Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2007

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2007

7 diciembre - 16 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2007

Kawasaki Frontale hace historia con su pase a cuartos

Una vez más, quedó de relieve que ningún encuentro es sencillo en la Liga de Campeones asiática. Al cabo de la penúltima jornada de la liguilla de grupos, sólo 3 de los 27 equipos en liza reservaron con antelación su billete para cuartos de final.

Dentro de ese exitoso trío, el Kawasaki Frontale marcó un hito al convertirse en el primer conjunto japonés que accede a la fase de eliminatorias desde que se estrenó la competición en 2003. El cuadro nipón redondeó su buena campaña con una rotunda victoria frente al Arema Malang indonesio. Ahora, alentado por el éxito logrado, pugnará por cumplir su objetivo anterior al torneo: proclamarse campeón continental y, por consiguiente, clasificarse para la Copa Mundial de Clubes de la FIFA; un certamen que se disputa en Japón y donde, por tanto, jugaría ante sus fervientes seguidores.

Junto al Kawasaki Frontale, también obtuvo el pase a cuartos el Al Wahda emiratí, que amasó una ventaja insalvable al frente de su grupo con vistas a la última jornada, gracias a su triunfo por 3-0 contra el Al Rayyan qatarí.

En el terceto del Grupo B, Al Hilal salió matemáticamente vencedor pese a no poder pasar del 0-0 en casa del Al Kuwait. Dicho punto bastó al equipo saudí para obtener la clasificación.

Equipos revelación
Mientras que el Kawasaki Frontale encarará su último encuentro del grupo con total comodidad, el Urawa Red Diamonds, campeón de la Liga y la Copa japonesas, aún tendrá que ganarse el codiciado pase a cuartos de final. Actualmente encabeza el Grupo E, si bien aventaja al Sydney FC australiano en un solo punto.

La andadura del Frontale, en cambio, está siendo casi un paseo, después de ganar cuatro de sus cinco encuentros. Su único empate hasta la fecha se produjo contra el Universidad de Bangkok, en su segundo compromiso. El Kawasaki Frontale afrontaba su quinto partido con una ventaja de seis puntos, con lo que sólo necesitaba un empate frente al Arema Malang. El conjunto nipón, que jugaba en su feudo del estadio Todoroki, no defraudó. Kengo Nakamura marcó un tanto en cada periodo antes de que Taku Harada sentenciara la victoria, con un zurdazo a diez minutos del final.

"Hemos podido superar la primera fase y me gustaría dar las gracias a todos los que se han implicado en el torneo por su ayuda", declaró un satisfecho Takashi Sekizuka, técnico del Frontale. "Sé que todavía tenemos algunos aspectos que mejorar, pero estoy agradecido a los jugadores por haber rayado a gran altura en todos los partidos, incluso cuando teníamos choques complicados".

Tropiezo del Shandong

Además de los tres equipos clasificados, que se unirán al vigente campeón, Jeonbuk Motors, en cuartos de final, el Shandong Luneng dejó escapar sus primeros puntos de la competición, con un tropiezo que le impidió clasificarse de forma prematura para la antepenúltima ronda. El campeón de la Copa y la liga chinas, único equipo que mantenía una trayectoria inmaculada al cabo de cuatro partidos, necesitaba un triunfo ante el Adelaida United para clasificarse. Además, al jugar en el intimidatorio estadio Jinan, todo apuntaba a que lograría su objetivo con facilidad. Sin embargo, el correoso equipo australiano arrancó un 2-2 a domicilio.

Dicho resultado, unido al triunfo por 1-2 del Seongnam Chunma contra el Dong Tam Long, lo deja todo pendiente para el apasionante choque decisivo en casa del gran equipo surcoreano, donde el Shandong necesitará al menos un punto para obtener el pase.

Por lo demás, Al Karama, vigente subcampeón del certamen, logró empatar ante Al Sadd tras empezar perdiendo (1-1) y mantiene vivas sus esperanzas. Al estar con dos puntos menos que el líder del grupo, el Neftchi, en su último partido sólo le vale la victoria contra el conjunto uzbeco.

El Grupo D sigue siendo el más reñido. El Sepahan iraní y el Al Shabab saudí están igualados a 10 puntos antes de su trascendental enfrentamiento de dentro de dos semanas, en el que el Sepan recibirá a su rival en el estadio Foolad Shahr de Esfahan.

Resultados de la 5ª jornada:
9 de mayo

Grupo A
Al Wahda (UAE) 3-0 Al Rayyan (QAT)
Al Zawra'a (IRQ) 3-2 Al Arabi (KUW)

Grupo B
Al Kuwait (KUW) 0-0 Al Hilal (KSA)

Grupo C
Al Sadd (QAT) 1-1 Al Karama (SYR)
Neftchi (UZB) 1-1 Al Najaf (IRQ)

Grupo D
Al Ittihad (SYR) 0-5 Sepahan (IRN)
Al Shabab (KSA) 2-0 Al Ain (UAE)

Grupo E
Sydney FC (AUS) 0-0 Shanghai Shenhua (CHN)
Persik Kediri (IDN) 3-3 Urawa Red Diamonds (JPN)

Grupo F
Kawasaki Frontale (JPN) 3-0 Arema Malang (IDN)
Chunnam Dragons (KOR) 3-2 Universidad de Bangkok (THA)

Grupo G
Dong Tam Long An (VIE) 1-2 Seongnam Chunma (KOR)
Shandong Luneng (CHN) 2-2 Adelaida United (AUS)

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