Copa Mundial de Clubes de la FIFA Catar 2019™

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11 diciembre - 21 diciembre

Liga de Campeones de la AFC

Koroki: "Vamos a darlo todo"

Urawa Reds Shinzo Koroki celebrates after scoring a goal
© imago images
  • Urawa visita a Guangzhou en la vuelta de semifinales
  • El cuadro japonés viaja con dos goles de ventaja
  • El delantero Shinzo Koroki, a por el tercer título continental de su club

Después de la gloriosa temporada en la que ganó la Liga de Campeones de la AFC 2017, todo apunta a que Urawa Red Diamonds vuelve a estar preparado para emular aquella gesta y reconquistar el trono asiático.

Hace dos años, el representante japonés se cruzó en semifinales con el todopoderoso Shanghái SIPG, de la Superliga china. Después de empatar a uno en su visita a Shanghái, Urawa venció 1-0 en casa y alcanzó la final, donde derrotó a Al Hilal y se ciñó su segunda corona continental.

Este año, el cuadro japonés se enfrenta a otro equipo chino en la misma instancia: Guangzhou Evergrande, bicampeón asiático. En esta ocasión, los hombres de Tsuyoshi Otsuki lograron un mejor resultado en la ida que en 2017, y afrontan el duelo de vuelta con una valiosa ventaja de dos tantos. Si bien Urawa confía en superar la eliminatoria, el artillero Shinzo Koroki advierte en su entrevista exclusiva con FIFA.com que no deben relajarse lo más mínimo.

"No podemos olvidar que Guangzhou es un magnífico equipo, como todo el mundo sabe", destacó el ariete de 33 años, que suma nada menos que siete dianas en la competición continental. "Tiene jugadores muy buenos, tanto extranjeros como chinos. El partido de vuelta será muy complicado. Debemos andarnos con mucho ojo".

SEMIFINALES 🏟️ DÓNDE 📆 CUÁNDO RESULTADO IDA
Al Hilal - Al Sadd King Saud University Stadium (Riyadh) Martes 22 de octubre - 19:5 hora local Al Sadd 1-4 Al Hilal
Guangzhou Evergrande - Urawa Red Diamonds Tianhe Stadium (Guangzhou) Miércoles 23 de octubre - 20:00 hora local Urawa 2-0 Guangzhou

Ambos contendientes arrancaron la temporada con el objetivo de convertirse en el primer club asiático en conseguir tres títulos continentales. Sin embargo, Koroki piensa solamente en el choque con Guangzhou.

"Por supuesto que quiero hacer historia", señala. "Es la mejor competición de clubes, y el campeón viaja a la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, lo cual es un honor inmenso para cualquier equipo. Pero, de momento, debemos centrarnos únicamente en el siguiente partido".

Koroki levantó su primer título asiático con Urawa en 2017, en una temporada en la que eliminaron a varios de los favoritos de la competición antes de proclamarse campeones. Para él, el triunfo de 2017 sigue siendo una referencia a tener en cuenta en el presente ejercicio.

Shinzo Koroki of Urawa Red Diamonds lifts the AFC Champions League trophy
© Getty Images

"Creo que en 2017 fue aún más difícil, porque la mayor parte del equipo tenía menos experiencia en la Liga de Campeones de la AFC", explica. "Ahora contamos con muchos futbolistas que jugaron aquella temporada, que saben lo que es la competición continental y lo que hay que hacer en cada partido".

Talento de área

Koroki, de 1,75 m de estatura, se distingue por su agilidad y velocidad. Es un delantero capaz de deshacerse de sus defensores con quiebros vertiginosos y penetrar en el área desde cualquier posición para marcar auténticos golazos.

Cabe destacar que, este año, firmó dos dianas en la eliminatoria de cuartos de final contra Shanghái SIPG. Con un total de siete tantos, Koroki marcha segundo en la clasificación de máximos goleadores del torneo, a dos de Bafétimbi Gomis (Al Hilal) y Leonardo (Al Wahda).

"Creo que soy más bien un delantero de área", apunta Koroki. "Muchos delanteros culminan las jugadas dentro del área, pero hay tantos futbolistas que son tan buenos finalizando en el área, que no me considero alguien especial".

Urawa Red, por su parte, está sufriendo en liga, donde ocupa el 12º lugar en un campeonato de 18 equipos. Sus esperanzas de ganar la J-League ya se han esfumado, así que la Liga de Campeones de la AFC supone una buena oportunidad para llevar a sus vitrinas un trofeo importante esta temporada.

"Siempre queremos ganarlo todo", reconoce. "Pero, ahora mismo, lo que tenemos más cerca es el título de la Liga de Campeones de la AFC. Nos daría el pasaporte para la Copa Mundial de Clubes, por eso vamos a darlo todo por ganarla".

Shinzoh Kohrogi of Urawa Red Diamonds reacts after scoring
© Getty Images

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