Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2016

8 diciembre - 18 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2016

Kanazaki, madera de héroe

© Getty Images

Fue el máximo artillero del Kashima Antlers en la temporada regular con 10 dianas; y demostró su olfato de gol en partidos cruciales viendo puerta 3 veces en los 3 encuentros de las eliminatorias por el título liguero.  

Y en el estreno del equipo anfitrión en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, el ariete Mu Kanazaki prosiguió con su heroica racha de goles vitales anotando el tanto de la victoria en el minuto 88 contra el Auckland City en el partido de la primera ronda.

“Sólo pensábamos en ganar este encuentro”, asevera Kanazaki a FIFA.com después del partido. “Somos el representante del país anfitrión, así que debemos asegurarnos de que nuestras actuaciones estén a la altura de las expectativas”.

Él ha estado siempre a la altura cuando las circunstancias lo demandaba. En la semifinal a partido único contra el Kawasaki Frontale, el delantero nipón marcó con un cabezazo en plancha el gol del triunfo por 0-1, clasificando al Kashima para la final a doble partido contra el Urawa Red Diamonds.

El Antlers perdió la ida por 0-1, pero en la vuelta, Kanazaki anotó los dos tantos de la victoria por 1-2 del Kashima (uno de cabeza y otro de penal). Con un 2-2 en el cómputo global, el Kashima se proclamó campeón por el mayor valor de los goles en campo contrario.

Y contra el Auckland, Kanazaki volvió a demostrar su madera de héroe en las grandes ocasiones. Tras salir como suplente en la segunda parte, marcó de cabeza el gol tardío que plantó al Kashima en los cuartos de final del Mundial de Clubes, donde se medirá al vencedor de la Liga de Campeones de la AFC, el Mamelodi Sundowns.

Pese al estreno victorioso del Kashima Antlers, Kanazaki cree que el equipo de la prefectura de Ibaraki tendrá que mejorar en la siguiente ronda. “Hemos ganado, pero si volvemos a jugar así la próxima vez, perderemos seguro”, apostilla el ariete de 27 años. “Debemos espabilar y concentrarnos más en el siguiente encuentro”.

Kanazaki ha dirigido su atención rápidamente al partido contra el Sundowns y, al despedirse, recalcaba su compromiso –y el del Kashima– para buscar la victoria: “Yo sólo pienso en ganar. Haré todo lo que pueda para ayudar a mi equipo”.

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