Copa Mundial de Clubes de la FIFA Catar 2019™

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Catar 2019™

11 diciembre - 21 diciembre

Mundial de Clubes

Khenissi y el Espérance quieren evitar tropezar en la misma piedra

Taha Khenissi of ES Tunis celebrates victory following the penalty shoot-out win
© Getty Images
  • Khenissi participará en su tercera Copa Mundial de Clubes de la FIFA
  • El Espérance tunecino nunca ha ganado en su estreno en este torneo global
  • El atacante habla de cómo pueden dejar atrás ese maleficio del primer partido

Taha Yassine Khenissi apenas tenía 19 años cuando participó por primera vez, como reserva, en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, en Japón 2011. Aunque no llegó a entrar en juego en ninguno de los dos encuentros de los suyos, contra el Al-Sadd catarí y el Monterrey mexicano, aprendió mucho de aquel torneo. Siete años más tarde, cuando el Espérance regresó a la Copa Mundial de Clubes de la FIFA tras ganar la Liga de Campeones de la CAF, en la cita de EAU 2018, Khenissi era uno de los pilares del equipo.

Ahora el atacante se prepara para acudir por tercera vez a este certamen mundialista. “Participar en una competición como la Copa Mundial de Clubes de la FIFA es un honor para cualquier futbolista”, cuenta a FIFA.com. “Jugar en un grande como el Espérance me ha dado la oportunidad de ir ahora por tercera vez a este importante torneo mundialista”.

Y lo cierto es que Khenissi y sus compañeros no lo tuvieron fácil para alcanzar Catar 2019. Tras adjudicarse el título continental en 2018, eran el equipo a batir para todos sus adversarios. “Tuvimos una trayectoria complicada, sobre todo la segunda final que ganamos en menos de seis meses”, recuerda. “Jugamos muchos partidos difíciles, por ejemplo el del CS Constantine argelino y la final, contra el Wydad marroquí. Pero demostramos ser los mejores de África por segundo año consecutivo”.

Datos del jugador

  • Nombre: Taha Yassine Khenissi
  • Posición: Delantero
  • Estatura: 1,83 m
  • Edad: 27 años
  • Club: Espérance Sportive de Túnez

El maleficio del primer partido

En sus dos actuaciones anteriores en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, el Espérance fue incapaz de estrenarse con una victoria: perdió contra el Al-Sadd catarí en Japón 2011 y ante el Al Ain emiratounidense en 2018. A todas luces, Khenissi ha aprendido de aquellos dos reveses. “Estábamos pensando más en la semifinal que en el primer partido. Fue un error. Esta vez vamos a concentrarnos en el primer encuentro, contra el Al Hilal, que va a ser dificilísimo. Esta vez nuestra misión es ganarle al Al Hilal. Luego podremos pensar en los siguientes partidos”, anuncia.

“Queremos que esta edición sea distinta. En el partido contra el Al Ain del año pasado, por ejemplo, partíamos como favoritos. Pero por desgracia perdimos, y se debió a la falta de experiencia. Esta vez queremos corregir estos errores, prepararnos lo mejor posible y centrarnos en el partido que tengamos por delante”, añade.

 Taha Yassine Khenissi warms up
© Getty Images

Un rival difícil

En esta tercera participación en el Mundial de Clubes, al Espérance le aguarda un nuevo duelo de rivalidad árabe en su primer compromiso. Su adversario es el Al Hilal, campeón de Asia y al que Khenissi considera un hueso duro de roer. “El Al Hilal no es solo el mejor club de Asia, sino uno de los mejores del mundo. Tiene un plantel muy potente, con gente como Giovinco, Gomis y Carrillo. Pero la fortaleza del Espérance radica en su espíritu de equipo. Cuando rendimos a nuestro mejor nivel, nadie puede con nosotros. El partido lo ganará el equipo que mantenga la concentración hasta el último minuto”.

En los últimos Mundiales de Clubes brillaron especialmente varios equipos árabes: el Raja de Casablanca marroquí, que llegó a la final en 2013, en la que fue derrotado por el Bayern de Múnich, y dos cuadros emiratounidenses, el Al Jazira, semifinalista y eliminado por el Real Madrid en 2017, y el Al Ain, que doblegó contra todo pronóstico a River Plate en 2018 y cayó en el choque por el título también ante el Real Madrid.

Khenissi considera que para obtener estos resultados es imprescindible centrarse en el primer partido, sin pensar más allá. “Los equipos árabes lo han hecho muy bien últimamente, primero el Raja y luego Al Jazira y Al Ain. Pero, como he dicho, no queremos precipitarnos y repetir los errores de 2011 y 2018. Vamos a concentrarnos en el primer partido, contra el Al Hilal. Luego ya veremos”.

Para terminar, el delantero internacional tunecino habla de la ambición de su club de medirse con un conjunto puntero del fútbol mundial como es el Liverpool. “Soñamos con jugar contra el Liverpool. Nuestro equipo está acostumbrado a disputar títulos. Participar en este torneo ya es en sí mismo un sueño, y queremos llegar lo más lejos posible. Pero insisto, no hay que adelantar acontecimientos. Tenemos que centrarnos únicamente en el partido del Al Hilal. Y a partir de ahí ya se verá”, concluye.

Explora este tema

Notas recomendadas