Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2016

8 diciembre - 18 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2016

Billiat, para hacer brillar a los Sundowns

© FIFA.com

Ha sido uno de los jugadores clave en el increíble viaje que ha llevado a los Mamelodi Sundowns hasta la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2016™. De hecho, ha sido uno de los centrocampistas más llamativos en las últimas temporadas de la liga sudafricana.

Ahora Khama Billiat quiere mostrar sus habilidades en el escenario mundial. Arrancará el 11 de diciembre en Osaka, cuando el equipo campeón de África se enfrente al Kashima Antlers en la segunda ronda.

“Estamos muy emocionado por haber llegado hasta aquí”, reconoce en exclusiva a FIFA.com. “Es una gran competición y será muy importante para nuestras carreras. Es muy bueno tener la oportunidad de enfrentarte a los mejores del mundo”.

Sorprende su tono pausado y su voz baja nada más terminar un entrenamiento en el que las pulsaciones se pusieron al límite. Sorprende su gesto tímido, en un jugador que es pura explosión sobre el césped.

Él es el corazón de la CBD. La clave cifrada del juego del equipo. (Leonardo) Castro-Billiat- (Keagan) Dolly. Ellos marcan los tiempos, los ritmos, las posiciones y los movimientos del equipo durante cada partido.

Les llaman los Brasileños y, sin embargo, en el grupo técnico se defiende más la idea de un equipo que tiene su modelo en el fútbol español. Los contactos con el FC Barcelona y el trabajo en contacto con el Instituto Johan Cruyff para estructurar su propia academia de formación les hace perseguir la idea del fútbol de toque, el fútbol total, al que el entrenador Pitso Mosimane exige además velocidad y presión en el balón.

“Yo diría que nuestra fuerza es la unidad. Somos una familia, nos entendemos bien y no tenemos problemas ni divisiones. Peleamos todos juntos por el éxito común, para ser cada día mejores”, añade el centrocampista de 26 años.

Ese espíritu de equipo y unidad lo recupera cuando se le mencionan las distinciones individuales que ha recibido recientemente, como el Jugador del Año de la PSL.

“Sienta bien pero no me olvido de que estoy nominado por lo que he hecho rodeado de los mejores jugadores, que son mis compañeros del Mamelodi. Ellos han hecho que saque lo mejor de mí. Estoy muy agradecido por su ayuda y apoyo”, destaca el jugador zimbabuense.

Ídolos y sueños
Nacido en Harare, Billiat empezó a jugar al fútbol en el colegio y pronto llamó la atención de los ojeadores que le dieron una beca para continuar formándose en la academia de fútbol cuando sólo tenía 10 años. A los 18, firmaba su primer contrato profesional con el CAPS United, y sólo tres meses después, se marchaba a Sudáfrica para fichar por el Ajax Cape Town.

Llegó al Mamelodi en 2013 y allí cuenta con un mentor de excepción: Peter Ndlovu. El ex delantero que jugó en el Coventry, Birmingham City y Sheffield United, fue la gran figura del fútbol zimbabuense de los 90’, y una de las referencias de Billiat cuando era niño, y ahora ejerce de manager del equipo sudafricano.

“Es un privilegio poder trabajar con él. Nunca soñé que pudiera suceder. Crecí viéndolo jugar, nos hacía sentir orgullosos a todo el país por todo lo que conseguía. Es una bendición poder compartir tiempo con él”, nos explica. “Hablamos mucho y me da muchos consejos”.

Admirador de Ronaldinho toda su vida, el jugador tiene ambiciones y confía en que este torneo pueda servir de escaparate. Él tiene claro cuál sería su sueño. “Me gustaría jugar en Europa. Soy seguidor del Borussia Dortmund y del Atlético de Madrid, así que sería fantástico poder llegar ahí algún día, pero para eso debe intentar ser cada día mejor, y mejor, y mejor”. Y lo repite tres veces. Para que quede claro.

“Sky is the limit” (el cielo es el límite) reza el eslogan del Mamelodi Sundowns. ¿Cuál es el límite del equipo en Japón? “Nuestro sueño es llegar a la final “, confirma Billiat. “Pero, sobre todo, competir con los mejores, mostrar nuestra mejor cara y ver hasta dónde podemos llegar”.

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