Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

11 diciembre - 21 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2008

Cevallos: "Estuvimos muy cerca de hacer historia"

England's Manchester United forward Carlos Tevez tries to shoot the ball against Ecuador's Liga de Quito goalkeeper Jose Cevallos
© AFP

El guardameta de la Liga Deportiva Universitaria de Quito, José Francisco Cevallos, recordará con tristeza la oportunidad perdida de los Albos para conquistar el cetro en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008. Y no es para menos, si se tiene en cuenta que apenas un solitario gol de Wayne Rooney definió la contienda en favor del Manchester United.

Pero la realidad es que ‘Pancho' Cevallos fue la figura clave de la Liga de Quito para seguir con opciones de triunfo hasta los últimos minutos, ya que sin su extraordinaria actuación y sus grandes paradas el partido hubiera ido por otros derroteros. FIFA.com habló en exclusiva con el portero nada más concluir el encuentro.

Orgullo y tristeza"Tuve una buena actuación, pero siempre respaldada por el equipo. Con ellos me sentía seguro. Duele el saber que estuvimos muy cerca de hacer historia. De lograr algo bonito. Algo fantástico para nosotros, para Ecuador", comentaba un abatido pero orgulloso Cevallos. "El disparo del Campos nada más comenzar el partido pudo haber marcado la diferencia. Pero uno nunca sabe. Sólo me queda felicitar al Manchester United por su triunfo".

Los sentimientos del guardameta ecuatoriano denotaban la tristeza de todo el vestuario. "Estoy apenado, inconforme, porque uno siempre aspira a más, siempre tiene ganas de ganar. Hoy jugamos ante un gran equipo, por momentos de igual a igual. Estuvimos cerca de empatar. Pero el fútbol es así y nos marcaron un gol que les valió para ganar el título".

Cevallos aún mantenía frescas en la mente las jugadas del encuentro. "Al principio estuvimos tensos. Después conseguimos organizarnos, retuvimos más el balón y le quitamos el ritmo que ellos imponían. Con un hombre menos también se le complicó al Manchester pero cuando mejor estábamos nos marcaron el gol". Y, sobre todo, el momento decisivo del partido: "Gran mérito del gol de Rooney lo tiene Cristiano Ronaldo dando el pase. Pensé que Roni podía engancharla directamente pero su pase y el disparo de Rooney me encontraron a contrapié. A los goleadores no hay que darles ninguna oportunidad, ni la más mínima ventaja", se lamentó.

Que sepan que todo el sacrificio, el esfuerzo, el sudor que entregamos en la cancha era por ellos, por todos nosotros.

Pese a la tristeza, el carismático jugador tuvo unas palabras de agradecimiento para Ecuador. "Lo único que puedo decir a los seguidores de la Liga y a todo Ecuador es gracias. Gracias por apoyarnos tanto. Queríamos darles una alegría más. Y cumplirlo hubiera sido una satisfacción extraordinaria, un sueño. Es una pena no haberlo conseguido. Que sepan que todo el sacrificio, el esfuerzo, el sudor que entregamos en la cancha era por ellos, por todos nosotros".

El veterano portero de 37 años sabe que una oportunidad como ésta va a ser difícil de repetir. "A todos nos dolió perder. Para mí, personalmente a mi edad no sé si voy a repetir una final de este estilo, de esta categoría. Yo quería ganarla e irme con el triunfo, con la satisfacción de haber conseguido un título mundial a nivel de clubes".

Pese a todo, Cevallos afronta con ilusión el futuro. "Ahora volvemos a Ecuador. Lamentablemente esto ya es historia. Veremos lo que pasa el próximo año pero lucharemos por tener una nueva alegría. Hay que buscar nuevos retos en las próximas competiciones: la competición local, la Copa Libertadores o clasificarnos para la Copa Sudamericana. Lo único que nos queda es la satisfacción de haber llegado a una final".

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