Copa Mundial de Clubes de la FIFA Catar 2019™

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Catar 2019™

11 diciembre - 21 diciembre

Mundial de Clubes

Bertrand Kai: "En nuestro país vivimos en tribus y eso nos ha ayudado en el equipo"

Hienghene Sport captain Bertrand Kai (R) celebrates with a team-mate during the 2019 OFC Champions League final.
© OFC

Hienghène es una pequeña localidad de no más de 2.500 habitantes situada a 380 km de la capital de Nueva Caledonia, Numea. Sin embargo, es famosa por el Hienghène Sport, considerado su símbolo. Y es lógico, puesto que el equipo está atravesando su mejor etapa desde su fundación, al ganar la Liga de Campeones de la OFC 2019 y prepararse ahora para participar en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Catar 2019™, arrebatando así el protagonismo a los pesos pesados de su fútbol, Numea, As Magenta y AS Mont-Dore.

El triunfo del Hienghène Sport en el torneo continental fue el primero tanto del club como de Nueva Caledonia, un pequeño país que únicamente había actuado hasta ahora en un torneo global, la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA India 2017. Este logro es, pues, un gran motivo de orgullo para la ciudad y para una nación en la que el fútbol no está profesionalizado y los jugadores tienen que dedicarse a sus respectivos trabajos por las mañanas, entrenarse por las tardes y disputar los partidos los fines de semana.

Y uno de los que practican ese estilo de vida es su capitán, Bertrand Kai, quien se ocupa como gerente del aspecto logístico de un internado, como la alimentación y los productos de limpieza. Dedica las mañanas a ese trabajo, se entrena todas las tardes, excepto los miércoles, y juega partidos oficiales los sábados. Como no le queda mucho tiempo libre para su familia al margen de la postemporada, sus dos hijos y su esposa lo acompañan en los encuentros para pasar más tiempo con él.

Datos del jugador:

  • Nombre: Bertrand Kai
  • Edad: 36 años
  • Posición: Delantero
  • Estatura: 1,72 m
  • Club: Hienghène Sport
  • Nacionalidad: Francesa

En una entrevista ofrecida a FIFA.com en la capital catarí, Doha, Kai habla de su vida en Hienghène. “Los jugadores amateurs llevamos una vida ordinaria, tratamos de compaginar el trabajo con las obligaciones familiares y la práctica del fútbol. Resulta muy complicado, especialmente ahora que hemos alcanzado este nivel, al ganar la Liga de Campeones de la OFC por primera vez en la historia del país. No habría sido posible sin los sacrificios que todos hemos tenido que hacer”.

Kai tiene 36 años, pero aún se encuentra en excelentes condiciones técnicas y físicas, y hace poco fue elegido mejor jugador de la liga nacional. Es reputado por su entrega dentro de la cancha en apoyo de sus compañeros y de todo el equipo. Se crió en la zona tribal de Ganem y tuvo que asumir responsabilidades siendo muy joven, cuando aprendió a cultivar la tierra, cazar y pescar. “En nuestro país vivimos en tribus, y eso nos ha ayudado en el equipo, ya que somos como una familia. Tenemos que hacer muchos sacrificios para jugar al fútbol los fines de semana, al no poder estar con nuestros seres queridos”.

Catar 2019, un sueño hecho realidad

El Hienghène Sport hizo realidad su primer sueño al proclamarse campeón de la OFC tras imponerse por 1-0 en una emocionante final continental, lo que desató la alegría por toda la ciudad. Y dentro de muy poco culminará el segundo, participar en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. “Venir a Catar para participar en este gran torneo es la culminación de un sueño. Nadie creía que pudiésemos ganar el título. Ni siquiera nosotros mismos, no pensábamos que fuese posible alcanzar este éxito, pero gracias a años de esfuerzo hemos conseguido mantener viva la llama de los que nos precedieron y nos inculcaron el valor del sacrificio”, afirma Kai acerca de la trayectoria de los suyos.

El Hienghène se medirá con el Al Sadd, representante del país organizador, en el partido inaugural, cuyo perdedor tendrá que hacer las maletas. “Intentaremos representar de la mejor forma posible al club y al país, para ofrecer una buena imagen del fútbol caledonio. El plantel catarí está compuesto por profesionales, así que estoy convencido de que nos espera un rival muy potente, no lo tendremos fácil en absoluto. Pero vamos a pelear. A fin de cuentas, es un partido de once contra once y ganará quien más empeño ponga”.

Y terminamos preguntándole al delantero cuáles eran los objetivos específicos de su equipo, al tratarse de su debut en la competición. “En primer lugar, estamos muy contentos de estar aquí, para nosotros eso ya supone en sí mismo un gran logro, pero confiamos en superar el partido del Al Sadd y llegar lo más lejos posible en el torneo”.

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