Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

11 diciembre - 21 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2008

Endo: "El Gamba no se arrugará ante el United"

Japan's Gamba Osaka midfielder Yasuhito Endo (C) passes the ball before Australia's Adelaide United defender Daniel Mullen (L) and capatain and midfielder Travis Dodd
© AFP

La popularidad de Yasuhito Endo ha vuelto a crecer como la espuma con el gol que le marcó al Adelaide United, el mismo que otorgó la victoria al Gamba Osaka y el pase a las semifinales de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008, donde lo espera nada más y nada menos que el Manchester United. Endo, aunque consciente de la enormidad del desafío, declaró a FIFA.com que el Gamba nunca se arrugará ante los Diablos Rojos y que está deseando sorprender al campeón de Europa.

"Es el mejor equipo de fútbol del mundo", comentó. "Sin embargo, nuestra gran baza es la construcción del juego, la circulación del balón, las combinaciones. Tenemos la intención de plantear así el partido. Debemos presionar al máximo porque nunca ganaremos a un equipo como el Manchester United si nos replegamos aunque sólo sea un poco. Debemos buscar el gol y nunca encerrarnos en nuestro campo. No cambiaremos nuestro estilo de juego en este partido".

El Manchester United es el indiscutible favorito de este encuentro contra el campeón de Asia, pero Endo espera que el Gamba desbarate todos los pronósticos y pase a la final, donde se vería las caras con el Pachuca mexicano o con el Liga de Quito ecuatoriano.

Me encantaría jugar contra todos los demás equipos que compiten en este Mundial.

"Me ilusiona muchísimo enfrentarme al Manchester United, aunque también me encantaría jugar contra todos los demás equipos que compiten en este Mundial", afirmó el futbolista de 28 años. "Los jugadores sudamericanos tienen una técnica magnífica, y el Pachuca hace un juego trenzado que se parece mucho al de la selección nacional de México. Su sed de victoria es tremenda, y las jugadas de algunos de sus goles son fantásticas. Nosotros tenemos muy pocas ocasiones de medirnos con equipos de otras confederaciones. ¡Ojalá este campeonato fuera una liguilla!".

"Cuando jugaba con la selección de Japón, llegué a hacerme una idea de los estilos de fútbol que se practican en otros continentes. Pero el Mundial de Clubes tiene un atractivo especial porque reúne a representantes de diferentes naciones".

Hasta la fecha, el fútbol japonés ha estado dominado por equipos del este del país, como el campeón de la J-League de esta temporada, Kashima Antlers, el Urawa Red Diamonds, el Verdy 1969 de Tokio, el Yokohama F. Marinos o el Jubilo Iwata. Endo confía en que los éxitos del Gamba en la Liga de Campeones de la AFC y en Japón 2008 cambien el mapa futbolístico del país y sean el preludio de una época de bonanza para los clubes occidentales, como el suyo.

"Hasta este año, el Urawa era el único equipo japonés que había disputado la Copa Mundial de Clubes. Pero ahora somos nosotros, y eso lo cambia todo. Somos los únicos que podemos inclinar la balanza del dominio en el fútbol japonés, por eso es tan importante que estemos aquí. Lo realmente fantástico es que un club japonés compita en este campeonato por sus propios méritos, no porque esté ocupando el puesto reservado automáticamente al país anfitrión".

Hasta hace pocos años, Endo estaba considerado como un jugador de refuerzo en la selección japonesa, a la sombra de mediocampistas mucho más ilustres, como Hidetoshi Nakata o Shunsuke Nakamura. Actualmente, Endo brilla ya con luz propia y da rienda suelta a su juego y a su arte con mayor facilidad. Pero, sorprendentemente, no está consiguiendo encontrar su lugar, esa posición que con tanta precisión y acierto ocupa en el habitual 4-2-3-1 del Gamba.

"La verdad es que no sé cuál es la posición que mejor se me da", admitió. "Durante la Liga de Campeones, me colocaban sobre todo de mediapunta, pero también desempeñaba una labor mucho más defensiva si era necesario. Me imagino que eso me convierte en medio centro. En resumen, me pongo donde me necesitan, tenga que contener a los delanteros rivales o lanzarme al ataque o crear para nuestros delanteros. Lo único que quiero es que mi trabajo sea decisivo para el juego del equipo".

Lo único que quiero es que mi trabajo sea decisivo para el juego del equipo.

Endo se ha afianzado como uno de los puntales del Gamba y de la selección nacional, pese a que los principios de su carrera fueron poco halagüeños. Su primer club, el Yokohama Flugels, por el que fichó cuando acabó el bachillerato en 1998, se disolvió y se fusionó con el rival de la ciudad, el Marinos, un año después. El equipo en el que militó a continuación, el Sanga de Kioto, descendió a segunda en el año 2000.

Este especialista en lanzamientos de falta se incorporó al Gamba en 2001 y fue entonces cuando se convirtió en uno de los futbolistas más regulares de Japón. También su carrera con la selección nacional ha sufrido importantes altibajos. Endo ayudó a Japón a meterse en la final del Campeonato Mundial Juvenil de la FIFA 1999, pero no fue convocado para participar en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, a pesar de que había hecho un buen trabajo en el combinado nacional durante la fase de clasificación. Este año ha vuelto a perderse los Juegos Olímpicos por culpa de un virus, que obligó al seleccionador a retirar su nombre de la lista de convocados, en la que estaba incluido como uno de los tres mayores de 23 años permitidos.

Endo también formó parte de la selección que Zico presentó en la Copa Mundial de la FIFA Alemania 2006, pero no disfrutó de ningún minuto de juego. Por tantas decepciones, no es de extrañar que Endo esté resuelto a aprovechar al máximo su participación en Japón 2008, como dejó claro al final de la entrevista.

"Aquí compiten los campeones de todas las confederaciones, y por eso mismo tengo tantas ganas de asumir este reto. Es más: si nos conceden un tiro libre desde una buena posición, me apunto el primero para lanzarlo". Manchester United, ya estás avisado.

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