Copa Mundial de Clubes de la FIFA EAU 2018

12 diciembre - 22 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2018

Gulley y el ‘Welly’, listos para su estreno

© Others
  • Gulley es el capitán del Team Wellington
  • Se medirán al equipo anfitrión, Al Ain, en el partido inaugural
  • Ahmed Barman quiere un Al Ain finalista

Por primera vez desde 2010, el Auckland City, que ostenta el récord de participaciones en el certamen (9), no estará presente en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. La hegemonía continental del intratable coloso de Oceanía durante mucho tiempo concluyó hace unos meses, y fueron sus compatriotas del Team Wellington quienes le arrebataron la corona.

El partido - 1ª Ronda Al Ain FC - Team Wellington
Dónde: Estadio Hazza Bin Zayed - Al Ain
Cuándo: Miércoles, 12 de diciembre. 19:30 hora local

Tras haber perdido tres finales consecutivas de la Liga de Campeones de la OFC frente al conjunto azul marino, el Team Wellington espantó sus fantasmas imponiéndose a su gran rival en semifinales. Posteriormente, los TeeDubs alcanzaron por fin la gloria continental, poniendo fin a su larga espera con un abultado triunfo en la final a doble partido contra el Lautoka fiyiano.

“Significó mucho, y fue un logro tremendo para todos los que participamos en él”, resalta el capitán del Wellington, Justin Gulley, en declaraciones a FIFA.com. “Es un gran paso adelante para el club, y ojalá continúe la racha”.

“Siempre es positivo tener a alguien nuevo que vaya al Mundial de Clubes, y nos alegramos de ser nosotros”, continúa Gulley. “Es algo que nos habíamos esforzado muchísimo por conseguir en los últimos años, y la recompensa ha llegado por fin”.

Gulley, capitán del Team Welly con solo 25 años, ha sido una figura clave en el éxito del equipo, y está gozando de un 2018 inolvidable.

Después de ayudar a los hombres de José Manuel Figueira a conquistar la Liga de Campeones de la OFC y a acceder a su primera cita mundialista en Emiratos Árabes Unidos, el defensa debutó con la selección absoluta de Nueva Zelanda en junio y, posteriormente, sumó otras dos internacionalidades.

“El Mundial de Clubes será una manera especial de terminar el año, que, personalmente, ha sido memorable para mí”, señala. “Me hace muchísima ilusión; estoy deseando jugar en lo que parece ser un país extraordinario y ver lo que somos capaces de hacer”.

Todos centrados en Al Ain

Al Team Wellington lo recibirá en tierras emiratíes el equipo anfitrión, Al Ain, que representará una prueba de fuego para el conjunto “100% aficionado” de Nueva Zelanda. Además de disponer del factor campo, pues el partido inaugural se celebra en su habitual feudo del Estadio Hazza bin Zayed, Al Ain ostenta varios jugadores con experiencia internacional.

El más destacado de todos es el potente ariete Marcus Berg, un asiduo en el ataque de la selección sueca que, en Rusia 2018, registró su mejor resultado en la Copa Mundial de la FIFA™ en 24 años. Se trata de un contraste tremendo con los rivales a los que está acostumbrado el Wellington.

© AFP

“Siempre está bien enfrentarse a jugadores de gran calidad y ver lo que eres capaz de hacer”, subraya Gulley. “Va a ser un examen tremendo; especialmente al ser ellos del país anfitrión. Va a haber muchos factores en nuestra contra”.

Sin embargo, es un reto que Gulley y sus compañeros afrontan con mucho gusto. “Somos un equipo joven y con hambre. Queremos demostrar nuestra valía en la escena mundial; mostrar el material del que estamos hechos y lo que podemos hacer”, asevera el defensa.

“No vamos allí de vacaciones; decididamente, vamos a plantar cara a quien tengamos enfrente y ver lo lejos que podemos llegar”.

Puede que los pronósticos no favorezcan a Gulley y al Welly en EAU 2018. Pero el tercer puesto que obtuvo el Auckland hace cuatro años en Marruecos demuestra que lo impensable no es imposible para los representantes de Oceanía en el Mundial de Clubes.

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