Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

11 diciembre - 21 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2008

Cristiano Ronaldo aterriza en Japón

Manchester United's Cristiano Ronaldo of Portugal (R) signs autographs upon his arrival with his teammates at Narita International Airport
© AFP

No debe de ser fácil hacer un vuelo de once horas y media y 9.589 km desde Londres a Tokio y ser recibidos por una descarga multitudinaria de flashes, pero es muy probable que los jugadores del Manchester United Football Club ya estén acostumbrados a estos trances.

Sir Alex Ferguson y sus 23 hombres tomaron tierra hoy en el Aeropuerto Narita de Tokio a las 15:40, hora local, tras despegar de Heathrow a las 19:09 de ayer. Los Reds decidieron quedarse a descansar en Londres después de su empate 0-0 contra el Tottenham Hotspur del sábado por la tarde, un resultado que los ha colocado a seis puntos por detrás del líder de la Premier League, el Liverpool, aunque con un partido menos.

Pero ahora deberán aparcar sus preocupaciones en la liga nacional y dirigir la atención a la Copa Mundial de Clubes de la FIFA y a su cita de semifinales contra el Gamba Osaka el jueves por la tarde. Como cabía esperar, la expectación en Japón raya la fiebre ante la perspectiva de ver al club local, vencedor de la Liga de Campeones asiática, medirse con uno de los elencos más prestigiosos del mundo.

"Esto es una competición internacional, y vamos a hacer todo lo posible por ganarles", prometió el volante del Gamba Yasuhito Endo a FIFA.com. "Voy a dar todo lo que tengo por subir y atacar. Obviamente, el Manchester United es un gran equipo, uno de los mejores del mundo, y este encuentro va a ser una experiencia fantástica para nosotros y para los seguidores, pues no hay ningún futbolista inglés en la liga japonesa".

Al parecer, también los jugadores del Manchester United están ilusionados con el panorama. Si bien su escuadra ganó la Copa Intercontinental en 1999 al batir por 1-0 al Palmeiras, ningún conjunto británico ha triunfado en las cuatro ediciones que se han celebrado de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. El Liverpool fue el que más se acercó, pero perdió la final contra el Sao Paulo hace tres años. Si los de Manchester pueden agregar otro de estos títulos a su palmarés, no sólo harán historia, sino que podrán jactarse durante mucho tiempo de su hazaña ante el resto de los clubes del Reino Unido.

"Nuestro principal objetivo al comienzo de cada temporada es ganar todos los trofeos por los que compitamos", aseveró el delantero Wayne Rooney. "Si podemos regresar como campeones del mundo de clubes, será un logro fantástico, y algo de lo que podrán estar orgullosos nuestros jugadores y el club. Sería espléndido poder decir que somos el club campeón del mundo y el mejor equipo del planeta".

"Por eso no vamos a Japón a tomarnos los partidos a la ligera y a dar descanso a los futbolistas más famosos. Vamos a saltar al campo con el propósito de ganar, porque ésa es la mentalidad del entrenador y de los jugadores. Vine al Manchester United a ganar trofeos, y ganar algo que ningún otro club inglés ha ganado nunca es toda la motivación que necesitamos. Sería absurdo venir hasta aquí y no intentar hacer historia".

No obstante, el vigente campeón de Europa se ha embarcado rumbo a Japón sin el guardameta Ben Foster, que se ha visto obligado a borrarse de la lista este fin de semana. El internacional inglés sufrió una lesión en la mano durante los entrenamientos y ha sido sustituido por Ben Amos, portero de 18 años de la selección juvenil de Inglaterra, que hizo su debut en el primer equipo en septiembre en la victoria liguera por 3-1 sobre el Middlesbrough.

Los hombres de Ferguson viajaron por última vez a Japón en julio de 2007 para jugar contra el Urawa Red Diamonds en el estadio de Saitama. Los goles de Darren Fletcher y Cristiano Ronaldo sirvieron para contrarrestar los de Hideki Uchidate y Shinji Ono y firmar un empate con el combinado local.

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