Copa Mundial de Clubes de la FIFA EAU 2018

12 diciembre - 22 diciembre

Mundial de Clubes

La revancha para Khelil Chammam y el Espérance

© AFP
  • Chammam recuerda la decepción del Espérance en Japón 2011
  • El capitán aconseja a sus compañeros en vísperas del torneo
  • Reconoce su sueño de enfrentarse al Real Madrid en la final

El camino del Espérance hasta el título en la Liga de Campeones de la CAF de este año fue tortuoso. El club tunecino tuvo que superar diversos obstáculos por toda África antes de alcanzar la final, donde se enfrentó al poderoso equipo egipcio del Al Ahly. Los expertos en fútbol africano suelen afirmar que una buena defensa es prácticamente sinónimo de victoria, y la destacada actuación del defensor Khelil Chammam en el éxito de los suyos dio buena prueba de ello.

“Ganar la Liga de Campeones este año fue especial, porque lo hicimos en el año del centenario del club y contra un gran rival como el Al Ahly”, afirma Chammam en su charla con FIFA.com. “De todos los títulos que hemos ganado, este es único, porque no solo les ganamos, sino que además jugamos mejor que ellos. Fue un día feliz para Túnez y para la afición del Espérance, claro que sí. Y un torneo excepcional para nosotros”.

La desilusión de 2011

Chammam y sus compañeros ya disputaron la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2011, pero la aventura del Espérance en aquel certamen duró muy poco. El Al Sadd, a la sazón campeón de Asia, fue su verdugo, y aquella derrota impidió al cuadro tunecino enfrentarse al FC Barcelona en semifinales.

“Fue una decepción, desafortunadamente”, reconoce el capitán, de 31 años. “Pese a jugar mucho mejor que el Al Sadd, perdimos y no pudimos jugar contra el Barcelona en semifinales. Esta vez estamos decididos a mejorar nuestra actuación y superar de una vez por todas aquel tropiezo en 2011”.

“Nos fijamos demasiado en la oportunidad que teníamos de medirnos al Barcelona, y no nos concentramos lo suficiente en el duelo contra el Al Sadd. Actuamos como si ya les hubiéramos ganado. Pero, esta vez, las cosas serán distintas. Tenemos que respetar a nuestros rivales, intentar meternos en semifinales y llegar lo más lejos posible en el torneo”, continúa.

El primer rival del Espérance será el ganador del choque entre el Al Ain (Emiratos Árabes Unidos) y el Team Wellington neozelandés. “Independientemente de contra quién juguemos en cuartos de final, será un partido difícil. No hay duda de que, si se clasifica el Al Ain, contará con el apoyo de la grada, lo que le dará un plus de motivación. Sin embargo, nuestra hinchada también estará con nosotros. Nos acompaña a todas partes, y esperamos que también sea así en la Copa Mundial de Clubes”.

La dirección del capitán

Además de Chammam, hay otros tres jugadores en el plantel del Espérance que ya participaron en la edición de 2011 del torneo: Moez Ben Cherifia, Sameh Derbali y Taha Yassine Khenissi. Este grupo de experimentados futbolistas podrá proporcionar valiosos consejos a sus compañeros y evitar que se repita lo ocurrido en 2011.

“Debemos concentrarnos primero en el duelo de cuartos, ir partido a partido y tratar de no cometer los mismos errores que cometimos en 2011”, subraya el internacional tunecino. “Tenemos que centrarnos en nuestro primer rival y analizarlo de antemano. Después tendremos que dejarnos la piel en la cancha para evitar lamentos otra vez. El Mundial de Clubes es una oportunidad que solo se les presenta una vez a algunos futbolistas”.

El sueño del Real Madrid

¿El Espérance se ha marcado algún objetivo de cara a la Copa Mundial de Clubes? “La verdad es que no esperábamos ganar la Liga de Campeones esta temporada, pero queríamos llegar lo más lejos posible”, asegura Chammam. “No teníamos mucha presión, enganchamos una buena racha y conquistamos el título. Intentaremos hacer lo mismo en el Mundial de Clubes. No tenemos un objetivo marcado, pero todos soñamos con alcanzar la final y jugar contra el Real Madrid, el campeón de Europa”.

“Tengo mucha suerte de estar en el Espérance. Es un club grande no solo en Túnez, sino en toda África. Si no jugara aquí, tal vez no habría tenido la oportunidad de participar en el Mundial de Clubes de 2011 y de nuevo en 2018. Dicho esto, tendré que lidiar con toda la responsabilidad que recae sobre mis hombros. Ojalá consigamos mejores resultados en este torneo que la última vez”.

¿Sabías que...?

  • Ali Ben Romdhan, futbolista del Espérance, será el tercer jugador más joven del torneo, por detrás de César Huerta (Guadalajara) y de Vinícius (Real Madrid). Romdhan nació en 1999.

Explora este tema

Notas recomendadas

Mundial de Clubes

El secreto del éxito de Team Wellington

04 dic. 2018

Mundial de Clubes

Siete en la línea de salida para EAU 2018

11 dic. 2018