Copa Asiática 2007

Mahmoud, el artífice del triunfo de Irak

(FIFA.com)
Mahmoud, el artífice del triunfo de Irak

Irak puso fin a la hegemonía de "los cuatro grandes" en los escenarios continentales tras derrotar a Arabia Saudí por 1-0 el domingo el Yakarta y ganar la XIV edición de la Copa Asiática. Desde su creación en 1956, el certamen había estado dominado por cuatro potencias: República de Corea, Irán, Arabia Saudí y Japón. Pero esta edición ha marcado el comienzo de una nueva etapa, gracias al gol del delantero iraquí Younis Mahmoud.

El ariete del Al Gharafa, quien ya anotó el 2-1 en la victoria de su equipo ante Arabia Saudí en la fase de grupos de hace tres años, volvió a demostrar su buena puntería ante la tricampeona continental y sentenció el encuentro en el minuto 71 con un excelente remate de cabeza, tras el saque de esquina de Hawar Mohammed.

Al principio de la competición, pocos confiaban en las opciones de Irak, un conjunto modesto que emprendió su campaña dentro del Grupo A con un empate a 1-1 frente a la coanfitriona Tailandia, también con gol de Mahmoud. Pero los iraquíes dieron la sorpresa al imponerse a la favorita Australia por 3-1, antes de empatar a 0-0 con Omán y asegurarse la primera plaza del grupo. En los cuartos de final, Mahmoud fue el autor de los dos tantos que dieron a su equipo la victoria por 2-0 contra Vietnam. Y ya en las semifinales, disputadas el pasado miércoles, Irak eliminó a la República de Corea en la tanda de penales, tras un partido sin goles.

El triunfo de la selección nacional de este país azotado por la violencia y la guerra fue especialmente trascendente para los iraquíes, que han tenido que soportar otra nueva desgracia con la muerte en dos atentados suicidas de 50 entusiastas seguidores que celebraban la victoria de su equipo contra Corea. El seleccionador Jorvan Vieira no escatimó elogios al hablar de sus pupilos y de cómo han sido capaces de sobreponerse a la cruda realidad del día a día en el país. "Los jugadores son excelentes, y hay que comprender las dificultades a las que se enfrentan", afirmó el técnico brasileño de 54 años de edad. "Llevan algunos años viviendo en esta situación y, pese a todo, tienen una gran fortaleza interior".

Mahmoud subió al podio para recibir el galardón al mejor jugador del certamen de manos de Mohamed Bin Hammam, Presidente de la AFC, y de Joseph S. Blatter, Presidente de la FIFA. Mientras tanto, el resto de jugadores iraquíes celebraba la conquista del título continental por primera vez en su historia, así como la consecución de una plaza para disputar la Copa FIFA Confederaciones Sudáfrica 2009.

*Tres equipos clasificados para Qatar 2011 * El sábado, la República de Corea se hizo con el tercer puesto tras derrotar a la vecina Japón por 6-5 en su tercera tanda de penales consecutiva en este torneo. Los coreanos eliminaron a Irán, su eterno rival, en los cuartos de final, antes de caer derrotados en semifinales frente a Irak, que a la postre se proclamaría campeona.

Los Guerreros Taeguk, que no lograron inaugurar su marcador en 240 minutos de juego en sus dos choques anteriores, tampoco fueron capaces de perforar la meta contraria tras más de dos horas de partido frente a Japón. Además, desde el minuto 56 se quedaron con diez hombres tras la expulsión del defensa Kang Min-Soo por acumulación de tarjetas. El árbitro también ordenó abandonar el banquillo al seleccionador Pim Verbeek, a su segundo de abordo Hong Myung-Bo, y al entrenador de porteros Cossa, que habían protestado por la expulsión del jugador.

Este encuentro fue el último de Verbeek al frente de la selección coreana, dado que el holandés anunció su dimisión después del partido. "Es hora de buscar un nuevo desafío", declaró el técnico de 51 años. "Antes del certamen, nuestro objetivo era ganar la Copa Asiática, pero la situación se nos complicó mucho. Aunque contamos con una buena defensa, no hemos tenido la suficiente puntería para ganar".

Sin embargo, la República de Corea emprendió el camino de vuelta a casa con un excelente premio: la clasificación para la Copa Asiática 2011. Irak y Arabia Saudí también tienen una plaza asegurada para dentro de cuatro años en Qatar, tras la decisión de la AFC de conceder la clasificación automática para la próxima cita continental a los tres primeros clasificados de la edición de este año.

Copa Asiática 2007 Final *Domingo 29 de julio
* Irak 1-0 Arabia Saudí

Partido por el tercer puesto *Sábado 28 de julio
* República de Corea 0-0 Japón (victoria de la República de Corea por 6-5 en los penales)

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