Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2006

10 diciembre - 17 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2006

América - Al Ahly, por algo más que el podio

Encontrar la motivación justa para encarar un partido por el tercer puesto de cualquier torneo puede ser una tarea difícil o sencilla, depende de qué equipo se trate. Que se entienda: cuando alguien llega con la ambición de ser campeón, conformarse con la final de consolación tiene sabor a poco. Ahora, para aquellos que arriban con la aspiración de crecer, subir al podio es un logro un histórico que puede marcar un antes y un después.

En eso andan el Club América de México y el Al Ahly de Egipto respectivamente. Sin embargo, cuando los dos se enfrente este domingo en el Estadio Yokohama a partir de las 16:20 por el tercer lugar de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2006, habrá un componente más que, inevitablemente, significa un empujón extra: el orgullo.

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Qué duda cabe: los jugadores del América tienen algo que probar luego de su estruendosa derrota en las semifinales en manos del FC Barcelona de España. Porque perder con el campeón de Europa está dentro de las posibilidades, pero en la mente de nadie cabía semejante diferencia.

El entrenador Luis Fernando Tena fue claro: "Sabemos que es importante quedar en tercer lugar y afrontaremos el choque con toda la seriedad de ganarlo. Será bueno para todos, para el América y para el fútbol mexicano, Más por el América, pero estamos involucrados todos. Tenemos que dejar muy buena imagen. Mostrar todo el potencial que tenemos. Queremos ese tercer lugar".

Como era de esperarse, Tena meterá mano en el equipo. "Vamos a tratar de que participe la mayoría, dar descanso a algunos, los que estén peor físicamente, pero con la firme intención de ganar", explicó. La prensa mexicana se interesó por saber si existía la posibilidad de que Nelson Cuevas, Cuauhtémoc Blanco y Juan Mosqueda, la gran promesa del América, formen el trío de ataque. "Si, hay muchas posibilidades de que ellos tres inicien", adelantó. Tena también analizó brevemente al Al Ahly: "Es un equipo rápido, bien ordenado, con jugadores capaces adelante. Además tiene una gran determinación y concentración en su juego. Para lograr el triunfo el equipo deberá tener más tiempo la pelota, con una mejor circulación, y atacar más consistentemente".

En México, como era de esperarse, la prensa le ha caído con dureza a los Azulcrema. "Del sueño a la pesadilla", titulo el diario electrónico Ovaciones.com. "De fracaso en fracaso", encabezó una nota de opinión El Universal.com. Éste medio, además, realizó una encuesta con la pregunta 'cómo calificaría usted la actuación del América en Japón'. La repuesta fue contundente: el 81% de los cibernautas votó 'mala'. "Siempre nos importa qué están pensando y sintiendo nuestros aficionados", concluyó Tena. ¿Logrará revertir la imagen este domingo?

Nada que perder, mucho que ganar
Para el Al Ahly, en cambio, subirse al podio en una competición de la FIFA significaría un logro histórico. Su estrella Mohamed Aboutrika lo siente así: "Creo que hemos cumplido un buen papel y el balance es positivo. Pero antes de sentirnos satisfechos debemos jugar por tercer puesto, y vamos a intentar derrotar el América".

Los egipcios, liderados justamente por el hábil Aboutrika, han jugado un fútbol prolijo y agradable a la vista, al cual ahora deben agregarle más contundencia para dar el gran salto afuera de África. Lo más interesante es la experiencia que están sumando hombres claves como el delantero brasileño Flavio, el volante Mohamed Shawky o los defensores Islam El Shater y Emad El Nahas, sólo por citar a algunos.

El entrenador Manuel José, por su parte, finaliza con una reflexión interesante: "Estoy satisfecho por haber demostrado lo competitivo que puede ser un equipo africano, pero ahora quiero que mis jugadores crean en ellos mismos y logren derrotar al América. El tercer puesto sería algo histórico y estamos muy motivados para lograrlo".