Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

11 diciembre - 21 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2008

Al Ahly promete llegar a la final

Egyptian football club team Al Ahly's Portugese head coach Manuel Jose (L) listens to a question during his team's press conference
© AFP

Al Ahly enfocará de una forma distinta su tercera Copa Mundial de Clubes de la FIFA, con una gran confianza en que esa ambición renovada dé sus frutos. En una rueda de prensa celebrada en El Cairo, antes de que el mejor club africano del siglo XX pusiera rumbo a Japón, y durante la jornada que la FIFA dedicó a los medios de comunicación, los jugadores prometieron a sus apasionados seguidores que pasarán a la final, y que harán todo lo posible por conquistar el prestigioso trofeo.

"Estamos viviendo los años gloriosos del Al Ahly, cuyo nombre ya está grabado junto al de los mejores equipos del mundo", afirmó el Presidente del grande egipcio, Hassan Hamdi, cuyo club se ciñó recientemente su sexta corona en la Liga de Campeones africana, un récord absoluto. "El cuerpo técnico está haciendo un trabajo fenomenal. Ahora estamos ansiosos por conseguir más. Los directivos del club y la afición confían en que el equipo pueda demostrar mayores progresos esta vez".

Su entrenador, Manuel José, reveló que el equipo posee una gran ambición. "Este año hay una responsabilidad enorme, porque todo el mundo espera que lleguemos más lejos que el tercer puesto conseguido la última vez, en 2006, lo que supuso también una mejoría con respecto al año anterior, en 2005, cuando perdimos nuestros dos encuentros y quedamos últimos. Soñamos con ganar la copa, y estamos trabajando para hacer realidad ese sueño".

"Los jugadores no deberían sentirse presionados. Únicamente deberían concentrarse en el balón y en conseguir su objetivo. No va a ser fácil, y tendremos que pelear. Vamos a ofrecer lo mejor de nosotros, porque queremos demostrar al mundo que Al Ahly es un equipo de categoría mundial, un equipo capaz de competir contra los clubes de la élite mundial y de aspirar también al título", añadió.

El capitán del Al Ahly, Shady Mohamed, admitió que los jugadores están decididos a causar sensación. "Este equipo ha conseguido muchos éxitos sin precedentes, como ganar seis veces la Liga de Campeones africana y clasificarse tres veces para la cita de Japón", explicó.

"Así pues, necesitamos demostrar al mundo que merecemos estar entre la élite, y que somos los mejores representantes del fútbol africano. Queremos llegar a la final y esperamos volver a casa con el título. Tenemos que concentrarnos más en nuestro primer encuentro. Ganar nuestro choque inicial nos dará más confianza para avanzar en la competición hasta ganarla", agregó.

Por lo que parece, el grande cairota ha depositado sus esperanzas en las impetuosas botas del ingenioso Mohamed Aboutrika, quien ya cautivó al público en la edición de 2006 de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Sin embargo, el internacional egipcio de 30 años hizo hincapié en que las opciones de su equipo dependen de la actuación colectiva de sus jugadores. "El fútbol es un deporte de equipo, nadie puede jugarlo solo", resaltó.

"Yo no soy la estrella del equipo; el equipo es la estrella, eso es lo que nos dice Manuel José. Me dan igual los éxitos individuales, porque sólo los éxitos colectivos permanecen en la memoria de los aficionados, y yo formo parte del equipo", observó Aboutrika.

El capitán de la selección egipcia, Ahmed Hassan, regresó tras una estancia de diez años en el fútbol europeo para fichar por Al Ahly hace unos meses, y ahora está disfrutando plenamente de la decisión tomada. "Desde el pasado junio, me he adjudicado la Liga de Campeones africana y voy a participar en Japón 2008. Espero que podamos cumplir nuestro sueño de ganar la Copa Mundial de Clubes y hacer feliz a todo el país", manifestó.

Independientemente de que hagan o no las delicias de sus propios seguidores en El Cairo, la presencia del Al Ahly complacerá sin duda a los aficionados al fútbol del país anfitrión del certamen. El embajador japonés Kaoru Ishikawa recibió un gran aplauso cuando felicitó a los egipcios por clasificarse otra vez para el certamen. A continuación, pasó a hablar en inglés y les deseó mucha suerte.

"Japón está preparado para recibirlos, así como a todos los demás equipos. A los japoneses les encanta este campeonato y lo están esperando todos los años. Tengo que avisaros de que en esta época del año hace mucho frío en Japón, pero los ánimos de los japoneses os harán entrar en calor", concluyó.

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