Copa Mundial de Clubes de la FIFA Marruecos 2013

11 diciembre - 21 diciembre

Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2013

Zhi, una vida llena de desafíos

© Getty Images

Las dificultades nunca han amilanado a Zheng Zhi a la hora de embarcarse en un proyecto, más bien al contrario. El capitán del Guangzhou Evergrande FC ha encontrado en ellas la motivación para cuajar una carrera ejemplar que ahora está a punto de engrandecer con un nuevo capítulo. A sus 33 años de edad, el mediocampista chino se prepara para debutar en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA.

Sin embargo, Zhi mentiría si dijese que nunca había imaginado algo así. Basta con evocar sus recuerdos de la infancia para comprobarlo. "Mi padre es muy aficionado al fútbol y cuando era niño, me llevaba a menudo al estadio", explicó a FIFA.com en vísperas de su entrada en liza en Marruecos 2013, contra el Al Ahly. "En aquella época, yo tendría nueve o diez años, el fútbol en China aún no era un deporte profesional. Yo me decía que un día llegaría a ser uno de esos jugadores que veía sobre la cancha".

Desde entonces han pasado más de 20 años y, efectivamente, Zhi ha cumplido su sueño. Ahora ocupa el centro del campo, y sobre él se centran las miradas de miles de hinchas, que vibran al ritmo de sus éxitos. Entre los más recientes destacan tres campeonatos nacionales consecutivos, una Copa de China y la primera Liga de Campeones de la AFC de la historia del club. Pero todo eso el volante también lo había intuido.

Decisión acertada
Tras pasar cuatro años en Inglaterra y Escocia, Zhi dejó Europa y su reputado fútbol para fichar por el Guangzhou Evergrande, que entonces no atravesaba por su mejor momento. Una decisión sorprendente para todo el mundo, menos para él: "Cuando llegué al equipo estábamos en segunda división", rememoró sobre su regreso a su país en 2010, donde ya había jugado anteriormente en las filas del Liaoning Youth, el Shenzhen Jianlibao y el Shandong Luneng. "Después de hablar con la directiva, tenía fe en la formación y estaba seguro de que poseía el potencial necesario para llegar lejos. Acepté el reto y hoy, cuando echo la vista atrás y veo el camino recorrido, veo que fue una decisión acertada".

El Guangzhou se proclamó campeón de la segunda división en 2010, y al año siguiente hizo lo propio en la máxima categoría, algo jamás visto hasta entonces, y aún no ha soltado la corona. "Nunca imaginé que podríamos llegar tan alto", admitió Zhi, que tiene mucho que ver en los éxitos del conjunto. "La experiencia que adquirí en el Charlton y el Celtic me permitió progresar y desarrollar mis capacidades. Todo lo que aprendí en ese periodo en Europa, intento ahora que sirva de provecho a mi club y al fútbol chino".

Un pesar y un objetivo
Otra meta que Zhi está a punto de alcanzar es la de representar a su país como capitán del primer club chino en conquistar la Liga de Campeones de la AFC y en representar a Asia en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. Además, los debutantes presentan unas credenciales muy convincentes. "El fútbol chino ha mejorado mucho últimamente", apuntó el Jugador del Año de la AFC 2013. "Nos hemos hecho con los servicios de entrenadores extranjeros de renombre, lo que a su vez ha atraído futbolistas extranjeros de gran calidad. Nuestro equipo es el ejemplo perfecto. Desafortunadamente, por el momento eso solo beneficia al fútbol de clubes. Si pudiésemos tener más conjuntos chinos capaces de ganar la Liga de Campeones, además del Guangzhou Evergrande, la selección también podría avanzar".

Ése es precisamente el desafío último que quisiera afrontar el capitán del combinado nacional, que no ha saboreado la gloria en más de diez años. "Hay muchas cosas que lamento, porque durante todo este tiempo con la selección, no he conseguido nada relevante, y nuestra mejor actuación se remonta a la final de la Copa Asiática de la AFC 2004", declaró apenado el mediocampista, que ha disputado tres campañas infructuosas de la competición preliminar de la Copa Mundial de la FIFA™. "¡Pero esto aún no ha terminado! Si estoy con China a mis 33 años es precisamente por este motivo. Sigo creyendo que tenemos los medios de ganar un trofeo o de clasificarnos para la Copa Mundial. Mientras pueda, daré lo mejor de mí mismo a mi país para lograrlo".

Hay un proverbio chino que dice: "El que quiere hacer el bien de los demás ha hecho ya el suyo propio". Si es así, seguro que Zheng Zhi no será nunca desdichado…

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