Copa Mundial de Clubes de la FIFA Catar 2019™

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Catar 2019™

11 diciembre - 21 diciembre

Liga de Campeones de la AFC

Paulinho, a por su tercer Mundial de Clubes

Paulinho of Guangzhou Evergrande (L) and Sho Inagaki of Sanfrecce Hiroshima during the 2019 AFC Champions League 
© Getty Images
  • Paulinho aspira a jugar una tercera Copa Mundial de Clubes de la FIFA
  • El centrocampista brasileño ganó el título con el Corinthians en 2012
  • Representó al Guangzhou Evergrande en Japón 2015

De entre todos los futbolistas que pueden presumir de haber disputado la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, Paulinho tiene una afinidad especial con el torneo.

Todo empezó en 2012, cuando el brasileño ganó la edición del certamen de aquel año con el Corinthians. Regresaría tres temporadas más tarde, aunque vistiendo los colores del Guangzhou Evergrande chino, en Japón 2015, donde marcó el gol que dio a los suyos la victoria contra Club América y el consiguiente el pase a semifinales.

Y en estos momentos, con el Guangzhou en semifinales de la Liga de Campeones de la AFC, Paulinho está obviamente concentrado en ayudar a su equipo a alzar el título continental, lo que supondría para él una tercera participación en la prueba, que este año se celebra en Catar.

Regresar al Mundial de Clubes como rey de Asia

“Hace cuatro años, tuve la oportunidad de representar al Guangzhou en el Mundial de Clubes”, recuerda para FIFA.com el centrocampista, de 31 años, que actuó en la Copa Mundial de la FIFA 2018™. “Ahora, gracias al esfuerzo colectivo de todo el equipo, veo que hay esperanzas de volver al torneo [ganando esta Liga de Campeones de la AFC]”.

“[Participar en Catar 2019] sería todo un hito para mí, ya que se trataría de mi tercer Mundial de Clubes. Pero, como es lógico, ahora mismo no podemos pensar demasiado en el Mundial de Clubes, hay que ir paso a paso y centrarse primero en esta semifinal”.

Y al Guangzhou le espera nada menos que el Urawa Red Diamonds, un grande de la J. League y que ya ha ganado dos veces el título asiático, en 2007 y 2017. Cabe destacar que el cuadro japonés alcanzó esta ronda eliminando a un adversario chino, el Shanghai SIPG. Paulinho advierte que el Urawa es un rival al que no podrán permitirse subestimar lo más mínimo.

“Es un equipo potente, eso seguro. Y sabe cómo jugar y cómo ganar en este torneo, así que tendremos que prepararnos muy bien en todos los aspectos. Ahora estamos en la fase de eliminatorias y cada pequeño detalle será decisivo”.

Momentos para disfrutar

Paulinho recaló por primera vez en el Guangzhou a mediados de 2015 y su contribución se dejó sentir de inmediato en la Liga de Campeones de la AFC, al marcar de un golpe franco desde más de 30 metros en el partido de ida de cuartos de final, que su equipo ganó por 3-1 ante el Kashiwa Reysol.

Después de militar en el Barcelona durante la temporada 2017/18, el año pasado regresó al Guangzhou, aunque se perdió la competición asiática, puesto que el club ya había quedado eliminado en los octavos de final de la Liga de Campeones de la AFC.

No obstante, lo ha compensado con creces en la actual campaña, al desempeñar un papel fundamental en el equipo que se ha plantado en semifinales de forma contundente. Suma dos goles, ambos en el extraordinario encuentro de vuelta de octavos de final, un duelo de rivalidad china ante el Shandong Luneng que el Guangzhou terminó adjudicándose en los penales.

Un torneo en constante evolución

Y la experiencia que atesora en el panorama asiático lo sitúa en una posición idónea para analizar la evolución del nivel del torneo continental, que a su juicio está aumentando.

“En mi opinión, la Liga de Campeones de la AFC se vuelve más complicada a cada año que pasa”, afirma Paulinho. “Eso aporta valor añadido a la campaña continental, por supuesto. El Guangzhou ha cambiado mucho con la llegada y la marcha de muchos jugadores a lo largo de los años, pero el objetivo sigue siendo el mismo: ganar nuestro tercer título asiático”.

“Sería una experiencia increíble [la posible clasificación para un tercer Mundial de Clubes]. Intentaré disfrutar cada momento de mi trayectoria, porque en el fútbol el tiempo pasa volando y todo transcurre rapidísimo”, concluye.

Explora este tema

Notas recomendadas

FIFA Club World Cup Qatar 2019 draw at the FIFA headquarters

Mundial de Clubes

Definida la hoja de ruta de Catar 2019

16 sep. 2019

CWC stars heading to Qatar

Mundial de Clubes

Las estrellas que iluminarán Catar

02 sep. 2019

Un repaso a EAU 2018

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2018

Un repaso a EAU 2018

22 ene. 2019