Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

11 diciembre - 21 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2008

Los aficionados japoneses se frotan las manos

Gamba Osaka fans celebrate with the trophy after their team defeated Adelaide United in the second leg of the AFC Champions League final
© AFP

La excitación y la expectación suben de grado en Tokio y en todo Japón a medida que se acerca el pistoletazo de salida de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. La inminente llegada de los equipos que representan a las seis confederaciones ha dominado los titulares, mientras los amantes del deporte rey cuentan las horas que faltan para que comience la cuarta edición de este popular certamen en Japón.

"Todo el mundo habla de fútbol en el campus", nos cuenta Arihara, un universitario de 22 años de Tokio. "Todos los chicos del club de fútbol están entusiasmados porque el Manchester United y Cristiano Ronaldo vienen a jugar a Japón". En efecto, el interés por la visita de los Red Devils ha sido tal que incluso se han publicado varios libros con motivo de su llegada.

"Muchos de mis clientes se ponen a hablar de fútbol", señala Aoyama, un peluquero de 25 años de Tokio y ávido aficionado al balompié. "Últimamente se está hablando mucho de la Copa Mundial de Clubes. Como puedo ver la televisión en mi móvil, seguramente me quedaré pegado a la pantalla durante el torneo. Bueno, al menos durante mis ratos libres".

Necesitamos subir el listón en la liga japonesa si queremos ver progresar el fútbol en Japón, de modo que jugar contra equipos de África, Oceanía, Norteamérica y Centroamérica es una buena piedra de toque a la hora de comparar los recursos de los equipos japoneses con los de la competencia

En tanto los seguidores más jóvenes estarán haciendo ya sus cábalas sobre cuál será el club que se coronará campeón del mundo tras la final que se disputará en Yokohama el 21 de diciembre, algunos comentaristas deportivos, como Tsuneyuki Shimoda, se extasían ante el panorama general que se presenta y lo que significa el torneo para este deporte en Japón.

"Creo que la Copa Mundial de Clubes es una cota de referencia importante para el fútbol japonés", declaró Shimoda. "Este torneo da a equipos que no son muy conocidos, como por ejemplo el Al Ahly, la oportunidad de jugar contra algunos pesos pesados, como el Manchester United. Necesitamos subir el listón en la liga japonesa si queremos ver progresar el fútbol en Japón, de modo que jugar contra equipos de África, Oceanía, Norteamérica y Centroamérica es una buena piedra de toque a la hora de comparar los recursos de los equipos japoneses con los de la competencia".

El Gamba Osaka atrajo a muchos espectadores con su desbordante estilo de juego durante su ascensión hasta el título de la Liga de Campeones asiática de 2008, y Shimoda está ansioso por ver si el club nipón puede trasladar ese rendimiento a la escena de la Copa Mundial de Clubes. "El estilo de Gamba Osaka se basa en la posesión del balón y el ataque con todos sus efectivos, lo cual es un tanto inusual entre los clubes japoneses. Tengo muchas ganas de ver cómo se desenvuelve ese tipo de juego del Gamba en esta competición", anunció.

A título más personal, Shimoda declaró estar decepcionado de que la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, que Japón albergó desde 1980 hasta 2004 en su formato anterior como Copa Toyota, se celebre en Emiratos Árabes Unidos en 2009 y 2010, para luego regresar a Japón al año siguiente.

"Es una pena que Japón no vaya a organizar de nuevo el torneo hasta 2011. También es una lástima que no se haya clasificado ningún equipo brasileño este año", concluyó Shimoda, que residió en Brasil durante algún tiempo.

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