Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2011

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2011

8 diciembre - 18 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2011

Iniesta: "El mejor Barça en el que he jugado"

Andres Iniesta of FC Barcelona celebrates after scoring the opening goal
© Getty Images

Andrés Iniesta no sólo es uno de los mejores jugadores de la actualidad, sino un hombre en el que se puede confiar en los momentos cruciales. Nadie olvida que el mediocampista fue el autor del inolvidable gol con el que España ganó la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010 y el también memorable tanto de último minuto con el que el FC Barcelona derrotó al Chelsea en las semifinales de la Liga de Campeones de la UEFA en 2009.

Por ello, ante una nueva cita trascendental del Barcelona, la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, el número 8 está listo para volver a responder presente. Pero antes, y con el clásico ante el Real Madrid en puerta, Iniesta se dio tiempo para conversar en exclusiva con FIFA.com, sobre todo lo anterior y mucho más.

Andrés, se acerca una nueva Copa Mundial de Clubes de la FIFA, usted ya participó en dos, ¿cuáles son sus recuerdos?Tengo dos, muy diferentes, uno bueno y otro no tanto. El primero, que jugamos en Japón, aún me deja mal sabor de boca. Perdimos contra el Internacional en la final, algo que no esperábamos. Después nos sacamos la espina ganando en Abu Dhabi. Es un torneo muy significativo, muy importante, es muy difícil llegar a él porque tienes que ganar la Champions y eso es, hoy en día, muy complicado. Esperemos que la sensación vuelva a ser buena esta vez.

Aquella primera edición en el ya lejano 2006, usted apenas comenzaba a consolidarse con el equipo, ¿qué ha cambiado en Andrés Iniesta desde entonces?Mucho. Y afortunadamente creo que ha sido a mejor, es lo que intento. Es lo lógico, con el paso del tiempo vas teniendo más experiencia, todo lo haces con más naturalidad. En aquel torneo me sentí muy bien, recuerdo que jugué la semifinal y la final. Fue un año personal muy bueno porque lo jugué prácticamente todo, pero el recuerdo sí que quedó empañado por no haber ganado el título al final.

¿Y qué puede decirnos de la edición de 2009, donde el Barça por fin logró conseguir el trofeo que le faltaba en sus vitrinas?Que fue muy sufrido, con ese empate al final contra Estudiantes y el triunfo en tiempo extra. Es que a veces lo que hacemos parece fácil, pero no lo es, los rivales son muy fuertes, son muy incómodos de superar, y es lo que nos volveremos a encontrar este año si conseguimos ganar la semifinal.

¿Podría decirse que esta edición la afrontan con más tranquilidad, luego de haber ganado en su última participación?No. La tranquilidad en el fútbol no existe. Lo tomamos como un reto muy grande porque volver a ganarla nos genera gran ilusión, y tenemos muchas ganas de poder conseguirlo.

¿Qué puede decirnos de sus posibles rivales en el torneo, el Al Sadd qatarí y el Esperance tunecino?En realidad conozco más a Santos o a Monterrey, que son equipos muy incómodos, muy fuertes físicamente y técnicamente muy bien dotados. A los que podrían tocarnos en semifinales no los he visto aún, pero el cuerpo técnico nos los hará conocer en los próximos días, como hacemos siempre.

Usted ya conoce bien Japón, ¿cuál es su opinión del país?Me gusta muchísimo. Su cultura, su gente, el japonés tiene una personalidad que yo admiro con los valores de respeto y de compañerismo que para mí son fundamentales.

Pasando a temas más generales, se vienen retos muy difíciles para el Barça, empezando con el clásico, ¿siente que el equipo es tan poderoso como en años anteriores?Creo que éste es el mejor Barça en el que he jugado aunque eso tiene que ver con la manera en que el fútbol evoluciona, donde cada año los equipos son más fuertes. El Barça tiene el reto de superarse cada día y cada año, y lo hemos hecho en todos los aspectos: táctico, físico, técnico, es la ley del fútbol. El Barça del 2006 era mejor que el del 2001, y el del 2011 es el mejor hasta ahora.

De cualquier modo, Pep Guardiola parece estar ajustando aspectos tácticos, como el 3-4-3 con el que el equipo ha jugado recientemente…Intentamos trabajar variantes en la medida que se puede con tantos partidos. Aprovechamos los entrenamientos e incluso los propios encuentros. Además muchos de los jugadores que ahora estamos ya hemos utilizado la variante del 3-4-3 en el fútbol base. Quiero decir que tampoco es algo tan novedoso para nosotros, lo hemos vivido y el equipo lo toma con naturalidad. Tener variantes para cualquier situación de un partido o de un rival es importante.

Eso ha incluido rotaciones, lo que provoca que usted no haya jugado tanto como en otras temporadas, ¿está conforme con la situación?Todos los jugadores queremos estar en el campo, y cuanto más tiempo mejor. Pero el entrenador sabe lo que quiere y lo importante es que todos sumemos, para tener las mejores posibilidades de ganar títulos. Es una cuestión de gestión a su plantilla y yo la entiendo.

Vayamos un poco al pasado, ¿es conscientede que sus goles cruciales le han labrado ya un nombre en la historia del fútbol mundial?(Risas) Soy consciente de que eso siempre quedará ahí, que se recordará, que pasarán los años y que mi nombre estará vinculado a esos momentos tan mágicos. Me siento orgulloso, soy un privilegiado por haber tenido esa sensación en mi propio cuerpo porque, además, cambió mi vida en el sentido deportivo, futbolístico, a nivel mundial, a nivel de reconocimiento. Es inevitable, un efecto secundario de una situación tan intensa. Y yo lo tomo como combustible para seguir haciendo las cosas bien.

Con honestidad, ¿cuántas veces ha vuelto a ver ese gol con el que le dio a España el Trofeo de la Copa Mundial de la FIFA?¡Muchas, muchísimas veces, es imposible cansarse! Es muy bonito, no sólo por el gol sino por la importancia y las reacciones de la gente, de los compañeros. Nunca lo dejaré de ver.

Para terminar, después de haberlo ganado todo, ¿cómo mantener la motivación para volver por más?Es fácil, nadie se cansa de ganar y las situaciones se afrontan mucho mejor cuando triunfas que cuando pierdes. El problema, por decirlo así, es que ahora los rivales se preparan mejor y cada vez se vuelve más difícil. Pero eso es parte del reto, y es lo que me gusta.

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