Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2006

10 diciembre - 17 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2006

El Auckland intentará sorprender al favorito Jeonbuk

Para el Auckland City, su participación en el Campeonato Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2006, ya es el mayor éxito de su historia. Este club de aficionados radicado en el norte de Nueva Zelanda se está dando el lujo de medirse con las mejores escuadras del mundo no tan lejos de su casa.

En su primer partido del torneo contra el vencedor de la Liga de Campeones africana, el Al Ahly, los kiwis aguantaron bien hasta el minuto 50, momento en el que el portugués Flavio abrió la primera brecha. Aunque al final cayó por 0-2, el conjunto neozelandés se ganó el aplauso de la concurrencia por su meritoria actuación contra una de las mejores formaciones de África.

En el duelo por el quinto puesto, los futbolistas oceánicos, que en su mayor parte desempeñan un oficio y se entrenan después del trabajo, se enfrentarán contra el club surcoreano Jeonbuk Hyundai Motors. Los asiáticos, ágiles y rápidos, son los claros favoritos del choque, máxime después de tener la mala fortuna de tropezar por tan sólo 0-1 contra el América mexicano en su estreno en la Copa Mundial de Clubes. "Si hubiéramos aprovechado mejor nuestras oportunidades, el partido seguramente habría salido de otra manera", se lamentó el entrenador Choi Kang Hee.

Por su parte, los de Nueva Zelanda quieren darlo todo en su cita con los surcoreanos en el Estadio Nacional de Tokio. "Vamos a correr más que nunca", asevera el capitán Neil Sykes, a sabiendas de que sus próximos contrincantes son endiabladamente veloces, hábiles y muy decididos en el ataque, como lo demostraron repetidamente contra el América.

No cabe duda de que los pupilos de Choi Kang Hee exigirán a los de Allan Jones emplearse al máximo físicamente. En este sentido, Sykes ve a los coreanos con ventaja por su energía, especialmente a medida que vaya pasando el tiempo. "Los profesionales no se apagan. Funcionan de la misma manera a lo largo de los 90 minutos". Se trata de curtirse

Una cosa que los dos equipos ganarán el viernes por la tarde será experiencia en una máxima competición internacional. Eso es al menos lo que más buscan los jugadores del Jeonbuk Motors. El técnico Choi Kang Hee desea darles la oportunidad en el partido contra el Auckland de probarse en una competición internacional y acumular prácticas valiosas para su futura carrera. "Los buenos futbolistas necesitan mucha experiencia. Actualmente tenemos un gran número de jóvenes jugadores que no cuentan con demasiado rodaje en grandes competiciones", apuntó Choi.

Contra el club de Oceanía, los surcoreanos quieren resarcirse de su falta de gol contra los mexicanos. "Sencillamente no hemos marcado, y por eso hemos perdido", declaró Kim Hyeung Bum, quien a pesar de todo piensa que el torneo está siendo todo un éxito. "Personalmente he aprendido mucho. El año que viene también participaremos en la Liga de Campeones asiática y, con un poco de suerte, tal vez podamos volver a jugar en el Campeonato Mundial de Clubes", señaló Kim.

Es la misma meta a la que aspiran los diletantes del Auckland City, que ya sueñan con volver a clasificarse para el prestigioso certamen de Japón 2007 como representantes de Oceanía. "Ahora sabemos lo que significa estar aquí, y conocemos el ambiente y el público", explica uno de ellos. Y es que tiene que ser muy distinto jugar en su propio campo, que sólo puede dar cabida a 3,800 personas, que hacerlo en esta Copa Mundial, cuyo primer encuentro contra el Al Ahly fue presenciado por cerca de 30,000 espectadores.

Tanto los jugadores del Auckland como los del Jeonbuk Motors están ansiosos por volver a disfrutar de ese mismo ambiente el viernes por la tarde.

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