: Samuel Eto'o (Barcelona, España y Camerún)
2006: Didier Drogba (Chelsea, Inglaterra y Costa de Marfil)
2007: Frederic Kanoute (Sevilla, España y Malí)

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