Copa Mundial de Clubes de la FIFA EAU 2018

12 diciembre - 22 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2018

River Plate, en su hora más gloriosa

© Getty Images
  • El Millonario conquista su cuarta Copa Libertadores
  • La victoria ante Boca, la fresa de una campaña implacable
  • FIFA.com te resume hechos y figuras del campeón

River Plate no podría haber soñado una Copa Libertadores de América tan perfecta: en una edición que desde el comienzo se la denominó la mejor de los últimos años por la masiva presencia de campeones, terminó consagrándose frente a Boca Juniors, su gran rival, en una final histórica.

El premio es volver en Emiratos Árabes Unidos a la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, de la que fue subcampeón en 2015. En tiempos de la Copa Intercontinental, que cuenta en el palmarés del Mundial de Clubes, venció la edición de 1986.

Una victoria eterna

El imán de la final ante Boca produce una atracción inevitable: para el Millonario, ganarle el título sudamericano más importante a su máximo rival es un logro probablemente irrepetible.

Pero el camino hacia ese doble partido decisivo fue durísimo y consagratorio. Ganó invicto su grupo ante Flamengo, Independiente Santa Fe y Emelec. Desde octavos se vio su mejor versión: eliminó en cada fase a un campeón.

En octavos se deshizo de Racing Club, en cuartos de Independiente de Avellaneda –el club con más Libertadores, siete- y en semifinales del Grêmio cuando a 10 minutos del final estaba eliminado.

En la final estuvo tres veces por debajo del marcador. Dos en la ida en La Bombonera (igualó 2-2) y una en la vuelta en el Santiago Bernabéu. Terminó ganando 3-1 en tiempo suplementario para levantar su cuarto trofeo continental.

El camino hacia la gloria

  • 14 partidos disputados
  • Siete victorias, seis empates y una derrota
  • 19 goles anotados (1,35 por partido) y 9 recibidos

Jugador destacado

Pero por su rol decisivo en partidos claves, Lucas Pratto se ha ganado ser el elegido en un equipo cuyo valor principal es la fortaleza colectiva.

Llegó al club a comienzos de año tras una millonaria operación, la más cara de la historia del fútbol argentino. Le costó adaptarse en los primeros meses pero apareció en su real dimensión cuando comenzó lo trascendente: a partir de octavos de final.

Su fortaleza ofensiva se mezcló con su poder de gol: inició la victoria ante Racing en octavos, fue vital para revertir la semifinal ante Grêmio y marcó dos tantos en la final contra Boca, ambos para igualar una desventaja en el marcador. Fue el máximo goleador de su equipo con 5 gritos.

La influencia del banquillo

El técnico Marcelo Gallardo es uno de los principales responsables del título. El Muñeco supo reconstruir el equipo en 2018 luego de la dolorosa derrota en semifinales de la edición 2017, cuando dilapidó una ventaja de tres goles en 45 minutos y cayó eliminado ante Lanús.

Supo elegir refuerzos que elevaron el rendimiento de la plantilla: además de Pratto, incorporó a Franco Armani -que terminó con 7 vallas invictas y varias tapadas vitales-, Rafael Santos Borré -autor de goles importantes ante Independiente y Grêmio- y Juanfer Quintero, talentoso durante toda la Copa y providencial en la final.

Tuvo decisiones exitosas cuando cambió tácticamente para hacer más daño según el rival, acertó varias veces con inclusiones desde el banquillo que resolvieron partidos y volvió a imprimir en su jugadores uno de sus sellos: una mentalidad inquebrantable.

La frase

"River fue el mejor equipo durante toda la Copa. Enfrentamos a los rivales más difíciles y estuvimos a la altura. En semifinales eliminamos al último campeón y en la final contra nuestro clásico rival fuimos superiores en los dos partidos".
Matías Biscay, ayudante de campo y reemplazante de Marcelo Gallardo, ausente por suspensión en la semifinal de vuelta y las dos finales.

¿Sabías que…?

  • River tiene 7 jugadores que ganaron ya dos Copas Libertadores: Jonatan Maidana, Franco Armani, Enzo Pérez, Leonardo Ponzio, Gonzalo Martínez, Camilo Mayada y Rodrigo Mora.
  • Las dos veces anteriores que River había definido en campo neutral una Libertadores, salió derrotado. Ante Peñarol en 1966 y frente a Cruzeiro en 1976, ambas en Santiago de Chile.
  • Hacía 31 años que River no remontaba un encuentro ante Boca. Fue en 1987, cuando caía 2-0 en el Monumental y terminó ganando 3-2.

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