Copa Mundial de Clubes de la FIFA EAU 2017

6 diciembre - 16 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2017

La noche inolvidable de Mubarak

© Getty Images
  • Se estrenó como titular con el Al Jazira
  • Fue el futbolista más joven contra el Real Madrid en la semifinal de EAU 2017
  • El Al Jazira se medirá con el Pachuca en el partido por el tercer puesto

La noche del miércoles 13 de diciembre de 2017 fue muy especial para el joven centrocampista del Al Jazira Khalifa Mubarak. El muchacho, de 19 años, pisó la cancha del estadio de la Ciudad Deportiva Zayed para enfrentar, nada menos que, al Real Madrid, bicampeón de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Y, por si fuese poco, se trataba de su primera titularidad con el campeón de la liga de Emiratos.

Medirse a los campeones de Europa de las dos últimas temporadas supondría un duro reto para cualquier futbolista, más aún para uno inscrito en la Federación Emiratounidense como “amateur”, y además en un escenario como la semifinal del Mundial de Clubes.

El Al Jazira acabaría despertando de su sueño de alcanzar la final, pero Mubarak se mostró exultante al término del encuentro, cuando habló con FIFA.com de los sentimientos que le embargaban después de jugar contra su equipo preferido del panorama internacional.

“No puedo describir lo que sentí cuando me dijeron que iba a jugar, y sobre todo sabiendo que iba a ser el jugador más joven dentro del campo, contra grandísimas estrellas europeas. Eso me infundió una confianza enorme”.

Su oponente en el mediocampo era Luka Modric, ganador del premio Alibaba Cloud al mejor jugador del encuentro. “Me preparé para este partido como para cualquier otro, y mis compañeros también quisieron que estuviese tranquilo. Delante estaban los actuales campeones del mundo, pero no teníamos ninguna presión, como nos recordó el entrenador. Eso me ayudó a jugar con energía y a rendir a un buen nivel”, confesó.

“Yo soñaba con jugar contra las estrellas de Europa. Cuando entré en el campo y los vi a mi alrededor, no podía creerlo. Me sentí como si estuviese en un sueño”, reconoció.

Tras el partido, el técnico neerlandés del Al Jazira, Henk ten Cate, habló de su decisión de apostar por los jóvenes. “Les dije que se divirtiesen, simplemente. Es una oportunidad muy poco habitual, que quizás no vuelva a presentárseles, así que tenían que divertirse y hacerlo lo mejor posible”.

  • Henk ten Cate: “Los equipos son bastante parejos. Nosotros jugamos en una competición distinta. Jugamos con estudiantes, tenemos cinco jugadores que aún están estudiando. Y sus centros tuvieron la amabilidad de darles un par de días libres”.* 

*De vuelta a los libros *Mubarak nunca imaginó que su equipo llegaría tan lejos en EAU 2017, y en un principio únicamente se tomó unos días libres en su universidad. Pero ahora tendrá que quedarse hasta la conclusión del torneo, este sábado, cuando el Al Jazira juegue por el bronce ante el Pachuca mexicano.

“Mi universidad me autorizó a jugar con el club en este torneo”, explicó el adolescente, canterano del Al Jazira como varios compañeros suyos. “Ahora nos queda un partido más. Espero que podamos ofrecer otro gran desempeño y conseguir el tercer puesto”.

Y mientras se disponía a abandonar el estadio de la Ciudad Deportiva Zayed, Mubarak afirmó riéndose: “Cuando acabe el torneo, volveré a la universidad, allí me espera otra dura prueba: ¡los exámenes!”.

Pero, por difíciles que sean, sin duda no resultarán más complicados que el que representó el Real Madrid en una inolvidable noche del miércoles en Abu Dabi.

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