Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

11 diciembre - 21 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2008

El Osaka, triste por la derrota

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El Gamba Osaka recibió muchas alabanzas por su actitud combativa tras el duelo de semifinales de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008 ante el Manchester United, que los japoneses perdieron 5-3. Sin embargo, el conjunto campeón de Asia todavía se lamenta por lo que pudo haber sido.

"Jugamos de forma positiva, sin desviarnos nunca de nuestro estilo ofensivo, aunque tuviésemos que asumir algunos riesgos", indicó el entrenador del Gamba, Akira Nishino, que no pudo contar con el extremo derecho Hayato Sasaki ni con el dinámico delantero Takahiro Futagawa, ambos lesionados en cuartos de final contra el Adelaide United. "Dicho esto, recibimos cinco goles, y dos de ellos en jugadas de poco peligro. Vamos a tener que trabajar sobre muchos aspectos".

"A mis futbolistas les digo constantemente que somos profesionales, y que, sea cual sea nuestro adversario, debemos permanecer unidos como equipo y no aceptar nada que no sea jugar para ganar", continuó el respetado estratega. "Enfrentarse al Manchester United en un partido como este es fantástico para el Gamba. Es un día histórico para nuestro club".

El Gamba se rehizo valientemente, obteniendo un resultado más digno después de que los ingleses anotasen tres dianas en cinco minutos durante la segunda parte, con el consiguiente riesgo de goleada. Pero Futagawa sí dio a entender que los Red Devils quizás aflojasen el ritmo en los últimos compases, pensando ya en la final del domingo frente a la Liga de Quito: "Ha sido un partido interesante. Pero creo que el Manchester United se estaba reservando un poco".

Con todo, la negativa del Gamba a adoptar un enfoque más conservador frente a un oponente en el que figuraban astros de la talla de Wayne Rooney y Cristiano Ronaldo debería otorgarle una gran confianza para los retos que le aguardan. Antes de esta cita, el carrilero Michihiro Yasuda afirmó que Ronaldo era el jugador contra el que más estaba deseando medir sus aptitudes sobre el césped. Aun así, Yasuda no logró satisfacer las altas expectativas que tenía. "Es un resultado decepcionante, aunque jugamos bien por fases", explicó el internacional japonés.

A mis futbolistas les digo constantemente que somos profesionales, y que, sea cual sea nuestro adversario, debemos permanecer unidos como equipo y no aceptar nada que no sea jugar para ganar.

El delantero Lucas también opinó que, a pesar de verse superado en algunas áreas, el Gamba pudo despedirse con la cabeza alta. "Empezamos bastante bien. Incluso después de recibir algunos goles, no dejamos de correr nunca, y [Yasuhito] Endo y los demás muchachos se emplearon a fondo en el mediocampo para recuperar algunos balones sueltos y crear varias ocasiones", declaró Lucas, bastante atareado en la punta de ataque. "En varias facetas del juego nos encontramos en desventaja. Hasta cuando frenábamos a un rival, ellos siempre parecían contar con alguien más disponible. Pero esta noche hemos demostrado a todo el mundo de lo que es capaz el Gamba".

La estrella del United Ryan Giggs tuvo asimismo elogios para el desempeño del Gamba: "Practicó un buen juego colectivo, y es evidente que no se encerró atrás esperando nuestros ataques". Y si bien en vísperas de Japón 2008 el Presidente del Gamba, Kikuo Kanamori, había dicho que no podía "alcanzar a entender la magnitud de nuestra victoria en la Liga de Campeones asiática", el partido ante el Manchester United le habrá ayudado a ser más consciente de su relevancia.

De hecho, Kanamori está ahora convencido de que su equipo marcha por el buen camino. "Tengo fe en Nishino", confesó. "Quiero que conduzca al Gamba al triunfo en la J-League para que podamos participar regularmente en la Liga de Campeones asiática y tener una presencia constante en el Mundial de Clubes".

El Gamba regresará el domingo a Yokohama con motivo del encuentro por el tercer puesto ante el Pachuca mexicano. Aunque no haya ningún título en juego, los nipones sin duda se entregarán a fondo para poder igualar el registro de su acérrimo rival, el Urawa Red Diamonds, que derrotó al Étoile Sportive du Sahel tunecino en la contienda por el bronce de Japón 2007.

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