Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2012

Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2012

6 diciembre - 16 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2012

Yokohama, capital del fútbol

A general view of the Yokohama International stadium
© Getty Images

El Yokohama F Marinos no entró este año en la lucha por ganar la J-League, pero la afición de esta ciudad nipona no va a cerrar 2012 sin disfrutar de un gran duelo con un título en juego. El Estadio Internacional de Yokohama albergará el próximo domingo la final de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2012, un nuevo capítulo en la rica historia de este coliseo construido hace menos de 20 años.

“Aquí ya he visto jugar a grandes futbolistas”, asegura a FIFA.com el atacante Marquinhos, del F Marinos, que lleva once temporadas en el fútbol japonés y ha ganado ya numerosos títulos. “Se trata de un estadio histórico y, al mismo tiempo, bien hecho. Da gusto jugar aquí. Es digno de albergar una final de esta categoría, y ya no es la primera vez”, resalta.

Los aficionados brasileños recuerdan con especial cariño este coliseo, donde Ronaldo lideró a la selección brasileña frente a Alemania en la final de la Copa Mundial de la FIFA Corea/Japón 2002. “Por entonces yo jugaba en el Verdy. El año siguiente me vine a Yokohama, y sentí una gran emoción al jugar en este campo. Sabía que iba a resultar especial aunque fuese con los colores de otro equipo, pero jugar como local, ser campeón y marcar donde lo hizo Ronaldo... La verdad es que no tengo palabras”, asegura.

La popularidad del fútbol sigue en aumento
Marquinhos pasó en 2003 su primera etapa en Yokohama y regresó este año. El vínculo con la ciudad nipona es mayor en el caso del lateral zurdo Dutra, compañero de Marquinhos en el club. El jugador, nacido en el estado brasileño de Maranhão y ex de Santos, Sport de Recife y Curitiba, entre otros equipos, cumplió este año su séptima temporada en el Yokohama Marinos, después de una primera etapa de seis campañas en el club entre 2001 y 2007.

En lo que se refiere al fútbol, se pueden destacar dos aspectos interesantes de la ciudad de Yokohama. La presencia de público femenino es habitual en los partidos e incluso en los entrenamientos del equipo local. Además, al estadio acuden cada vez más familias con niños que asisten encantados al espectáculo futbolístico, mientras que en la ciudad proliferan las escuelas de fútbol y los torneos para los más pequeños.

Dutra observa diferencias en comparación con su primera temporada en Japón. “El béisbol sigue siendo el deporte más popular de este país, pero el fútbol va camino de alcanzar la misma trascendencia”, explica a FIFA.com.

La creciente importancia del deporte del balón se refleja en el comportamiento de los seguidores. Marquinhos advierte que las cosas están cambiando poco a poco. “Los aficionados japoneses son más tranquilos, comedidos y respetuosos. Hay diferencias, por ejemplo, con respecto a los hinchas brasileños, que están locos por el fútbol. La gente aquí sigue también otros deportes. Sin embargo, el fútbol ha ido creciendo de forma gradual y los seguidores se muestran ahora más activos y cercanos, lo que hace que se disfrute más”, añade.

Una ciudad digna de visitar
Fuera del campo, Yokohama ofrece todas las bondades de una gran ciudad y algo más. Centros comerciales, restaurantes para todos los gustos, barrios diversificados, templos históricos, parques y un paseo marítimo que, según Dutra, merece la pena visitar.

“Es una atracción turística, y los lugares que recomiendo visitar se encuentran en Minato Mirai, una zona con muchos hoteles bonitos y un precioso paseo marítimo en torno a la bahía, que se puede recorrer en barco”, explica. “La ciudad y la gente son muy hospitalarios y respetuosos. El constante flujo de extranjeros que recibe la ciudad hace que cualquiera se sienta bien viviendo aquí”, añade.

Si no fuese así, Dutra no habría renunciado a sus 39 años a la comodidad de vivir en su país natal. “Uno siempre espera colgar las botas cerca de casa, en el club en el que empezó, pero nunca sabes a dónde te puede llevar la vida. He venido a parar aquí y me siento feliz y querido. Esta también es mi casa”, relata. La ciudad de adopción de Dutra albergará este jueves la semifinal entre el Chelsea y el Monterrey.

Entretanto, el Marinos también quiere unirse a la fiesta. El conjunto de Yokohama se enfrenta este sábado al Urawa Red Diamonds en partido correspondiente a los octavos de final de la Copa del Emperador. De cara al año que viene, el objetivo es mejorar y lograr unos resultados más acordes con la historia del club. “Este año ya nos lo esperábamos”, admite Marquinhos. “El entrenador está haciendo un buen trabajo, pero no podemos despistarnos. Este es un equipo grande y debe luchar por el título”, concluye.

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