Copa Mundial de Clubes de la FIFA EAU 2018

Copa Mundial de Clubes de la FIFA EAU 2018

12 diciembre - 22 diciembre

Mundial de Clubes

Caio: "Ante River Plate hay que redoblar esfuerzos"

Caio of Al Ain celebrates
© Getty Images

El delantero brasileño Caio no lo tuvo fácil. Pasó por distintas categorías de la cantera del São Paulo FC, sin conseguir llegar al primer equipo, y luego probó suerte en el Santos y el Palmeiras, también en vano. Sin embargo, cuando estaba a punto de colgar prematuramente las botas, su carrera dio un vuelco. En la otra punta del mapa.

Fue descubierto por el equipo académico del Kimitsu, y pasó a vestir los colores del Chiba Kokusai. En 2014 firmaría su primer contrato profesional, al fichar por Kashima Antlers y en 2016 se proclamó campeón de la J.League. Luego se incorporó al Al Ain, donde se ha convertido en uno de los principales artilleros del equipo.

Desde su llegada al club emiratounidense acumula ya 40 dianas. El jugador paulista está ahora viviendo un sueño tras debutar en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA y acceder con el equipo local a semifinales, donde se medirá con el campeón de la Copa Libertadores, River Plate.

EL PARTIDO - SEMIFINALES Al Ain - River Plate
Dónde Estadio Hazza Bin Zayed
Cuándo Martes 18 de diciembre. 20:30 hora local

“Voy a darlo todo por el equipo, ya sea marcando o con asistencias”, explica el atacante, de 24 años, a FIFA.com. “En estos momentos mi único objetivo es contribuir a que el equipo consiga grandes resultados. Esa es mi meta”.

Caio y sus compañeros del Al Ain están protagonizando una campaña de ensueño en EAU 2018, después de obtener dos victorias, la primera en la tanda de penales del partido inaugural contra el Team Wellington y la segunda al golear por 3-0 en la siguiente ronda al Espérance, vencedor de la Liga de Campeones de la CAF. Así, los campeones de la liga emiratounidense se cruzarán en semifinales nada menos que con el River Plate argentino.

“Afrontábamos el partido [contra los tunecinos] con una mentalidad diferente a la que tuvimos ante el Team Wellington. Estábamos decididos a que el rival no marcase primero, para no tener que volver a superar un obstáculo semejante”, recuerda el brasileño. “Y logramos adelantarnos marcando justo al principio. Para nosotros fue el mejor escenario posible, eso nos allanó el camino hacia la victoria”, afirma.

Estar en semifinales es una sensación estupenda. Estamos disfrutando de lo conseguido hasta ahora. Tenemos que estar contentos y sentirnos orgullosos del desempeño del equipo en este torneo, ya que no escatimamos esfuerzos para lograr esos resultados”, añade. “Pero el partido del Espérance ya ha quedado atrás, y hay que empezar a pensar en el siguiente reto”.

Estrenarse como goleador

Caio y sus compañeros son conscientes de las dificultades que les esperan. Todo apunta a que la contienda de semifinales ante los flamantes campeones de Sudamérica será mucho más complicada que sus dos primeros compromisos.

“River Plate es un gran equipo, con un potencial fantástico, y tendremos que ser muy precavidos ante ellos”, advierte el astro del Al Ain. “Habrá que redoblar esfuerzos para poder sacar un resultado positivo. Si somos capaces de desplegar nuestro mejor fútbol será un gran partido, eso seguro”.

Caio todavía no se ha estrenado como goleador en el torneo. Pensó que lo había hecho en el encuentro inaugural, pero el tanto resultó anulado por el VAR, debido a una falta cometida por un compañero en esa jugada. Aun así, contribuyó con dos asistencias al pase de los anfitriones a semifinales.

“Si Dios quiere, marcaré mi primer gol en semifinales”, anuncia. “Voy a entregarme al máximo para marcar contra River”.

Caio of Al Ain hits the post with a shot
© Getty Images

El apoyo del público

Los hinchas del Al Ain tuvieron un papel fundamental en los triunfos ante Team Wellington y Espérance, que desataron escenas de euforia en las gradas.

“Quiero dar las gracias a nuestra afición por venir al estadio y animarnos en los partidos. Sin ellos, nada de esto habría sido posible”, reconoce Caio. “Y les prometo que vamos a darlo todo para vencer a River Plate y llegar a la final”.

Caio of Al Ain celebrates
© Getty Images

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