Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008

11 diciembre - 21 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2008

Yasuda suspira por desafiar al Manchester United

Japan's Gamba Osaka midfielder Michihiro Yasuda (L) celebrates his goal against Australia's Adelaide United
© AFP

Con sus carreras imparables por la banda izquierda, Michihiro Yasuda contribuyó el mes pasado a aupar al Gamba Osaka a la gloria en la Liga de Campeones de Asia, un triunfo que compensó la decepcionante temporada que ha hecho el club japonés en el campeonato nacional. La intensidad del juego y las muchas opciones de ataque del equipo de Kansai fueron demasiado para sus contrincantes asiáticos. Ahora, al veloz carrilero se le ofrece la posibilidad de medirse con los hombres del Manchester United en la semifinales de la inminente Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008.

Días antes de que el Gamba haga su entrada en el escenario de la máxima competición mundial de clubes, el "Roberto Carlos japonés" explica a FIFA.com en rigurosa exclusiva sus objetivos en este certamen y por qué está perfeccionando su inglés.

Si sacamos todo lo que llevamos dentro, seremos firmes candidatos al título

"El juego del Gamba se basa completamente en la circulación continua del balón, en jugadas trenzadas de pases ágiles", comenta Yasuda. "La derrota no es vergonzosa siempre que podamos desplegar nuestro juego y jugar como sabemos. Si sacamos todo lo que llevamos dentro [en Japón 2008], seremos firmes candidatos al título y, con suerte, saldremos sonriendo de la gran fiesta final". Durante el campeonato, Yasuda tendrá algo importante que celebrar: cumplirá 21 años el 20 de diciembre, un día antes de la gran final. El volante zurdo, un hombre muy maduro para su edad tanto dentro como fuera del terreno de juego, está casado y tiene un hijo pequeño.

El futbolista nacido en Kobe es en realidad diestro, pero ha recibido el encargo de recorrer la banda izquierda del Gamba, medirse en duelo con los laterales derechos rivales, y proporcionar balones al delantero brasileño Lucas Severino y a los mediocampistas ofensivos Yasuhito Endo y Takahiro Futagawa. Yasuda, dotado de la velocidad fulminante necesaria para desbordar al rival en plena carrera, ha recibido muchos aplausos por su habilidad para suministrar centros medidos y con ambos pies.

Su modelo
Durante su formación en la cantera del Gamba, los entrenadores del club le mostraron vídeos de ex zaguero internacional Roberto Carlos. El legendario brasileño se convirtió en el modelo del joven aprendiz. Yasuda es ya todo un maestro en el arte de sacar el máximo partido a su velocidad y a su habilidad con el balón en los pies y causar estragos en las líneas enemigas. Estas cualidades captaron muy pronto la atención del seleccionador nacional Takeshi Okada e hicieron posible su debut con la selección absoluta de Japón a principios de año.

No obstante, su calidad no es producto exclusivamente de la velocidad y la técnica. Su entrega sobre el terreno de juego fue una de las bazas más importantes con las que contó Japón durante su participación en febrero en el Campeonato de Fútbol de Asia Oriental, celebrado en Chongqing (China), donde los Samuráis Azules se proclamaron subcampeones, por detrás de la República de Corea sólo por diferencia de goles. Yasuda ha sido convocado para las selecciones nacionales en todas las categorías de edad, y ha representado a su país en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Canadá 2007 y en el Torneo Olímpico de Fútbol de Pekín 2008.

Soy seguidor del Manchester United desde hace años, y ahora me encuentro con que podría jugar contra él. Sería fantástico ganarle

"Cada día que pasa entiendo mucho mejor el fútbol internacional. Siempre, desde que era muy pequeño, he querido medirme con los mejores futbolistas de mi categoría", asegura el japonés, que ahora sueña con enfrentarse al vigente campeón de Inglaterra y de Europa, el Manchester United, en Japón 2008. "Soy seguidor del Manchester United desde hace años, y ahora me encuentro con que podría jugar contra él. Sería fantástico ganarle".

Para que se celebre dicho encuentro con el club de Old Trafford, el Gamba deberá superar antes un complicado partido de cuartos de final contra el campeón de Oceanía, el Waitakere United, o bien contra el australiano Adelaide United. En el caso de enfrentarse a este último, el Gamba se encontraría frente a un equipo ávido de venganza, deseoso por desquitarse de las derrotas que le infligieron los japoneses en noviembre en los dos partidos de la final de la Liga de Campeones asiática.

Al parecer, lo que más preocupa actualmente es que la fatiga pueda hacer mella en el Gamba, dado que el equipo entabla la Copa Mundial de Clubes de la FIFA tras una extenuante temporada en la liga nacional, donde quedó en octava posición. Yasuda rechaza de plano cualquier insinuación de este tipo: "El Mundial de Clubes es una competición importantísima e, incluso si fuera cierto que llegamos a ella cansados, la ocasión se encargaría por sí misma de borrarnos la fatiga".

Ya sea contra el Waitakere o contra el Adelaide, el Gamba afrontará el partido de cuartos de final con la obligación de no desmerecer en fuerza física ante tamaño rival. De hecho, el ex mediocampista internacional Teruo Iwamoto, quien se enfrentó al Auckland City en Japón 2006, describió el fútbol *kiwi *como "igualito a un partido de rugby".

"En ningún caso debemos involucrarnos en una contienda física con ninguno de ellos", advierte Yasuda. "Nosotros tenemos un juego más veloz que cualquiera de esos dos equipos, y eso debería bastarnos para marearlos, agotarlos y ganarles la batalla con nuestras triangulaciones y pases precisos. Si el choque se convirtiera en un combate de fuerza, tendremos que cambiar la tendencia del partido con una circulación rápida del balón antes de que nos obliguen a cometer errores".

La alegría personificada
Yasuda se toma el fútbol muy en serio y, sin embargo, en su club es famosa su alegría, su carácter abierto y jovial y sus chistes. Actualmente está estudiando inglés y, en Japón 2008, espera tener ocasión de practicar todo lo que ha aprendido. "Una vez por semana recibo lecciones de inglés por teléfono. Confío en perfeccionarlo antes del campeonato", revela Yasuda.

"Mis palabras preferidas en inglés son 'I love you', pero lo que realmente ansío es el momento en el que pueda decir 'thank you' a los rivales por nuestra victoria", bromea el internacional japonés.

Está visto que Yasuda no pierde el sentido del humor ni siquiera ante la perspectiva de tener que marcar a futbolistas de la talla de Cristiano Ronaldo o Wayne Rooney.

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