Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

11 diciembre - 21 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2008

Concierto despedida para Caballero

Gabriel Caballero of Mexican football club team Pachuca heads the ball during their training session in Narashino
© AFP

El Eterno está listo para decir adiós. Después de conquistar cinco títulos de la Liga mexicana, dos Copas de Campeones de la CONCACAF, una Copa Sudamericana y una Superliga norteamericana con el Pachuca CF, Gabriel Caballero ya piensa en la vida después del futbol.

La Copa Mundial de Clubes de la FIFA podría ser la cereza *del pastel en la exitosa trayectoria del mediocampista del club de la *Bella Airosa, quien revela a FIFA.com que se retirará a mediados del año próximo, en cuanto culmine el Torneo Clausura 2009 del futbol mexicano.

Paso a la juventud
"Cuando termine el próximo campeonato de la liga mexicana, entre abril y junio, me voy a retirar", confiesa Caballero en plática con FIFA.com. "Ahora sí va a ser el último Mundial de Clubes que juegue".

El tema ya había salido a colación hace un año, pero en aquella ocasión el argentino naturalizado mexicano dejó en el aire la fecha del adiós. Podían más las ganas de seguir calzándose los botines que el paso del tiempo: "No importa la edad, sino cómo te sientas y si le sirves al club, a tus compañeros y al técnico. Pilas y ganas voy a tener siempre".

"Creo que el futbol es de cualidades y condiciones, mientras las tenga yo iba a seguir jugando", señala Gabriel, quien sin embargo ha decidido que es hora de pasar la estafeta. "Creo que el próximo año hay una camada de jóvenes que están con muchas ganas y que quieren tener espacios, es momento de darles la oportunidad", agrega.

No importa la edad, sino cómo te sientas y si le sirves al club, a tus compañeros y al técnico.

"Ojalá nos salgan las cosas lo mejor posible y pueda retirarme con la conciencia de que se hizo el mejor esfuerzo, porque si me hubiera retirado después del Mundial de Clubes anterior me hubiera quedado con la espinita clavada, ahora espero que sea diferente", indica.

¿Revancha? No, oportunidad
A diferencia de muchos de sus compañeros, el capitán tuzo no considera que la segunda participación consecutiva del Pachuca en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA sea una revancha para el equipo.

"Es una nueva oportunidad de poder transmitir nuestro juego, de dar una imagen de la institución, representar bien al club y a nuestro país", comenta el veterano de 37 años. "De esa manera lo tomamos, con ganas de hacer un mejor papel que el pasado".

Y es que en la edición anterior del torneo el conjunto mexicano fue la gran decepción. Llegaba con dos títulos nacionales y tres internacionales en los últimos 18 meses, pero perdió su primer partido ante el Etoile tunecino. "Estábamos jugando muy bien y después hubo un bajón, fuimos de más a menos para ir al Mundial de Clubes", admite Caballero. "En este momento creo que es al revés, vamos de menos a más, vamos a llegar con el equipo muy bien, tengo confianza de que este año sea mucho mejor".

Es una nueva oportunidad dar una imagen de la institución, representar bien al club y a nuestro país.

Ahora el máximo favorito es el Manchester United, pero primero hay que superar al Al Ahly egipcio y la Liga de Quito ecuatoriana. "Nosotros lo vemos como que va a ser muy difícil. El año pasado, si hubiéramos ganado el primer partido contra el Etoile de Túnez, que fuimos muy superiores, yo creo que en ese momento le ganábamos a Boca también. Íbamos a llegar a la final, estoy totalmente convencido, pero es algo que no se puede comprobar porque quedamos fuera a la primera", señala.

"En este momento depende mucho de cómo lleguen los equipos. No sé si seamos nosotros o qué equipo pueda ser (el rival del Manchester United), pero creo que tenemos la posibilidad y las cualidades para, primero, pasar el primer partido, porque ése es más difícil", añade el mediocampista. Y asume: "Se complica un poco más, son equipos que a lo mejor son más defensivos. A nosotros nos favorecen más los equipos que quieren jugar". Como el Manchester, ese que Caballero sueña enfrentar en su gran despedida internacional.

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