Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2016

8 diciembre - 18 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2016

Déjà vu en Osaka

El fútbol está rodeado de coincidencias. Y, en esta ocasión, ha reunido todos los ingredientes. El Jeonbuk Hyundai y el Club América se reencuentran el mismo día y en la misma instancia con una década de diferencia para buscar una plaza en las semifinales de Japón 2016.

“Lo recuerdo como un partido difícil. Eran rápidos y verticales”. Son las primeras palabras del arquero mexicano e ídolo americanista Guillermo Ochoa cuando le pedimos que recuerde, diez años más tarde, el duelo entre Jeonbuk Hyundai y Club América en los cuartos de la final de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2006. Y lo cierto es que poco han cambiado las cosas en este tiempo. O mucho, según se mire.

En este periodo, las Águilas se han convertido en el equipo más laureado de México con doce títulos de liga y en el rey continental gracias a sus siete coronas en la Liga de Campeones de la CONCACAF. Los Guerreros Verdes, por su parte, han sido claros dominadores de la K-League Classic con cuatro campeonatos. Lo que no ha cambiado es la dificultad que presentan estos partidos para los equipos a priori favoritos.

“Honestamente, llegamos con poco conocimiento sobre su plantel”, afirma Memo, guardameta azulcrema en aquel partido celebrado el 11 de diciembre de 2006 en el Estadio Nacional de Tokio. Y prosigue: “Vimos un par de vídeos, pero al final es complicado saber cómo juegan”. El encuentro, lejos de ser un trámite se convirtió en una profunda incertidumbre. Los aztecas dominaban sin hacer daño, lo que sirvió de impulso al valiente conjunto asiático.

“Hay que tener cuidado con este tipo de equipos”, recuerda el actual arquero del Granada CF. “En el primer tiempo lo hicimos mejor. En cambio, nos pusieron en aprietos en el segundo”. Finalmente, y a pesar de las ocasiones surcoreanas bien salvadas por Ochoa, un gol de Ricardo Rojas con el pecho en el tramo final clasificó a Club América para semifinales.

Allí, un FC Barcelona encabezado por Ronaldinho, Andrés Iniesta o Rafael Márquez pondría fin al sueño americanista.

Humildad y un anhelo

Decenas de equipos sueñan con alcanzar el Mundial de Clubes y apenas siete lo consiguen. Por eso, algunos de ellos no pueden evitar hacer un guiño a la posibilidad de medirse al campeón europeo o sudamericano por la trascendencia planetaria del enfrentamiento.

Un deseo que a veces se convierte en disgusto como ya le sucedió el año pasado al equipo norteamericano, eliminado en primera ronda por el Guangzhou Evergrande chino. “No deben menospreciar a nadie ni guardarse nada en el primer juego, les aconseja un arquero que ha estado presente en tres Copas Mundiales de la FIFA.

Sin embargo, más allá del respeto por el rival y el partido, planteamos a Memo un posible duelo frente al Real Madrid en semifinales: “Sería un partido muy complicado y si el América tiene su mejor día se puede dar un buen resultado”, comenta en tono positivo. “El fútbol mexicano tiene que ir poco a poco aprovechando estas oportunidades y ojalá puedan dar la sorpresa”.

Palabra de un azulcrema de corazón, listo para apoyar como uno más en el déjà vu japonés entre Club América y Jeonbuk Hyundai en Osaka.

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