Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2011

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2011

8 diciembre - 18 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2011

Listo para convencer al mundo

Paulo Henrique Ganso of Santos celebrates
© Getty Images

Puede preguntársele a cualquiera que haya visto jugar varias veces a Paulo Henrique Ganso, compañeros, rivales, entrenadores o ex futbolistas. El veredicto será siempre el mismo: es una estrella.

Sin embargo, no todo el mundo, especialmente fuera de Brasil, ha podido ver actuar al jugador del Santos lo suficiente como para llegar a esa conclusión. Y el brillo de su fútbol —al contrario que ocurre con su compañero y amigo Neymar, por ejemplo— no resulta obvio. Es paradójico, además, puesto que la genialidad de Ganso es minimalista: se halla en uno o dos toques inesperados y creativos por partido. No arranca con el balón, se limita a pensar la jugada y a pasar. Pero, para darse cuenta de eso, es necesario verlo jugar con cierta frecuencia, algo que ha sido imposible recientemente por sus lesiones.

En el extranjero, ya casi todos han oído hablar del potencial de Paulo Henrique Ganso. Tan solo hace falta ver hasta qué punto es capaz de influir en un partido y en el ritmo de su equipo, y la Copa Mundial de Clubes de la FIFA puede convertirse en el escaparate perfecto para mostrarlo. “Soy consciente de eso. Sé la responsabilidad que tengo en la transición de la defensa al ataque y en habilitar a mis compañeros para que marquen. Y también sé que desde hace algún tiempo no consigo hacerlo con regularidad”, admite ante el micrófono de FIFA.comel futbolista, oriundo del estado de Pará.

Es comprensible que el muchacho de 22 años admita así, sin rodeos, que su creatividad en el mediocampo marca diferencias. Ganso no es mediapunta, ni un volante con llegada, sino un auténtico organizador: algo que pocos hacen hoy en día y que llama la atención de cuantos lo ven desde que era niño. “Me gusta más dar pases. Siempre me ha gustado, desde que jugaba con pelotas de trapo. Ya pensaba: ‘venga, haz tú el gol’. No me preocupaba marcar”, explica. “Incluso oía muchas críticas por eso. Mucha gente decía: ‘ese chaval le da bien al balón, pero tiene mucha pereza, parece que está durmiendo’. Ahora no: ahora dicen que soy un cerebro, que soy una estrella”, bromea.

Siempre la mejor opción
En una entrevista reciente con FIFA.com, el técnico Muricy Ramalho también fue explícito al hablar de la importancia de Ganso para el éxito del Santos en Japón (puede accederse al texto completo en el enlace de la derecha). En un equipo cuya principal baza son los contragolpes rápidos, directos a la meta contraria, cualquier cambio de jugada pasa por la zurda del número 10. “Cuando está en la cancha, es la primera persona que buscamos. Miro hacia delante y, si hay un modo de hacerle llegar la pelota, normalmente es la mejor opción”, cuenta el central y capitán Edu Dracena.

Del mediocampo para arriba, la opinión es la misma. A pesar de haber realizado buena parte de su temporada mágica de 2011 sin Ganso a su lado dentro del terreno de juego, Neymar tampoco oculta su admiración por quien tantas asistencias le ha dado, ya desde las categorías de base. “Es mi compañero. Cuando está en el campo, sé que puedo correr hacia donde quiera y que él me encontrará”, sonríe el prodigio del Santos en declaraciones a FIFA.com. “A veces puede que la jugada no funcione, pero la idea siempre es buena”.

Así es la genialidad discreta de Paulo Henrique Ganso. Durante un encuentro, es muy posible que se le vea fallar diez o quince pases. Pero vale la pena esperar por aquellos que llegan a su destino. “Lo que sucede es que, cuando tengo el balón, nunca busco el pase hacia un lado o hacia atrás, sino siempre en dirección a la portería. Y así claro que acabo fallando más. Pero si conecto con el atacante dos o tres veces, quizás decida el partido”, analiza. “Por eso, en partidos difíciles y decisivos como deben ser los del Mundial, al final eso adquiere mucho valor. En un torneo como este, no podremos desperdiciar oportunidades. Y yo espero estar ahí para crearlas”.

Por fin en forma
Además de su importancia para el equipo, las expectativas en torno a la presencia de Paulo Henrique Ganso en Japón se explican por la dependencia que el Santos llegó a tener de él hace un tiempo. Hasta mediados de 2010, era indiscutiblemente la gran esperanza para la organización del juego no solo del Santos, sino también de la selección nacional. Con él a la batuta, el club ganó el Campeonato Paulista y la Copa de Brasil de aquel año, lo que hizo aumentar las peticiones públicas para que el entonces seleccionador, Dunga, lo llevase, junto a Neymar, a la Copa Mundial de la FIFA.

Ninguno de los dos viajaría a Sudáfrica, pero luego, en la primera convocatoria de Mano Menezes al frente del combinado brasileño, con motivo de un amistoso ante Estados Unidos en agosto de 2010, se hizo oficial: había empezado la era de la generación de Ganso y Neymar, uno encargado de organizar las jugadas y otro de finalizarlas. Hasta que, quince días después de aquel choque, en el que los sudamericanos vencieron por 0-2 en Nueva Jersey, comenzó un largo periodo de dudas para Paulo Henrique. Una rotura en el ligamento cruzado posterior de la rodilla lo apartó del fútbol hasta marzo del año siguiente. Y regresar no fue fácil: dos lesiones musculares hicieron que su participación en la conquista de un segundo Campeonato Paulista *consecutivo y de la Copa Libertadores fuese limitada, aunque decisiva en duelos como la final ante Peñarol. Tampoco pudo brillar en la frustrante campaña de la *Seleção en la Copa América.

“En el balance final, 2011 ha sido un año extraño. De mucha alegría por los títulos, pero también triste debido a las lesiones”, señala el jugador. “Pero ha servido para aprender a tener más paciencia. Ahora todo eso ha quedado atrás, y solo pienso en volver de forma asidua, en tener continuidad. Y, si puede ser, una continuidad que empiece con el título mundial”. En caso de que así sea, para el resto del mundo será más fácil estar de acuerdo con lo que en Brasil ya nadie duda: que Ganso es una estrella.

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