España necesitó de buena parte de su oficio para vencer a Nigeria por 3-0 y avanzar a las semifinales de la Copa FIFA Confederaciones Brasil 2013 como ganadora del Grupo B. El encuentro se jugó el domingo 23 de junio en el estadio Arena Castelão de Fortaleza y, además, marco la eliminación de los nigerianos.

De inicio quedó claro que los africanos encararon el encuentro sin ningún complejo de inferioridad. De hecho, si bien La Roja contó con la primera situación clara a través de Iniesta, también podría haber abierto el marcador Nigeria en la jugada siguiente, pero un cruce oportuno de Piqué dejó con las ganas a Brown Ideye.

Sin embargo, fue España la que finalmente abrió el marcador por intermedio de Jordi Alba, quien en su primera escalada profunda recibió del mismo Iniesta, dejó un par de rivales en el camino y definió con frialdad (0-1, 3’).

Costó, pero lo definió
Más allá del ritmo que quiso imponer España con su toque y rotación, Nigeria supo ser vertical y profunda, aunque la falta de puntería de John Obi Mikel y dos excelentes intervenciones de Víctor Valdés, ante Sunday Mba y Joseph Akpala, la privaron del empate.

Es más, los europeos pudieron llegar más cómodos al descanso, pero Vincent Enyeama le ganó dos mano a mano a Roberto Soldado y Cesc Fábregas perdió un gol increíble, al estrellar su remate en un poste desde corta distancia.

El arranque del complemento resultó menos frenético. De hecho, poco había sucedido hasta aquella aparición peligrosa aparición de Akpala, seguida de un buen tiro libre de Xavi. Pero una vez más España pegó justo, ahora por intermedio del recién ingresado Fernando Torres, quien se lanzó en palomita para ponerle la cabeza a un preciso centro de Pedro (0-2, 62’).

Ahora sí Nigeria sintió el impacto. Para peor, Gambo Muhammad remató desviado una clarísima a los 73’, y ya no pudo torcer el rumbo a pesar de no resignarse. La estocada se la dio Alba con su segundo gol sobre el epílogo (0-3, 88').

De esta forma, España se quedará en Fortaleza para enfrentar por semifinales a Italia el próximo jueves 27. Nigeria, en cambio, emprende el regreso a casa.