Copa Mundial de Clubes de la FIFA Marruecos 2013

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Marruecos 2013

11 diciembre - 21 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2013

Una nueva imagen de Askri para el mundo

Goalkeeper Khalid Askri of Casablanca celebrates
© Getty Images

No hay nada como una gran actuación en una Copa Mundial de Clubes de la FIFA para cambiar la imagen que el mundo tiene sobre un jugador. En el caso del guardameta Khalid Askri, del Raja Casablanca, la oportunidad que suponía el torneo era exactamente lo que necesitaba para transformar una carrera marcada por fallos increíbles y una serie de vídeos convertidos en éxitos de Internet.

En septiembre de 2010, Askri saltó a la fama en la red como “el portero más desafortunado del mundo”, al detener un penal y ver cómo el balón entraba caprichosamente por el lado opuesto, mientras él todavía celebraba su atajada. Y peor incluso que la eliminación de su equipo, el FAR de Rabat, en la Copa de Marruecos ante el Magreb de Fez en aquel encuentro fue ver que el vídeo de esa acción había encendido las redes sociales, con más de diez millones de visualizaciones en apenas tres días.

Y como las desgracias nunca vienen solas, semanas después Askri volvería a ser protagonista de otro vídeo que dio la vuelta al mundo. En este, tropezó con un balón retrasado, circunstancia que aprovechó un atacante rival para perforar su meta. Él se rebeló ante la mala suerte quitándose la camiseta y abandonando el campo, mientras sus compañeros clamaban por su vuelta, sin conseguirlo.

Con la moral por los suelos en aquel mes difícil, Askri pidió ser traspasado del FAR de Rabat, y al menos encontró en la solidaridad de sus compañeros de profesión una razón para no desanimarse. “Esos vídeos hicieron que fuese conocido. Gracias a ellos, muchos arqueros de todo el mundo me llamaron para apoyarme, hasta [Gianluigi] Buffon”, explica a FIFA.com. “Espero que haya visto el partido [contra el Monterrey], porque creo que he podido mostrar otra imagen”, añade el marroquí, que también aprovecha para dar las gracias al entrenador de porteros del Montpellier, Dominique Deplagne. “Me ayudó mucho en aquel momento”.

Reacción
Cerca de cumplir los 30 años, Askri volvió empezar casi desde cero, pasando por el modesto Chabab Rif de Alhucemas y llegando al Raja en 2012. Un año más tarde, ha reaparecido ante el mundo de otra manera, realizando una gran actuación bajo los palos contra el Monterrey, con al menos seis grandes paradas (una de ellas, un mano a mano ante Neri Cardoso que pudo haber propiciado la remontada de los mexicanos), y erigiéndose en héroe de la clasificación de los campeones de la liga marroquí para las semifinales de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, donde les aguarda el Atlético Mineiro.

“Por nuestro estilo de juego, de dominio del balón, normalmente nuestros rivales no llegan con mucha frecuencia arriba. Pero esta vez el adversario ha creado muchas ocasiones, y he podido demostrar que soy un buen portero, capaz de hacer grandes paradas”, explicó Askri poco después de ser elegido mejor jugador del partido, antes de abandonar el estadio de Agadir en medio de una enorme fiesta de sus seguidores.

“Lo que está sucediendo aquí es un sueño”, asegura. “Queríamos transmitir otra imagen del fútbol marroquí, no solo del Raja. Hace tiempo que nuestro país no consigue un buen resultado, que no vibra de esta manera. Ahora no tenemos nada que perder, y queremos llegar a la final. Jugar contra un equipo en el que está Ronaldinho también es un sueño para nosotros”.

En el lugar adecuado
Y el sueño del Raja supone también una realización personal para Askri. Al fin y al cabo, después de pasar por momentos delicados en los últimos tiempos, ahora puede enorgullecerse del buen momento que atraviesa el club de su corazón. Ni siquiera cuando jugaba en el FAR de Rabat consiguió ocultar la pasión que sentía por el Raja, nacida por cierto en 2000, cuando el club de Casablanca disputó en Brasil la edición inaugural de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA.

“Recuerdo ver aquel torneo por televisión. El Raja tenía un equipo potente, de alto nivel, y entonces empezó a gustarme. Más adelante llegué a tener problemas en el FAR, pero eso demuestra lo mucho que amo a este club”, confiesa, riéndose. “Todos estuvieron orgullosos de lo que hicieron, incluso en las derrotas, como contra el Real Madrid, así que espero que ahora nosotros también podamos hacer lo mismo”. Brillando en un Mundial y ofreciendo una nueva imagen ante el mundo, en el equipo al que siempre ha animado, Askri parece haber encontrado definitivamente su lugar.

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