Copa Mundial de Clubes de la FIFA EAU 2018

12 diciembre - 22 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2018

Eisa: "Nunca dudé de que podíamos clasificar"

© Getty Images
  • El Al Ain llegó a ir perdiendo 0-3 antes de empatar y ganar en los penales
  • Khalid Eisa fue la estrella del choque, con dos atajadas desde los once metros
  • El arquero repasó su heroica actuación en el partido inaugural

Los espectadores del partido inaugural de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2018, que enfrentó al Al Ain emiratounidense y al Team Wellington neozelandés, pudieron disfrutar de un duelo vibrante, de eso no hay duda. El cuadro visitante llegó a situarse con un 0-3 a favor, y muchos vieron ya eliminados a los representantes del país anfitrión. Sin embargo, los jugadores del Al Ain se negaron a bajar los brazos y dieron un vuelco a la situación a base de garra, hasta forzar la tanda de penales.

Siempre que un partido se decide desde los once metros, el guardameta se convierte en el gran protagonista, y a menudo su desempeño es más determinante que el de los propios lanzadores. Así ocurrió con el portero del Al Ain, Khalid Eisa, que en la segunda parte mantuvo a su equipo dentro del encuentro al realizar una atajada magnífica y luego detuvo dos lanzamientos en la tanda de penales. La suya fue pues una contribución crucial para obtener el pase a la siguiente ronda.

Justo después del pitido final, FIFA.com entrevistó a Khalid Eisa, ganador del Premio Alibaba Cloud al mejor jugador de la contienda. La primera pregunta que le hicimos fue cuál había sido la clave de su gran actuación en los penales, firme y decidida, pese a la enorme presión a la que estaba sometido. “Se debe a que este es un Mundial, un torneo global, no es una competición cualquiera”, analizó.

“En este tipo de torneos, hay que ofrecer el máximo nivel que se tenga, nada menos. Uno tiene que rendir bien, sacrificándose, porque puede que no juegue estas competiciones más que una vez en la vida. Queríamos demostrarle al mundo con nuestro juego que el fútbol de EAU ha registrado avances considerables. Por eso no abandonamos nunca las esperanzas y no dejamos de intentarlo, hasta conseguir el empate y acabar ganando en los penales”, afirmó.

Obligados a ganar

Los campeones de la Liga Profesional de los Emiratos Árabes Unidos llegaron a verse con tres goles en contra, pero Khalid Eisa en ningún momento dejó de animar a sus compañeros. No mostró el más mínimo signo de derrota o capitulación ni siquiera al ir recibiendo esos tantos. “Nunca dudé de nuestra capacidad para lograr la clasificación”, insistió.

“Hasta cuando ellos marcaron el tercer gol, estuve convencido de que podíamos remontar y conseguir el pase. Lo vi en los ojos de los compañeros, vi que querían enviarle un mensaje al mundo entero, probar que no estábamos aquí solo por ser los campeones de EAU, del país organizador. Queríamos demostrar que también somos campeones, como los demás equipos, y que podemos llegar lejos en este torneo”.

El Al Ain debe ponerse a pensar de inmediato en su siguiente reto y preparar el compromiso que le espera este sábado, aún más difícil: una eliminatoria de cuartos de final de rivalidad árabe ante el Espérance de Túnez, que ganó la Liga de Campeones de la CAF este año tras imponerse al Al Ahly egipcio.

Khalid Eisa ya sabe a qué atenerse en ese choque. “En primer lugar, hay que respetar al rival y ser conscientes de sus cualidades. El Espérance es un club de mucho prestigio, un grande, que ganó su Liga de Campeones contra el equipo más laureado de África, el Al Ahly. Tiene varios jugadores excelentes, y se caracteriza por la disciplina. Lo importante ahora es que hagamos un partido a la altura del fútbol árabe”.

Y al preguntarle acerca de las aspiraciones de su equipo de cara al resto del torneo, Eisa no renunció a nada: “Nuestra trayectoria no se va a terminar aquí. El objetivo no son simplemente los cuartos de final, queremos llegar lo más lejos que podamos. Nuestra meta última es representar a EAU del mejor modo posible y hacer que el país se sienta orgulloso”, concluyó.

Después de remontar tres goles, y siempre que Eisa y sus compañeros sigan desplegando un juego como el de esta noche, a buen seguro el Al Ain se sentirá capaz de plantar cara a cualquier adversario.

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