Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

11 diciembre - 21 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2008

Los milagros no se repiten

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El Pachuca no pudo remontar los dos goles de desventaja en la semifinal contra la Liga de Quito, hazaña que sí logró en su anterior partido contra el Al Ahly, pero aún tiene a su alcance un puesto en el podio.

Los milagros no suelen repetirse. Tras remontar dos goles en cuartos de final contra el Al Ahly, los mexicanos se vieron en la desafortunada y misma tesitura de tener que abordar su semifinal contra la Liga de Quito, el miércoles 17 de diciembre en Tokio, cuesta arriba. "El inicio del partido fue muy confuso: en un abrir y cerrar de ojos nos metieron dos goles de manera inexplicable", resumió el argentino Damián Álvarez, el salvador de la primera jornada.

Pero esta vez, los ecuatorianos no dejaron la puerta abierta, como en su día hicieran los egipcios, y no permitieron volver a entrar al Pachuca. "En la segunda mitad, jugamos como a nosotros nos gusta y al final estuvimos cerca de marcar. Pero los ecuatorianos se defendieron muy bien y a nosotros nos faltó paciencia para finalizar las jugadas", resumió Miguel Calero, el portero colombiano de los Tuzos. "La Liga se mereció la victoria. Han sido mejores y más sólidos. Nuestro trabajo y nuestra posesión de balón no dieron fruto, no supimos aprovecharlos", analizó tras el partido el entrenador Enrique Meza.

Cosa curiosa: nadie en las filas mexicanas se escudó en la más mínima excusa para justificar la caída. Meza admitió los errores con una rara sinceridad: "No creo que la derrota esté relacionada con el sistema de juego o la fatiga mental. Cometimos errores y está claro que ésa es la razón por la que perdimos. En el segundo tiempo reaccionamos, pero el mal ya estaba hecho".

"Nos ha faltado habilidad para llegar con el balón hasta el fondo. El campo estaba rápido a causa de la lluvia, y eso nos restó precisión. Tuvimos el control del cuero la mayor parte del tiempo pero no supimos terminar el trabajo", insistía por su parte el paraguayo Julio Manzur. "La verdad es que no tuvimos la fuerza mental para remontar como lo hicimos contra el Al Ahly. Y es que la Liga es un equipo laborioso, que defiende muy bien", agregó Álvarez.

El argentino Bruno Marioni, por su parte, no ocultaba su abatimiento. Él venía a por todas, no a por los el 'segundo plato'. "El año pasado perdimos el primer partido. Esta vez hemos llegado a semifinales, pero no deja de ser una decepción. Queríamos llegar a la final, pero las cosas no han salido como esperábamos", suspiró.

Otra coincidencia es que todos parecían ansiosos por concentrarse lo antes posible en el último combate, y no hacer de él una mera consolación. "Vamos a jugar con ganas el partido por el tercer puesto. Los jugadores no van a regresar a la pelea a regañadientes. Tenemos unos días para poner las cosas en su sitio", aseveró Meza.

"La decepción se pasará enseguida. Hay que descansar y tratar de jugar el último partido con el mismo ánimo. Es una cita importante para nosotros, porque queremos terminar con la cabeza alta", añadió Manzur. "Por supuesto que cuenta el partido por el tercer puesto. Vamos a batirnos por ese puesto en el podio. Vamos a trabajar estos tres días para corregir nuestros errores y estar listos", sentenció Paul Aguilar.

Álvarez no ocultaba su decepción pero no por eso se mostró desdeñoso con la posibilidad de obtener el título de tercer mejor equipo del mundo: "La motivación no puede ser la misma, pero nosotros somos profesionales. Vamos a olvidar muy pronto esta derrota y a ganar este último encuentro para terminar el torneo con estilo".

Calero recalcó que el Pachuca debía recurrir al mismo espíritu y superar el desencanto si quería subirse al tercer escalón: "Hay que mantener la misma dinámica de juego, no perder el hilo. Tenemos que concentrarnos en el partido del domingo". El portero colombiano no se olvidó de subrayar la buena actuación ya realizada por los Tuzos: "No hay duda de que hemos hecho un torneo mejor que en 2007. Hemos exhibido un fútbol de calidad y creo que hemos ofrecido una buena imagen". Que sería aún mejor si el domingo pisaran el podio.

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