Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

11 diciembre - 21 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2008

Evra: "Espero dar el doscientos por cien"

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Paladín del flanco izquierdo, Patrice Evra es un jugador clave del Manchester United. Tanto defensivamente, donde su seguridad es pasmosa, como ofensivamente, donde su velocidad y su precisión en el pase son capaces de perforar cualquier defensa, el francés, que ya lleva 121 partidos y dos goles con el Manchester United desde su llegada en enero de 2006, no cesa de progresar.

Es oriundo de Dakar, tiene 27 años y está en la cima de su arte. En semifinales de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008 hizo un gran partido contra el Gamba Osaka, donde entre otras perlas dejó un pase decisivo a Darren Fletcher. La gran serenidad que infunde sobre el campo se percibe también en sus palabras. Evra dice estar contento con su club y con su fútbol, y ha hablado con el corazón en la mano para FIFA.com.

Sr. Evra, ¿qué le ha parecido este partido un tanto demencial?
Nosotros hemos marcado un montón de goles pero también hemos concedido tres, lo cual no es habitual en nuestro caso. No obstante, hemos hecho un buen fútbol, y estábamos contentos al final del partido. Creo que el público también se ha divertido. Dicho eso, pienso que no nos hemos complicado: hemos hecho simplemente nuestro trabajo. Ahora falta lo más duro: ganar la final.

¿Cómo evalúa usted su actuación personal frente al Gamba Osaka?Yo diría que ha sido más bien digna. Dadas las circunstancias, me las he arreglado bien, e incluso he servido un pase decisivo. Estoy contento conmigo mismo y contento de que sigamos adelante. Para mí, éstos son los últimos partidos del año, porque después de este torneo voy a estar de vacaciones obligadas (nota de la redacción: Evra acaba de ser sancionado con cuatro partidos de suspensión por la Asociación Inglesa de Fútbol a cuenta de su implicación en un incidente con un jugador del Chelsea el pasado abril), y por tanto quiero dar el doscientos por cien y desatarme sobre el terreno de juego.

¿Le han sorprendido los japoneses?
No nos han sorprendido. Los habíamos visto en vídeo, sabíamos que eran buenos. Ningún equipo ha venido aquí de vacaciones, todos acuden con la intención de ganar. Está visto que va a hacernos falta jugar a nuestro mejor nivel. Si no nos comportamos con profesionalidad, no ganaremos este torneo. Eso está claro.

Ahora se van a enfrentar a la Liga de Quito. ¿Qué saben de ellos?Aún no hemos estudiado a la Liga de Quito, pero yo he jugado contra Ecuador con la selección de Francia y sé que son futbolistas de talento, que saben jugar bien al balón. Vamos a empezar a ver los vídeos a partir de mañana (viernes) a fin de prepararnos a conciencia para esta final tan importante para nosotros.

¿Qué importancia reviste esta competición para ustedes?No hemos venido de visita a Japón, se lo aseguro. Tenemos la ocasión de ser el primer equipo inglés en ganar este torneo. Si lo logramos, conseguiremos encadenar tres campeonatos: la Liga de Inglaterra, la Liga de Campeones y la Copa Mundial de Clubes. No es 'moco de pavo'. Como jugador, este tipo de oportunidades de entrar en la historia no se presentan a menudo. No podemos perder este tren. Francamente, creo que todos los jugadores del equipo tienen esto en mente y están perfectamente centrados en conseguir el objetivo.

Ustedes llegaron a Japón hace tres días. ¿Qué tal se sienten?La adaptación no ha sido fácil. Sólo dormí tres horas en mi primera noche aquí. Pero no se trata de buscar excusas. Ya dormiremos al regresar a Manchester (ríe). Yo pensé que iba a ser más sencillo. Todos estamos teniendo algunos problemas de sueño.

Usted está menudeando actuaciones de mucha categoría con el Manchester United, pero no siempre es titular indiscutible con los Bleus. ¿Cómo sobrelleva esta paradoja?
En mi club, estoy como en casa. En la selección de Francia, es muy diferente. Pero de mí depende, desde luego, sentirme en casa también con los Bleus. Eso llega poco a poco. Voy sumando partidos internacionales, tengo buena relación con el seleccionador, conozco bien a mis compañeros, todos ellos grandes futbolistas. Si mantengo mi rendimiento con el Manchester, no veo por qué no he de llegar a vestir de azul. Máxime tratándose de mi país, porque cuando juego de azul, el corazón me late con más fuerza.

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