El país organizador, Sudáfrica, tratará de contentar a toda costa a su público cuando salte al campo el domingo ante Irak, campeón de Asia, en el partido inaugural de la Copa FIFA Confederaciones. Los Bafana Bafana están más convencidos que nunca de poder usar este certamen como trampolín hacia el éxito, aunque su primer obstáculo es complicado, un rival decidido a desquitarse de su eliminación de la competición preliminar para la Copa Mundial de la FIFA del próximo año.

La cita
Sudáfrica-Irak, 14 de junio, 16:00 (hora local), Johannesburgo
Irak no se dejará intimidar por su condición de modesto. Después de todo, está acostumbrado a ir en contra de los pronósticos, como vimos durante su campaña triunfal de la Copa Asiática 2007. El delantero Younis Mahmoud es el nombre más conocido de una plantilla que se enorgullece de su impresionante ética del trabajo.

En los catorce meses que lleva al frente de Sudáfrica, Joel Santana no ha dejado de pedir a quienes dudan de él que lo juzguen en la Copa FIFA Confederaciones. Una victoria sobre Irak supondría un paso en la dirección adecuada, y probablemente dependa de si los hombres de Bora Milutinovic son o no capaces de anular la enorme calidad de Steven Pienaar y Teko Modise.

El duelo
Steven Pienaar (RSA)-Nashat Akram (IRQ)
Desde su fichaje por el Everton, club de la Premier League inglesa, Steven Pienaar ha vuelto a destacarse como un organizador de juego sensacional y un miembro influyente de la plantilla sudafricana. Ahora intentará contribuir a doblegar a Irak mediante su inventiva, sus desmarques y su don para anotar goles decisivos.

Las esperanzas de los iraquíes reposan en gran medida sobre Nashat Akram, una estrella en ciernes. Animado por su reciente incorporación al Twente holandés, aporta estabilidad a la línea medular. Talentoso y diligente, de él se aguarda que proporcione pases de calidad a jugadores como Mahmoud.

¿No nos hemos visto antes?
Ellis Park asistirá al primer encuentro de carácter oficial entre Sudáfrica e Irak.

Números que hablan...
24 años y 8 meses es la media de edad de la selección iraquí, la más joven del torneo.

¿Sabías que...?
El estadio de Ellis Park, conocido como "la casa del dolor", fue el escenario de la final del Mundial de rugby de 1995, que ganó Sudáfrica. También albergará el partido por el título de esta Copa FIFA Confederaciones, el 28 de junio.

Las frases
"Tenemos tres partidos, y si vencemos a Irak, tendremos una gran confianza. Eso es a lo que aspiramos", Joel Santana, seleccionador de Sudáfrica.

"Nos hemos esforzado al máximo para preparar al equipo para la Copa FIFA Confederaciones, a pesar del poco tiempo disponible. Nuestro equipo cuenta con buenos jugadores, habilidosos, y soy muy optimista, creo que podemos ofrecer una buena actuación en el torneo", Bora Milutinovic, seleccionador de Irak.

Tu opinión
¿Logrará la selección anfitriona comenzar con buen pie la competición que con tanto mimo ha organizado Sudáfrica?