Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2015

10 diciembre - 20 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2015

Scolari apunta al podio

© AFP

El técnico brasileño Luiz Felipe Scolari se fija como meta más que un simple triunfo sobre el potente Club América mexicano en el estreno del Guangzhou Evergrande en su segunda Copa Mundial de Clubes de la FIFA.

Hace dos años, en Marruecos 2013, los campeones de la liga china terminaron cuartos a las órdenes de Marcello Lippi. Tanto Lippi como Scolari han ganado la Copa Mundial de la FIFA™ y la Liga de Campeones de la AFC, y el brasileño confía ahora en superar el palmarés mundialista de su colega italiano.

"El Guangzhou debería acabar mejor que la última vez", señaló Scolari. "Ese es nuestro objetivo. Vamos a darlo todo en nuestros dos partidos en el torneo, empezando por el encuentro del domingo ante el equipo mexicano".

Recuerdos dispares
Y si bien el partido que se va a disputar en el Estadio Nagai de Osaka representará un debut en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA para esta sede y para el experimentado técnico, el brasileño conserva recuerdos dispares de su registro en tierras japonesas.

El más destacado es sin duda la victoria sobre Alemania en la final de la Copa Mundial de la FIFA 2002, con un doblete de Ronaldo, pero Scolari también cayó derrotado a manos del Ajax y del Manchester United en sendas finales de la Copa Intercontinental, cuando dirigía a Grêmio y Palmeiras, respectivamente.

"Sí, es cierto que perdí dos finales de la Copa Intercontinental", respondió a los periodistas locales. "Aunque también gané la Copa Mundial de la FIFA en Japón. Pero en estos momentos estoy centrado en una única cosa, vencer al Club América".

"Soy perfectamente consciente de que va a ser difícil, pero después de ganar la Superliga china y la Liga de Campeones de la AFC podemos atrevernos a soñar. Estoy convencido de que podemos superar esta primera eliminatoria del Mundial de Clubes".

Y por si fuera poco, un incentivo adicional del compromiso del domingo para Scolari es que una victoria sobre los campeones de la CONCACAF abriría las puertas de una semifinal ante el Barcelona en Yokohama, el escenario de su mayor triunfo.

Una racha extraordinaria
La confianza que Scolari tiene en su equipo está justificada si nos fijamos en su impresionante registro como entrenador del Guangzhou. Desde que tomó el relevo a Fabio Cannavaro en junio, sus hombres han ganado 18 y empatado cinco de sus 23 encuentros en las competiciones tanto nacionales como continentales.

Por el camino se toparon con ciertos obstáculos, pero el equipo mostró la determinación y la confianza necesarias para mantener esa extraordinaria secuencia. Además, el centrocampista Huang Bowen cree que el equipo ha mejorado en la retaguardia bajo la dirección del exdefensor.

"Ahora somos un equipo más equilibrado", declaró. "Con Lippi, estábamos enfocados fundamentalmente al ataque. Y, ahora, con Scolari, nos hemos transformado en un conjunto nuevo. Tenemos más equilibrio entre defensa y ataque".

Un plantel repleto de estrellas
El Guangzhou dispone de un elenco impresionante de extranjeros de gran calidad, entre ellos el defensor Kim Younggwon, internacional con la República de Corea, además de cinco astros brasileños.

Paulinho, ex del Tottenham Hotspur, es un verdadero puntal de la línea medular, mientras que Elkeson y Ricardo Goulart, ganadores del premio al mejor jugador y la Bota de Oro de la Liga de Campeones de la AFC 2015 respectivamente, actúan en posiciones avanzadas.

Los campeones de la liga china también estarán reforzados por la incorporación de Robinho y Alan, que habían quedado excluidos del plantel que participó en la Liga de Campeones de la AFC por las restricciones del torneo en cuanto al número de futbolistas extranjeros.

Y Scolari no olvida en absoluto la calidad que existe entre sus jugadores nacionales. "Nuestros futbolistas chinos son buenos, varios de ellos estarían en condiciones de competir en ligas europeas", continuó el estratega, de 67 años. "Feng Xiaoting, Zeng Cheng, Gao Lin y, por supuesto, nuestro capitán, Zheng Zhi, por solo mencionar a algunos. El equipo está en plenas condiciones de conseguir un buen resultado en Japón, y debe creer en sí mismo".

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