Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2007

7 diciembre - 16 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2007

La vida sin Riquelme, el enigma de Boca

Suena insólito. Sin embargo, Juan Román Riquelme sigue en boca de todos los aficionados y periodistas que llegaron hasta Japón para presenciar la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2007. La de todos, menos la del entrenador argentino Miguel Ángel Russo, quien ya ha asegurado que sus jugadores pueden lograr el título sin la presencia del talentoso volante.

El pasado 30 de noviembre, basada en el artículo 8 del reglamento de la competencia, la FIFA confirmó la noticia de que Riquelme no era un jugador elegible para este torneo. Sin embargo, el emblemático jugador ocupó el centro de la escena en la conferencia de prensa del equipo brindada el sábado pasado en Tokio...

"La ausencia de Riquelme se debe a que nosotros no lo incluimos en la lista preliminar de 30 jugadores elegibles para este torneo, ya que no creíamos que íbamos a tenerlo con nosotros. La verdad es esa. Pero esperamos y confiamos en nuestro plantel, sabemos que puede llevar el trofeo a casa", explicó el tercer vicepresidente del club argentino, Luis Buzio, en un intento por dar cierre al tema frente a la prensa internacional. No lo lograría...

"¿Cambiarán las tácticas del equipo sin Riquelme?", "¿Se sentirán los delanteros aislados sin su asistidor?", "¿Vendrá a Japón a ver al equipo?". Los periodistas japoneses, sonrisa tímida mediante, avasallaron al entrenador Miguel Ángel Russo con todos esos interrogantes.

Pero el entrenador, paciente y amable como pocos, terminó con todas las dudas: "Es cierto que Riquelme fue clave en el primer semestre del año, cuando ganamos la Libertadores y la opción de venir a jugar a Japón. Pero también lo fueron sus compañeros, en los que creo fervientemente. La historia de Boca es muy grande y venimos aquí para ratificarlo una vez más".

Junto a él coincidió Martín Palermo, quien se nutrió de los pases del volante en aquel primer semestre de 2007. "No descubrimos nada si decimos que Román es un gran jugador y que conoce a la perfección lo que es Boca. Justamente por eso, toma las responsabilidades y nos saca presión. Pero también sabemos lo que somos capaces de lograr sin él, con jugadores de nivel que intentarán reemplazarlo de la mejor manera. Nuestro sueño es volver al país con el título".

Números que hablan
Desde la partida de Riquelme al Villarreal, Boca Juniors fue eliminado en los octavos de final de la Copa Sudamericana ante el Sao Paulo y finalizó cuarto en el Torneo Apertura ganado recientemente por Lanús. De allí que sus hinchas y periodismo partidario todavía especulen y debatan sobre quién será su reemplazante natural en Japón.

Pero Palermo, capitán y goleador del equipo, intenta restarle importancia al efecto que tendrá la ausencia de su colega en ataque. Incluso, con apenas un punto ganado en las últimas tres jornadas del torneo local: "Lo importante será la mentalidad, y debemos admitir que ha cambiado desde nuestra llegada a Japón. Lo sucedido en el pasado está allí atrás y ahora tenemos una gran responsabilidad por delante".

Con él coincidió Sebastián Battaglia, quien aseguró que Boca "debe concentrarse en el partido del miércoles para intentar rendir de la mejor forma posible. Aquí están los campeones de todas las confederaciones y merecen nuestro respeto. Pero seguro que ellos nos respetarán a nosotros también. Dios quiera que podamos repetir una vuelta olímpica en este país". En ese caso, Riquelme estaría junto a sus compañeros. "Como aficionado", tal como explicó Luis Buzio nuevamente. Su arribo se produjo este lunes.

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