Copa FIFA Confederaciones Brasil 2013

Copa FIFA Confederaciones Brasil 2013

15 junio - 30 junio

Copa FIFA Confederaciones 2013

Discretos hasta cierto punto

Paulinho of Brazil celebrates scoring his team's second goal with his team-mates Marcelo and Luiz Gustavo
© Getty Images

Detrás de ellos forman algunos de los defensores más caros del mundo: Dani Alves, Thiago Silva, David Luiz y Marcelo. Y, cuando miran hacia delante, ahí están jóvenes del talento de Oscar, Lucas y Neymar, además del cotizado Hulk y de Fred, estrella de uno de los mayores clubes de Brasil. Entre futbolistas de tanta fama, Luiz Gustavo y Paulinho, la pareja de volantes de la selección brasileña, discretos cada uno a su manera, están distinguiéndose al realizar un papel fundamental para el éxito del equipo.

En un conjunto con tanto talento arriba y con dos laterales de vocación también ofensiva, y que no suelen contenerse a la hora de atacar, corresponde a ambos desempeñar una función básica y casi siempre ingrata: hacer el trabajo sucio. Es lo que los espectadores de Brasilia pudieron ver el sábado, en el triunfo sobre Japón de los anfitriones en su estreno, cuando los dos quisieron responder a la confianza del seleccionador cumpliendo con rigor las instrucciones tácticas y apuntalando el mediocampo. Así pues, para Luiz Felipe Scolari, que siempre ha valorado mucho este tipo de tareas, quizás sean ellos quienes han destacado de verdad.

Felipão está hablando bastante con nosotros para que tengamos esa clase de equilibrio: insiste en que lo primero que tenemos que hacer es defender muy bien”, dice a FIFA.com Paulinho, un jugador que no acostumbra a prodigarse en las entrevistas, de los que prefieren hablar dentro de la cancha, y uno de los pocos integrantes del plantel que todavía es más conocido dentro de Brasil que en el extranjero.

Primero defender, y luego...Esa es la prioridad para los dos. Pero el volante del Corinthians, en concreto, ha despuntado en los últimos años precisamente por su capacidad de incorporarse al ataque como es debido. Veloz y de grandes zancadas, siempre supone un peligro cuando ronda el área rival, llegando desde atrás y sorprendiendo a la defensa contraria con la guardia baja. Por lo tanto, no tiene prohibido subir. Pero debe dosificarse.

Es lo que explica Scolari: “Paulinho tiene libertad para subir cuando las condiciones lo permiten. En su club, muchas veces, el jugador que tiene a su lado sube mucho menos. Aquí hay un jugador que sube mucho más [Dani Alves], así que él debe estar atento. Y sabe hacerlo. Aquí, en la selección, es distinto. Tiene que adaptarse a las características de quien está a su lado”.

Parece haber asimilado bien esas indicaciones. Contra Japón, logró marcar —en posición de delantero centro, dentro del área pequeña—, y al mismo tiempo ayudó a que el equipo mantuviese la puerta a cero. “¿Ir al ataque? Cuando tenemos una cierta libertad, vamos a subir siempre. Y conseguí hacer un gol importante”, afirma.

Listo y adaptadoPara Luiz Gustavo, en este caso, las cosas son menos complejas. Sabe que sus obligaciones son mucho más defensivas que las de su compañero, y eso no le supone ningún problema. Está más que acostumbrado. Su discreción ya es táctica. “En el estreno, fue uno de los mejores dentro del contexto del partido”, opina Scolari. “Está sacando provecho a todo lo que estamos diciendo. Es un jugador equilibrado, que procede de una escuela alemana bastante exigente. Cuando vamos a ser exigentes, todo resulta más fácil”.

De hecho, el fútbol germano ha tenido una influencia innegable en su formación. En una charla con FIFA.com días antes de ganar la Liga de Campeones de la UEFA, este medio defensivo oriundo de Pindamonhangaba (estado de São Paulo) habló de lo que representó para él la transición del Corinthians Alagoano —equipo de mucha menor entidad que el famoso club con el que comparte nombre, campeón de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA, y en el que juega Paulinho— o del CRB a lo que encontró en Alemania, al fichar por el Hoffenheim en 2007. “Siempre se me pedía más y más en los entrenamientos. Tenía que trabajar todos los días en busca de cosas mejores, aprovechando el tiempo de la mejor forma posible. Eso facilita la adaptación a cualquier estilo”.

Y Luiz Gustavo progresó tanto en el Hoffenheim que en 2011 dio el salto nada menos que al Bayern. Ahora, al contrario que Paulinho, sin duda es más conocido fuera que en su país, algo normal, ya que su debut en un grande se produjo en Baviera. En el combinado nacional, su integración está siendo tranquila. Aunque su cometido no es muy distinto del que lleva a cabo en su club, no deja de ser admirable, puesto que solo había jugado unos minutos a las órdenes de Felipão en el amistoso contra Italia, en marzo, antes de ser convocado. Después, se incorporó a última hora a la concentración. 

No obstante, cuando llegó el técnico confió en él como medio de contención titular ante Inglaterra, en el Maracaná. “Cada entrenador tiene su manera, una filosofía que transmitir, de modo que es cuestión de adaptarse y ver lo que quiere dentro del campo. Y mejorar en lo que él pida. Hay que estar preparados”, contó entonces. En el empate a 2-2 frente a los ingleses, actuó por primera vez al lado de Paulinho, quien, coincidencia o no, anotó el segundo gol brasileño. 

Si los dos siguen compenetrándose y progresan a partir de lo que ya han mostrado en sus primeros partidos juntos, es probable que al leer la alineación de la Seleção sus nombres empiecen a entrar en la lista de estrellas. Por muy reservados que sean.

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