Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2015

10 diciembre - 20 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2015

Los todopoderosos Cuervos superan todos los escollos

© AFP

El TP Mazembe se ha convertido en el segundo club más laureado en la historia de la Liga de Campeones de la CAF tras adjudicarse su quinto título africano, merced a un triunfo por 2-0 sobre el USM Argel que le dio la victoria por 4-1 en el cómputo global de la final. Sólo el Al Ahly egipcio ha ganado más veces la competición mientras que Egipto es ahora el único país que ha conquistado más trofeos continentales que la RD del Congo, que suma 6. Además, los* Cuervos *se ganaron el derecho a representar al continente en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA el próximo diciembre en Japón.

El USMA era el segundo conjunto argelino en dos años que llegaba a la final, después de que el ES Sétif se hubiese adjudicado la competición en 2014. Esta vez, los norafricanos lograron meter tres equipos en la fase de grupos. Paralelamente, los seguidores sudaneses tuvieron que lamentar la eliminación de Al Hilal y Al Merreikh después de que ambos hubiesen alcanzado las semifinales.

El campeón
Una vez que el Al Ahly fue noqueado increíblemente por el Moghreb de Tetuán marroquí, el TP Mazembe era el equipo más prestigioso que quedaba en pie en la liguilla. Sin embargo, en la primera ronda había tenido que remontar una derrota en la ida contra el Mamelodi Sundowns sudafricano. Y tampoco inspiró mucha confianza en la siguiente ronda contra el Stade Malien, ni al principio de la liguilla. En julio, un 0-2 en su visita al debutante Smouha egipcio cambió la tónica; y un contundente 5-0 al Moghreb de Tetuán en el crucial último partido catapultó al conjunto de Lubumbashi hacia las rondas decisivas del torneo. El internacional tanzano Mbwana Samatta fue el jugador más en forma dentro de un equipo de fichajes foráneos de primera clase, dirigido por el ex seleccionador de Malí Patrice Carteron. Samatta, su compatriota Thomas Ulimwengu y el marfileño Roger Assalé vieron puerta en la semifinal contra Al Merreikh, saldada con un triunfo por 4-2 en el global de la eliminatoria. A su vez, dos tantos más de Samatta, otro de Assalé y uno del zambiano Rainford Kalaba sirvieron para imponerse en la final a doble partido.

Los jugadores destacados
Samatta, con 7 goles, fue el máximo artillero ex aequo de la Liga de Campeones junto con Bakri Al Madina (Al Merreikh), pero las virtudes del Mazembe no se reducen al ataque. El veterano guardameta Robert Kidiaba, sencillamente, parece mejorar con la edad, y se convirtió en uno de los tres jugadores del Mazembe que ganaron su tercer título (aunque Given Singuluma y Jean Kasusula no llegaron a jugar en la final). Kidiaba era el último hombre de una defensa que sólo encajó 9 goles en sus 14 partidos; la cifra más baja concedida por cualquier equipo campeón desde 2011. Arriba, los* Corbeaux *tenían un ataque de ensueño denominado ULISATA, que integraban Ulimwengu, Samatta y Alain Traoré. 

El homólogo rival de Carteron en la final, Miloud Hamdi, perdió a su mejor delantero, Youcef Belaili, hacia el final de la competición, después de que el internacional argelino recibiese una prolongada sanción por dopaje. Además, Hamdi tuvo que encarar la ida de la final sin el defensa Mohamed Meftah ni el delantero malgache Carolus Andriamatsinoro, que habían desempeñado un papel importante a la hora de conducir al equipo hasta la instancia decisiva. Otros jugadores que causaron una gran impresión fueron Mouhcine Iajour, autor de 6 goles para el Moghreb de Tetuán (pero que dejó el club marroquí tras su primer encuentro de la liguilla), así como el delantero nigeriano del Raja de Casablanca Christian Osaguona. El portero camerunés Loic Feudjou y los defensas Athir Gaber y Saif Farah comandaron la zaga del Al Hilal, que solamente fue batida 7 veces en sus 14 partidos.

Las revelaciones
Al Hilal ha pasado a la fase de grupos 6 veces en los 8 últimos años; y accedió a semifinales en 4 de esas ocasiones. Esta vez se le unió en la penúltima ronda su rival y paisano de Omdurman, Al Merreikh, cuyos mejores resultados anteriores en la competición se produjeron en 1975 (cuartofinalista) y en 2009 (cuando llegó a la fase de grupos). Un par de neófitos, el El Eulma argelino y el Smouha egipcio, accedieron a la liguilla en su primera participación. Aunque ambos quedaron colistas de sus respectivos grupos, pueden estar orgullosos de sus espléndidas campañas.

*Números que hablan
31: *
Con su 2-0 al USMA del fin de semana, el TP Mazembe amplió su racha sin perder como local en la Liga de Campeones a 31 partidos. Dicha serie incluye 27 partidos ganados, 4 empatados y 3 títulos conquistados. El último equipo visitante que se impuso en Lubumbashi fue el Al Hilal, que venció por 0-2 en 2009… pero antes había perdido por 2-5 la ida de la semifinal en Omdurman.

La frase
“Creo que esta victoria es merecida. Sobre todo, jugamos un gran partido en Argel. En la vuelta estábamos nerviosos y tensos, pese a la ventaja de la ida y al hecho de jugar en casa. Necesitaré unos cuantos días para darme cuenta de la importancia de esta victoria, pero enseguida nos pondremos de nuevo manos a la obra, porque tenemos encuentros ligueros que preparar, así como el Mundial de Clubes en Japón”. Patrice Carteron, entrenador del TP Mazembe.

¿Sabías que…?

El TP Mazembe fue el primer club no europeo ni sudamericano que alcanzó una final de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. El conjunto de la RD del Congo logró esa hazaña en 2010, cuando acabó perdiendo ante el Inter de Milán. Tres años más tarde, el Raja de Casablanca también pasó a la final. 

Explora este tema

Notas recomendadas

Liga de Campeones de la CAF

Liga de Campeones de la CAF: Al Merrikh 2-1 TP Maz...

26 sep. 2015

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2015

Liga de Campeones CAF: TP Mazembe 2-0 USM Alger

08 nov. 2015

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2015

Un impresionante TP Mazembe estará en Japón

09 nov. 2015