El país organizador y el defensor del título se medirán en una atractiva semifinal, cuyo escenario es el Ellis Park. Sudáfrica afirma no tener nada que perder. Brasil, quíntuple campeón del mundo, evidentemente sí.

La cita
Brasil vs. Sudáfrica
25 de junio, 20h30 (horario local), Ellis Park, Johannesburgo.

Sudáfrica confía en que sus vibrantes aficionados le ayuden a sorprender a una selección brasileña que brilló durante la fase de grupos. El equipo de Dunga consiguió un pleno de puntos en tres encuentros, anotando diez goles, y, con figuras de la talla de Maicon, Kaká, Robinho y Luís Fabiano, es favorito para ganar en Ellis Park y situarse en la final, donde le esperarían España o Estados Unidos.

No obstante, los Bafana Bafana tratarán como sea de infundir optimismo a sus seguidores de cara a la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010, y un triunfo sobre Brasil sin duda lo lograría. Joel Santana tiene a su disposición a hombres como Teko Modise, Steven Pienaar y Bernard Parker, capaces de decidir un partido.

Y una curiosidad. El cruce predeterminado establece que el local sea Brasil para esta cita, con lo que los anfitriones (auténticos locales) jugarán con la condición de visitante y deberán ceder el color amarillo de la camiseta a los sudamericanos.

El duelo
Siboniso Gaxa vs. Kaká
A lo largo de la fase de liguilla, Kaká exhibió el fútbol que le valió ser designado Jugador Mundial de la FIFA 2007. Autor de dos goles y catalizador de muchos de los ataques de Brasil, ahora se esforzará por doblegar a Sudáfrica.

Antes de la Copa FIFA Confederaciones, apenas se había oído hablar del lateral derecho de los Bafana Bafana, Siboniso Gaxa. Si bien sus compañeros han pasado apuros por momentos, Gaxa se ha distinguido mediante una solvente actuación defensiva e impresionantes subidas al ataque.

¿No nos hemos visto antes?
Sudáfrica 2-3 Brasil, 24 de abril de 1996, Desafío Nelson Mandela, Johannesburgo.
Brasil se vio con un 2-0 en contra ante un combinado sudafricano en el que figuraban Lucas Radebe y Doctor Khumalo. Sin embargo, Rivaldo, Bebeto, Romário y compañía no bajaron los brazos, y terminaron imponiéndose en un emocionante choque que deparó cinco tantos.

Números que hablan...
3:
El número de sobrevivientes en la histórica victoria de los Bafana Bafana sobre Brasil en el Torneo Olímpico de Fútbol Masculino 2000 disputado en Sidney: Matthew Booth, Aaron Mokoena y Lucio. El partido, correspondiente al Grupo D del certamen, se saldó 3-1 en favor de los africanos con tantos de Quinton Fortune (10'), Edu (11'), Siyabonga Nomvethe  (74')y Steve Lekoelea (90').

¿Sabías que...?
El técnico brasileño, Dunga, capitaneó a su selección cuando los brasileños se enfrentaron a Sudáfrica en 1997. El encuentro amistoso también se jugó en el Ellis Park, y se saldó con victoria 2-1 para los sudamericanos con tantos de Romario y Bebeto.

Las frases
''Soy brasileño, con mucho orgullo y con mucho amor. Será un honor enfrentarme a mi patria, pero ahora estoy defendiendo mi trabajo. Será un partido muy técnico. Los Bafana Bafana están sorprendiendo con su manera de jugar, intentando enfrentarse a todos de igual a igual. Nuestro objetivo en este encuentro es ganar experiencia con la selección de Kaká, Robinho y todos esos grandes nombres. Tenemos condiciones de hacer un gran partido, intentando soportar la presión brasileña", Joel Santana, seleccionador de Sudáfrica.

"Sudáfrica es un equipo emergente, aunque sabemos que nos planteará un reto complicado. Es potente, rápido y va a tener el apoyo del público. Pero nosotros estaremos bien preparados. Brasil cuenta con una escuadra muy potente, y eso ayuda en un torneo como éste. Todos los jugadores de la plantilla están capacitados para ser titulares", Dunga, seleccionador de Brasil.

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