Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2007

7 diciembre - 16 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2007

Shandong y Al Wahda imponen su ley

Alcanzado el ecuador de la fase de grupos de la Liga de Campeones de la AFC, sólo el Shandong Luneng chino y el Al Wahda emiratí han logrado todos los puntos disputados hasta el momento.

Ambos clubes mantuvieron su racha de victorias en la tercera jornada, que se celebró el pasado miércoles. El Shandong, que la temporada pasada conquistó la liga y la copa en su país, derrotó por 4-0 en casa al Dong Tam Long An vietnamita, mientras que el Al Wahda venció por 1-2 en su visita al Al Zawra'a iraquí.

En la ciudad de Jinan, el Shandong consolidó su liderato en el Grupo G, aunque sus aficionados tuvieron que esperar hasta el minuto 42 para celebrar el primer gol de la tarde, que transformó Han Peng con el remate de un magnífico pase de Cui Peng. El espigado delantero añadió un nuevo tanto a su cuenta particular a los 7 minutos del segundo tiempo, al batir con un potente cabezazo a Santos, guardameta brasileño del Dong Tam Long. El conjunto local se lució en el tramo final del encuentro. Wang Yongpo anotó el tercer tanto en el minuto 54 y Li Jinyu completó el 4-0 definitivo con un espectacular remate definición a falta de 16 minutos para la conclusión del choque.

No lo tuvo tan fácil el Al Wahda, que necesitó un tardío gol de Basheer Saeed para vencer la resistencia del campeón iraquí. Tras capear la tormenta ofensiva desencadenada por el Al Zawra'a en los primeros minutos, el conjunto de Abu Dabi tuvo la suerte de adelantarse en el marcador por medio de Abdulraheem Juma en el minuto 13, cuando el dominio local era más evidente. El cuadro iraquí se negó a tirar la toalla y logró igualar la contienda al comienzo de la segunda parte, pero no pudo reponerse ante el baldazo de agua fría que supuso el gol de Saeed, anotado en el minuto 74.

Con tres victorias en tres partidos y una ventaja de cinco puntos sobre sus inmediatos perseguidores, Shandong y Al Wahda tienen un pie en los cuartos de final.

Los clubes japoneses, a un paso de cuartos
La J-League japonesa se ha considerado siempre uno de los campeonatos más potentes de Asia, pero los resultados de los clubes nipones en las competiciones continentales raramente han estado a la altura de esta reputación. De hecho, ningún equipo japonés ha logrado superar la fase de grupos de la Liga de Campeones desde la creación de esta competición en 2003. En esta ocasión, no obstante, el Urawa Red Diamonds y el Kawasaki Frontale, los dos representantes nipones, parecen en disposición de superar esa barrera histórica para el fútbol de su país. Sin duda, los aficionados japoneses disfrutaron de una noche de grandes emociones en la que sus dos representantes lograron importantes triunfos y mantuvieron su imbatibilidad. El Urawa superó en casa al Shangai Shenhua chino por 1-0 y ocupa la primera posición del Grupo E. Yuki Abe anotó el único tanto del encuentro dos minutos antes del descanso. El actual campeón de la liga japonesa cuenta ahora con una ventaja de tres puntos sobre el segundo clasificado, el Sydney FC, cuyo choque contra el Persik Kediri indonesio tuvo que ser aplazado por causa de la lluvia.

El Kawasaki Frontale se impuso por 1-3 en el domicilio del coloso coreano Chunnam Dragons, en un partido que permite al conjunto japonés hacerse con el liderato y en el que brillaron con luz propia dos futbolistas brasileños. Juninho anotó por dos veces y su paisano Magnum Tavares completó el resultado, mientras que el gol de Kang Min-Soo, que llegó en el último minuto, sirvió de poco a un cuadro local en el que cundió la decepción por el resultado.

En lo que se refiere al resto de la jornada, Al Shabab y Al Hilal, los dos clubes saudíes, lograron sendas victorias y lideran sus respectivos grupos. En su visita al Army Stadium de Tashkent, el Al Hilal logró un trabajado 0-2 frente al Pakhtakor, actual campeón uzbeco, con goles de Omar Al Ghamdi y Rodrigo. Los tantos llegaron en el segundo tiempo, separados por un intervalo de sólo cinco minutos. Ambos equipos volverán a verse las caras dentro de dos semanas en terreno saudí, donde el Al Hilal buscará consolidar el liderato con una nueva victoria.

Por su parte, el Al Shabab infligió un severo correctivo al Al Ittihad sirio (4-0) y se sitúa al frente de un complicado grupo en el que están también el siempre favorito Al Ain de Emiratos Árabes Unidos y el Sepahan de Irán. El abultado triunfo permite al conjunto saudí ocupar el liderato por delante del Sepahan, que cuenta con los mismos puntos pero presenta un peor balance goleador.

Liga de Campeones de la AFC: resultados de la tercera jornada
11 de abril

Grupo A
Al Zawra'a (IRQ) 1-2 Al Wahda (UAE)
Al Arabi (KUW) 1-1 Al Rayyan (QAT)

Grupo B
Pakhtakor (UZB) 0-2 Al Hilal (KSA)

Grupo CAl Sadd (QAT) 2-0 Neftchi (UZB)
Al Karama (SYR) 1-1 Al Najaf (IRQ)

Grupo DAl Ain (UAE) 3-2 Sepahan (IRN)
Al Shabab (KSA) 4-0 Al Ittihad (SYR) 

Grupo E
Urawa Red Diamonds (JPN) 1-0 Shangai Shenhua (CHN)

Grupo F
Universidad de Bangkok (THA) 0-0 Arema Malang (IDN) 
Chunnam Dragons (KOR) 1-3 Kawasaki Frontale (JPN)

Grupo G
Shandong Luneng (CHN) 4-0 Dong Tam Long An (VIE)
Adelaida United (AUS) 2-2 Seongnam Chunma (KOR)

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