No podría haber dos estados de ánimo más antagónicos que el de la Roja y los Bafana Bafana en esta cita. Mientras la derrota en semifinales ante Brasil con un gol de falta a dos minutos del final fue una suerte de orgullo nacional para los locales, la derrota de España en la misma instancia ante Estados Unidos supuso un brusco pinchazo del éxtasis futbolístico que vivía desde su coronación en la Eurocopa 2008.Lo de menos para los jugadores fue poner fin a la racha de 35 partidos invictos y 15 victorias consecutivas, quedarse a las puertas de la final soñada ante Brasil fue un revés tan inesperado como doloroso.

La cita
España vs. Sudáfrica
28 de junio, 15h00 (hora local), Royal Bafokeng, Rustenburg.

Hace ocho días Vicente del Bosque tiraba de banquillo para enfrentar a los anfitriones ya que tenían la clasificación a semifinales de la Confederaciones en el bolsillo. En esta ocasión, es más que probable que el técnico de la Roja haga lo mismo, pero por razones evidentemente distintas. Y no debe entenderse como un castigo para los que pelearon la anterior instancia, ya que la selección española disfrutó del 56% de la posesión, botó 17 saques de esquina, lanzó 19 disparos y 11 tiros a puerta, más que en su victoria por 5-0 contra Nueva Zelanda. Parece que poco más pudieron haber hecho para superar la buena disposición táctica de los estadounidenses.

Por su parte, los locales, que ya habían hecho historia al alcanzar la primera fase final de un torneo en su historia, firmaron una muy buena actuación ante la pentacampeona mundial, que les ha reforzado el ánimo en su asalto al tercer puesto, que sería un colofón de oro para Sudáfrica a un año de iniciar el asalto a su mundial. Después de plantar cara a Brasil, Joel Santana, que se declaró "muy orgulloso" de sus muchachos, volverá a confiar en su alineación titular, quizá con alguna rotación en la delantera, para repetir el mismo espíritu que asombró a los aficionados ante la canarinha.

El duelo

Llorente vs. Booth

Aunque no está confirmada su titularidad, el delantero del Atheltic de Bilbao seguramente contará con minutos para tratar de repetir su participación en el primer encuentro entre estas dos selecciones, en el que marcó apenas unos instantes después de entrar como substituto. Algo que intentará impedir el imponente defensor sudafricano, una de las agradables sorpresas del equipo local en la competición.

¿No nos hemos visto antes?
España-Sudáfrica, 20 de junio de 2009, Copa FIFA Confederaciones 2009, estadio Free State de Bloemfontein.

En sólo ocho días ambos equipos vuelven a verse las caras. Si en toda la historia, el único antecedente de este enfrentamiento se remontaba a la fase de grupos de la Copa Mundial de la FIFA 2002 (3-2 a favor de la Roja), en menos de una semana la historia aumenta a 3 encuentros. David Villa y Fernando Llorente firmaron los goles de la victoria en el encuentro de hace una semana.

Números que hablan
3. El número de goles que han marcado Fernando Torres y David Villa, que se mantienen en la lucha por la Bota de oro Adidas. Los dos jugadores han pedido estar presentes en la cita, con la intención de llevarse el prestigiado galardón.

¿Sabías que...?
España ha jugado en cinco ocasiones contra rivales africanos en lo que va del siglo XXI. El saldo no puede ser mejor para la Roja, que acumula victorias en todos esos encuentros, incluidas dos contra su rival del domingo.

Las frases
"Quiero jugar el partido y acabar este torneo con una victoria", Fernando Torres, jugador de España

"Estamos fastidiados y con bastante dolor, pero esto es deporte y los deportistas deben recuperarse tras un tropiezo", Vicente del Bosque, seleccionador de España.

"España es el trofeo que buscan todos los rivales", Lucas Radebe, ex jugador de Sudáfrica

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