Copa Mundial de Clubes de la FIFA Catar 2019™

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11 diciembre - 21 diciembre

Liga de Campeones de la AFC

Los antiguos campeones predominan en la batalla de las semis

Elkeson of Guangzhou Evergrande celebrates with his teamates
© Getty Images
  • Las semifinales de la Liga de Campeones de la AFC presentan a 3 excampeones
  • Tanto Guangzhou como Urawa aspiran a batir un récord logrando su tercer título
  • Al Hilal busca su primer título asiático con el nuevo formato de competición

Un trío de ex campeones centrarán el protagonismo en las semifinales de la Liga de Campeones de la AFC 2019, que arrancan este martes. El vencedor final de la competición obtendrá un doble premio, ya que le aguarda la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Catar 2019 que se celebra en poco más de dos meses.

Gran parte de la atención irá dirigida al duelo entre Urawa Red Diamonds y Guangzhou Evergrande, pues ambos equipos ansían conquistar el título por tercera vez, lo que constituiría un récord. Al oeste del continente, Al Sadd tratará de dar otro paso para reeditar su épico triunfo de 2011, pero su rival saudí ostenta un balance favorable en sus enfrentamientos particulares.

Emparejamientos de semifinales

1-2 de octubre (ida); 22-23 de octubre (vuelta)

  • Al Sadd vs Al Hilal
  • Urawa Red Diamonds vs Guangzhou Evergrande

El partido destacado

Urawa Red Diamonds vs Guangzhou Evergrande

Tras haber ganado la Liga de Campeones de la AFC dos veces cada uno, ambos equipos encaran este crucial enfrentamiento con la motivación no sólo de pasar a la final, sino también de intentar hacer historia conquistando el título por tercera vez, para convertirse en el equipo más laureado de la máxima competición asiática.

A priori, el Urawa de Tsuyoshi Otsuki afronta su quinto duelo en la Liga de Campeones contra el Guangzhou con una ligera ventaja psicológica, tras haber obtenido 2 victorias y 1 empate en sus 4 enfrentamientos anteriores. Sobre todo, en la fase de grupos de la edición de 2016, el conjunto nipón arrancó un empate a domicilio y se impuso en casa; resultados que contribuyeron a la temprana eliminación del Guangzhou.

Por su parte, el Guangzhou de Fabio Cannavaro podrá inspirarse en sus resultados de 2013, cuando arrancó la liguilla con un contundente 3-0 sobre el Urawa de camino a obtener su primer título. Además, el campeón chino ha salido airoso en sus 7 últimos duelos contra equipos japoneses en la fase de eliminatorias.

El Urawa necesita empezar con una victoria en casa para romper su mala racha, pues lleva 11 partidos sin ganar contando todas las competiciones. En cambio, pese a perder contra el Wuhan Zall en su último compromiso en la C League, el Guangzhou mantuvo el liderato en la liga china y confía en poder obtener el doblete esta temporada.

El otro duelo

Al Sadd-Al Hilal

Dos viejos conocidos vuelven a verse las caras, tras haberse enfrentado 8 veces a este nivel. A priori, el Al Hilal de Razvan Lucescu encara el choque con una clara ventaja psicológica, tras haberse apuntado 4 victorias y 3 empates en sus duelos precedentes. Sin embargo, el equipo visitante se muestra cauteloso ante el buen momento del Al Sadd de Xavi, que eliminó a otro equipo saudí, Al Ahli, para pasar a semifinales.

Además, el conjunto catarí llega crecido por su reciente triunfo por 1-3 sobre Al Sailiya que afianzó su liderato en la liga nacional. Pero Al Hilal también se impuso al Taawoun en la liga saudí para consolidar su primer puesto en la tabla…

Jugadores a seguir

Tras haber acumulado 7 goles en lo que va de competición, el buen momento realizador del veterano delantero Shinzo Koroki debería ser clave para las aspiraciones del Urawa de pasar a la final. Y lo mismo cabe decir de Anderson Talisca, cuyos goles han resultado vitales para el Guangzhou hasta la fecha. Entretanto, Al Sadd recurrirá a su ariete argelino Baghdad Bounedjah, que últimamente se ha mostrado imparable tanto a nivel nacional como continental; mientras que Al Hilal puede contar con su enrachado artillero Bafetimbi Gomis.

Números que hablan

16: Al Hilal es el equipo más curtido en la competición, pues en la edición de este año disputa su 16ª Liga de Campeones.

La frase

“Los equipos japoneses son muy buenos técnicamente y son muy parecidos a los equipos europeos. Pero al mismo tiempo, el fútbol chino tiene su propio estilo. Por encima de todo, mi objetivo es convertirme en campeón de Asia. Por eso estoy aquí”.

Anderson Talisca, delantero del Guangzhou Evergrande

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