Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2016

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2016

8 diciembre - 18 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2016

Los Diablos Rojos necesitan un golpe de timón

Ahly's John Antwi (R) is tackled by Pirates' Happy Jele
© AFP

El Al Ahly, gran campeón africano, deberá empezar a recuperar rápidamente el terreno perdido si desea lucir su noveno título de la Liga de Campeones de la CAF en sus repletas vitrinas. Al cabo de dos jornadas disputadas en la fase de grupos, el gigante de El Cairo suma cero puntos en su casillero, tras caer de manera sorprendente a manos del Zesco United y el ASEC Mimosas. Los* Diablos Rojos*, eso sí, tendrán este fin de semana la posibilidad de encauzar el rumbo en su duelo contra el Wydad de Casablanca, que llega en plena forma.

Los dos primeros clasificados de cada grupo pasarán a semifinales, mientras que el campeón final obtendrá su billete para la prestigiosa Copa Mundial de Clubes de la FIFA, que se celebrará a finales de año.

Enfrentamiento con el líder
El Al Ahly, que fue multado a principios de esta semana después de que sus aficionados encendieran bengalas en la derrota en casa contra el ASEC Mimosas en la última jornada, afronta este importantísimo encuentro ante su rival marroquí —líder de grupo— con la confianza del triunfo obtenido en el último partido de la Copa de Egipto. Martin Jol, su técnico holandés, que festejó el pasado fin de semana la conquista del título de liga con un empate frente al Zamalek, su archirrival, se vio obligado a cambiar de sistema en la victoria copera contra el Haras El-Hdoud (2-1).

Los cairotas jugaron sin su centrocampista, Ramadan Sobhi, pieza fundamental del equipo, y sin el delantero Malick Evouna, quien ha confirmado su marcha a China a cambio de una gran cantidad de dinero y seguramente no estará disponible para el choque de la máxima competición continental. Asimismo, Sobhi está negociando un contrato en el extranjero, y podría encontrarse ya en Inglaterra para cuando arranque el partido del sábado en el estadio Borg El Arab de Alejandría.

“Cambié de táctica, puse dos delanteros y rebajé la presión en las bandas”, señaló Jol, si bien no desveló qué sistema empleará su equipo contra el Wydad. Dirigido por el legendario jugador del Liverpool John Toshack, que también ha llevado las riendas de la selección de Gales y del Real Madrid, el Wydad dejó en la cuneta en la última fase al TP Mazembe —pentacampeón africano— y todavía no ha concedido ningún gol en la fase de grupos.

Por su parte, el club costamarfileño ASEC Mimosas, que sorprendió 1-2 al Al Ahly en su último encuentro, viaja a Zambia para medirse al Zesco United, en el que será el otro duelo del Grupo A. Ambos conjuntos suman tres puntos después de haber ganado al Al Ahly y de haber perdido frente al Wydad.

En su último compromiso liguero, el cuadro zambiano igualó el tanto inicial del Mufulira Wanderers y sacó un empate a uno gracias al tanto del ariete Jesse Were, máximo goleador del campeonato zambiano, justo antes del descanso. El artillero keniano suma dos tantos en la presente edición de la Liga de Campeones y podría ser el hombre clave que busca George Lwandamina, técnico del Zesco, en su empeño por lograr un buen resultado contra el Mimosas.

El ASEC Mimosas, que ejercerá de visitante en el choque del sábado en el estadio Levy Mwanawasa de Ndola, venció 1-0 en su último partido de liga contra el AS Denguelé, un resultado que lo deja todavía a ocho puntos del líder, el AS Tanda, pero con un partido menos. Para Siaka Traoré, entrenador del ASEC, el triunfo llegó en un momento ideal, ya que los suyos habían encadenado una racha de cuatro partidos sin ganar en el campeonato doméstico.

"Viajamos a Zambia para sumar puntos. No sentimos presión alguna cuando jugamos fuera de casa. No será fácil para nosotros, pero lo daremos todo para volver con un buen resultado que nos permita aumentar nuestras opciones de disputar las semifinales”.

El Sundowns y el Zamalek, bien posicionados
En el Grupo B, donde solamente quedan tres equipos tras la eliminación del ES Sétif a causa de los altercados violentos ocurridos en su derrota en casa ante el Sundowns, el representante sudafricano vuelve a viajar al norte de África para enfrentarse esta vez al Zamalek.

Los Caballeros Blancos se impusieron al Enyimba nigeriano en su estreno, mientras que el Sundowns derrotó en su feudo al mismo oponente el mes pasado. Dado que ambos clubes suman tres puntos con un partido disputado y el Enyimba ha perdido sus dos encuentros, firmar un buen resultado les abriría las puertas de las semifinales.

A diferencia del Sundowns, que jugó su último partido de liga a finales de mayo, el Zamalek llega con ritmo de competición en las piernas: empató con el Al Ahly el fin de semana y acto seguido derrotó al Ittihad El-Shorta en Copa. Con todo, los jugadores del Sundowns confían en plantar cara en El Cairo.

"Ahora somos tres equipos en el grupo y dos se clasifican. Nosotros ya tenemos tres puntos, lo que también nos añade presión para ganar al Zamalek. Es un rival al que hemos observado en algunos partidos. Sabemos que mueven el balón con velocidad, son buenos a balón parado y presionan bien. Nuestro plan contra ellos consistirá en evitar saques de esquina y cualquier jugada a balón parado", desveló el centrocampista internacional sudafricano Themba Zwane a los medios de comunicación locales.

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