Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2016

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2016

8 diciembre - 18 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2016

La segunda conquista asiática del Jeonbuk

AFC President Sheikh Salman bin Ebrahim Al Khalifa presents Jeonbuk captain Kwoun Suntaie with the trophy
© AFP

El Jeonbuk Hyundai Motors selló su billete para la Copa Mundial de Clubes de la FIFA que se disputará del 8 al 18 de diciembre en Japón tras derrotar al Al Ain, de Emiratos Árabes Unidos, en la final a doble partido de la Liga de Campeones de la AFC. Los Noksekjunsa (Guerreros verdes) obtuvieron un triunfo vital por 2-1 en la ida gracias a un doblete de Leonardo. En la vuelta, los de Choi Kanghee empataron a uno en Abu Dabi, después de que los locales erraran un penal.

El triunfo continental del representante surcoreano llegó diez años después de ceñirse su primera corona asiática. En los cuartos de final de la Copa Mundial de Clubes, el Jeonbuk se medirá al Club América, un viejo conocido, ya que ambos se enfrentaron por primera vez hace una década en el mismo torneo.

El campeón
Si bien fue primero del Grupo E en mayo, el Jeonbuk tuvo que emplearse a fondo para superar a sus tres rivales de la zona. Finalmente, le arrebató el primer puesto al FC Tokio gracias a su mejor diferencia de goles, y eso a pesar de haber encajado dos derrotas a manos del Jiangsu Suning chino y del Becamex Binh Duong vietnamita. A continuación, el Jeonbuk protagonizó una valerosa racha en los cruces, donde permaneció invicto, y eliminó en octavos al Melbourne Victory australiano

En el choque de vuelta de cuartos, los surcoreanos pusieron sobre aviso a sus rivales con un triunfo arrollador por 5-0 sobre el Shanghái. En semifinales, se deshicieron de sus vecinos y rivales del FC Seúl por un marcador global de 5-3, con sendos dobletes de la pareja brasileña formada por Leonardo y Ricardo.

Momentos clave
Pese a la decepción por quedarse a las puertas de la gloria en la Liga de Campeones de la AFC, Omar Abdulrahman, el talentoso centrocampista ofensivo del Al Ain, fue nombrado mejor jugador del torneo, una distinción que quizá le aporte algo de consuelo.

Por su parte, Adriano, delantero del FC Seúl, terminó primero en la lista de máximos goleadores con 13 tantos, igualando el récord establecido por Muriqui con el Guangzhou Evergrande en 2013. El artillero firmó dos tripletas, y anotó otros cuatro goles contra el Buriram United tailandés, pero no pudo evitar que su equipo cayera en semifinales a manos del Jeonbuk. Su compatriota brasileño Leonardo, con diez goles, fue segundo en la clasificación.

El Guangzhou Evergrande, defensor del título, ni siquiera pudo alcanzar las eliminatorias tras un comienzo muy dubitativo en el Grupo H. Incapaz de ganar en las cuatro primeras jornadas, el campeón de 2015 venció en los dos últimos partidos, pero su tardía reacción no fue suficiente para superar la liguilla. Entretanto, el Pohang Steelers, el equipo más laureado de la competición con tres entorchados, acabó último del Grupo H, por detrás del Guangzhou Evergrande, que fue tercero.

El dato
32:
 Son los goles que ha registrado Lee Donggook, el incombustible delantero del Jeonbuk, en la Liga de Campeones de la AFC, convirtiéndose así en el máximo goleador histórico de la competición. El internacional surcoreano, que suma 103 partidos con su selección, anotó cinco dianas más en la campaña de 2016.

La frase
"Es nuestro primer título desde 2006. Estoy muy contento. Cuando perdimos en 2011 vi muy triste a nuestra afición, así que ganar la Liga de Campeones de la AFC es un sueño inolvidable. Tras mi paso por la selección y mi regreso al Jeonbuk, nuestra idea siempre había sido armar un equipo capaz de ganar la Liga de Campeones de la AFC. Y por fin ha llegado. Quiero dar las gracias a la afición. Esto va por ellos".
Choi Kanghee*, entrenador del Jeonbuk, tras la final.*

"Me gustaría decir a los aficionados que siento este resultado, y espero que nos sigan animando como lo han hecho hoy, llenando el estadio. Les prometemos que lucharemos en todas las competiciones: en la Liga de Campeones de la AFC, en Liga, en Copa y en todo".
Omar Abdulrahman, capitán del Al Ain.

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